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NASA verschiebt den Start der Mondrakete auf Samstag und prüft Daten des ersten Versuchs - Felix Weber - Doktorand und SAP Consultant

Einen Tag nachdem der erste Start der NASA-Schwerlastrakete Space Launch System wegen eines Problems mit der Triebwerkskühlung abgebrochen werden musste, kündigten die Missionsmanager an, dass sie es am Samstag erneut versuchen würden.

NASA verschiebt den Start der Mondrakete auf Samstag und prüft Daten des ersten Versuchs

In der Zwischenzeit arbeiten die Ingenieure die Details eines „Go/No-Go“-Plans aus, für den Fall, dass sie auf ähnliche Probleme stoßen wie die, die den Abbruch am Montag erzwangen.

Die zweistündige Startmöglichkeit am Samstag beginnt um 2:17 p.m. ET (11:17 a.m. PT) im Kennedy Space Center der NASA in Florida. Wenn alle Systeme funktionieren, würde der Start den Beginn der NASA-Mission Artemis 1 markieren, ein unbemannter Testflug, der die Voraussetzungen für die Entsendung von Astronauten auf die Mondoberfläche Mitte der 2020er Jahre schaffen soll.

Einige Aspekte des Countdowns werden für den Versuch am Samstag geändert. So planen die Missionsmanager beispielsweise, die Triebwerkskühlung in einer früheren Phase des Betankungsvorgangs durchzuführen. Dabei wird ein Teil des flüssigen Wasserstoffs aus der Rakete abgelassen, um die vier Haupttriebwerke der Kernstufe auf die gewünschte Temperatur von 420 Grad Celsius unter Null abzukühlen.

Als das Abkühlsystem im März während eines „Green Run“ im Stennis Space Center der NASA in Mississippi getestet wurde, verlief das Verfahren zu Beginn des Betankungsvorgangs erfolgreich. Doch als der Wasserstoffablass später im Countdown am Montag erfolgte, zeigte ein Sensor an, dass eines der Triebwerke – Triebwerk Nr. 3 – nicht kalt genug war.

Die Missionsmanager beschlossen, das in Stennis angewandte Verfahren zu wiederholen.

John Honeycutt, Leiter des SLS-Programms bei der NASA, vermutete, dass das Problem eher mit dem Sensor als mit dem Wasserstoffablasssystem selbst zusammenhängen könnte.

„Wir verstehen die physikalischen Zusammenhänge, wie sich Wasserstoff verhält“, sagte er gegenüber Reportern. „Die Art und Weise, wie sich der Sensor verhält, stimmt nicht mit der Physik der Situation überein.“

Honeycutt sagte, er und sein Team arbeiteten einen Plan aus, um zu überprüfen, ob die Triebwerke ordnungsgemäß gekühlt sind, und zwar auf der Grundlage einer breiteren Palette von Daten. Er sagte, das Team wolle es vermeiden, in die Rakete einzusteigen und direkt am Sensor zu arbeiten, was ein Zurückrollen der Rakete von der Startrampe erfordern würde.

„Was ich mit Hilfe des Teams vorhabe, ist, uns in eine Situation zu versetzen, die uns die Daten liefert, die wir brauchen, um zu wissen, dass wir die Triebwerke angemessen gekühlt haben und fliegen können, indem wir die Daten nutzen, auf die wir heute Zugriff haben“, sagte Honeycutt.

Die Ingenieure werden sich auch mit anderen Problemen befassen, die während des Countdowns am Montag aufgetaucht sind – zum Beispiel ein Leck im Entlüftungsventil im Zwischentankbereich der SLS. Startleiter Charlie Blackwell-Thompson sagte, dieses Leck sei offenbar eine Folge der Fehlersuche am Wasserstoffablasssystem.

Laut Prognosen besteht eine 40-prozentige Chance, dass das Wetter für den Start am Samstag akzeptabel ist. Sollte das Wetter eine weitere Verschiebung erzwingen, könnte laut Blackwell-Thompson am Montag, dem Ende des Labor Day-Wochenendes, ein weiterer Versuch unternommen werden.

Bei der Artemis-1-Mission wird die SLS-Rakete ein unbemanntes Orion-Raumschiff auf einen Testflug schicken, der eine Schleife um den Mond dreht und zur Erde zurückkehrt, um im Pazifik zu landen. Der aktuelle Plan der NASA sieht vor, dass Artemis 2 im Jahr 2024 ein Orion-Raumschiff mit Besatzung auf eine Mondumrundung schickt und Artemis 3 im Zeitraum 2025-2026 Astronauten auf die Mondoberfläche bringt.