Das in Everett, Washington, ansässige Unternehmen OceanGate Expeditions hat in diesem Jahr einen neuen Standard für die Dokumentation des Zustands des 110 Jahre alten Wracks der Titanic gesetzt, und zwar dank eines hochauflösenden 8K-Videosystems, das an Bord seines Tauchboots installiert wurde.

Eine Auswahl der ersten 8K-Videobilder von der Titanic, die während der Tauchgänge im Nordatlantik in diesem Sommer aufgenommen wurden, wurde heute veröffentlicht. OceanGate plant, jährlich zum Wrack zurückzukehren, um die Veränderungen des Zustands der Titanic im Laufe der Zeit zu verfolgen, und zwar in einer Videoauflösung von etwa 8.000 Pixel Breite.

“Die erstaunliche Detailgenauigkeit der 8K-Aufnahmen wird unserem Team von Wissenschaftlern und Meeresarchäologen helfen, den Verfall der Titanic genauer zu charakterisieren, wenn wir 2023 und darüber hinaus neue Aufnahmen machen”, sagte Stockton Rush, Präsident von OceanGate Expeditions, in einer per E-Mail versandten Erklärung. “Die Aufnahme dieses 8K-Materials ermöglicht es uns, heranzuzoomen und trotzdem 4K-Qualität zu erhalten, was für Großbild- und immersive Videoprojekte entscheidend ist. Noch bemerkenswerter sind die phänomenalen Farben in diesem Material.”

Rory Golden, ein erfahrener Titanic-Taucher, der Teil des OceanGate-Teams ist, sagte, das Video enthülle Details, die er zuvor nicht gesehen habe.

“Ich hatte zum Beispiel noch nie den Namen des Ankerherstellers, Noah Hingley & Sons Ltd. auf dem Backbordanker gesehen”, sagte Golden per E-Mail. “Ich studiere das Wrack seit Jahrzehnten und habe mehrere Tauchgänge absolviert, und ich kann mich nicht daran erinnern, jemals ein anderes Bild gesehen zu haben, das so viele Details zeigt. Es ist aufregend, dass wir nach so vielen Jahren vielleicht ein neues Detail entdeckt haben, das mit früheren Generationen von Kameratechnologien nicht so offensichtlich war.”

Die Aufnahmen dokumentieren den Zustand des ikonischen Bugs der Titanic, des Decks, des Rumpfes, eines Frachtraums und anderer Bereiche.

“Zu Beginn des Videos sieht man den Kran, mit dem der riesige 15-Tonnen-Anker ausgesetzt wurde, der sich noch immer auf dem Deck des Schiffswracks befindet, und den Schäkel, der ursprünglich am Hauptmast befestigt war, der nun zusammengebrochen ist”, so PH Nargolet, ein weiterer Titanic-Experte im OceanGate-Team.

An der Innenseite der Reling sind drei runde Strukturen zu erkennen. “Dies sind die dreifachen Klüsen, die dazu dienten, die Anlegeleinen zu den Pollern an Land zu führen, um das Schiff am Dock zu sichern, wenn die Titanic im Hafen lag”, so Nargolet.

Golden wies besonders auf einen einseitigen Kessel hin, der auf den Meeresboden fiel, als die Titanic auf ihrer ersten Reise 1912 einen Eisberg rammte und in zwei Teile zerbrach. Mehr als 1 500 Passagiere und Besatzungsmitglieder kamen bei dem Untergang ums Leben, der wohl die berühmteste Schiffskatastrophe in Friedenszeiten darstellt.

“Bemerkenswert ist, dass es sich um einen der einseitigen Kessel handelte, der zum ersten Mal bei der Identifizierung des Wracks der Titanic im Jahr 1985 entdeckt wurde”, so Golden.

Zusätzlich zu den 8K-Videos führte das OceanGate-Team hochpräzise Lasermessungen des Wracks durch. Die Bilder und Messungen werden Jahr für Jahr miteinander verglichen, um den Zustand der Titanic zu beurteilen und die Faktoren zu ermitteln, die zu ihrem beschleunigten Zerfall beitragen. In diesem Jahr dokumentierte das Team zum Beispiel eine Stelle, an der ein Teil der Reling der Titanic zusammenbrach und vom Schiff abfiel.

“Unser Wissenschaftsteam wird die 8K-, 4K- und anderen Aufnahmen, die während der Titanic-Expedition 2022 gemacht wurden, auf Veränderungen überprüfen”, so Rush. “Experten an Bord des Titan-Tauchboots zu haben, wenn wir tauchen, ermöglicht es ihnen, das Schiffswrack durch direkte Beobachtung zu beurteilen, unsere Erkundung der verschiedenen Merkmale des Wracks zu leiten und ihre Studien anhand der Bilder fortzusetzen.”

OceanGate Expeditions stellt auch Plätze für Bürgerforscher zur Verfügung, die eine Gebühr zahlen, um an den Titanic-Expeditionen als Missionsspezialisten teilzunehmen – und die Möglichkeit haben, die Experten bei ihren Tauchgängen zu begleiten. Die Ausbildungs- und Unterstützungsgebühr für die Expedition im Jahr 2023 beträgt 250.000 Dollar.