Al Michaels und andere Broadcast-Veteranen sind bereit, als Fußball-Streaming-Pioniere” die Amazon-Technologie zu nutzen

Es ist noch gar nicht so lange her, da hatte Al Michaels keine Ahnung, was Streaming ist. Doch für den erfahrenen Moderator ist die Mitarbeit im Übertragungsteam von Amazon Prime Video bei der exklusiven Übertragung von “Thursday Night Football” eine Chance, neue Dinge auszuprobieren und die NFL-Fans mit einer hochwertigen Produktion zu überzeugen.

“Ich finde es insofern aufregend, als dass alle meine Freunde, meine Kinder und meine Enkelkinder dies für die coolste Sache der Welt halten”, sagte Michaels am Dienstag während eines Videochats mit Medienvertretern und anderen Mitgliedern des neuen TNF-Teams von Amazon.

Obwohl Michaels und der langjährige Produzent Fred Gaudelli, der Analyst Kirk Herbstreit und die Reporterin am Spielfeldrand, Kaylee Hartung, auf eine andere Plattform wechseln, sagte Michaels, dass er nicht vorhabe, das Rad neu zu erfinden, wenn es um die Übertragung eines Fußballspiels geht.

“Wir werden nichts Verrücktes machen. Vielleicht ist die Interaktivität etwas, das ein wenig anders ist als eine Standardübertragung”, sagte Michaels. “Ich habe zu jemandem gesagt, dass sie denken, wir kommen mit einem Planwagen über die Rockies. Ich sagte, wir kommen mit Breitband über die Rocky Mountains. Wir sind die Pioniere.”

In dieser Saison wird Amazon der erste Streaming-Dienst sein, der exklusiv ein nationales Übertragungspaket mit der NFL anbietet. Der Prime Video-Deal erstreckt sich über 11 Jahre und könnte Amazon 1 Milliarde Dollar pro Saison gekostet haben. Sportico hatte zuvor berichtet, dass Amazon die 660 Millionen Dollar, die Fox für TNF” zahlte, effektiv verdoppelte.

Amazons Schritt ist Teil eines größeren Trends unter den Tech-Giganten, die zu wichtigen Akteuren beim Erwerb der Übertragungsrechte von Live-Sportveranstaltungen werden. Es ist ein “Terror für Medienunternehmen”, berichtete die New York Times diesen Sommer, da Tech-Unternehmen wie Apple und Google “nicht nach denselben finanziellen Regeln spielen”.

Michaels und Herbstreit, der mit dem Emmy ausgezeichnete College-Football-Analyst von ESPN, haben im März offiziell unterschrieben. Während sie bereits ein Testspiel ohne Übertragung zusammen absolviert haben, findet ihr erster echter Streaming-Test an diesem Donnerstag um 16:00 Uhr PT mit einem Preseason-Spiel zwischen den Houston Texans und den San Francisco 49ers statt.

Die reguläre “TNF”-Saison beginnt offiziell am 15. September mit dem Spiel zwischen den Los Angeles Chargers und den Kansas City Chiefs. Die Spiele werden auf der Amazon.com-Homepage, über die Prime Video-App, auf dem Amazon-eigenen Twitch und über die Fernsehsender in den beiden Heimatmärkten der konkurrierenden Teams übertragen.

Amazon kündigte außerdem eine neue Vereinbarung mit DirecTV an, die die Übertragung von Spielen in Bars und Restaurants ermöglicht.

Amazon hatte zuvor die Streaming-Rechte im Rahmen einer Dreier-Kooperation mit Fox und dem NFL Network inne, so dass Prime Video bereits über eine gewisse Erfahrung verfügt und weiß, was es den Fans bieten möchte. Als exklusiver Anbieter verspricht Amazon neue Shows vor dem Spiel, in der Halbzeit und nach dem Spiel sowie alternative Feeds, wie z. B. eine Paarung mit den Jungs von Dude Perfect.

Interaktive Funktionen wie X-Ray, alternative Streams und Next Gen Stats sind ein fester Bestandteil von “TNF” auf Prime. Und Gaudelli, ein 24-facher Emmy-Preisträger und Produzent, der seit 21 Jahren mit Michaels zusammenarbeitet, zählte noch weitere technische Möglichkeiten auf, die ihm zur Verfügung stehen.

“Wir werden zwei Himmelskameras haben, also eine normale Himmelskamera und eine für den hohen Himmel”, sagte Gaudelli. “Ich glaube, wir haben 13 Hochgeschwindigkeits-Super-Slow-Mo-Kameras. Wir werden die Kick-Technologie haben, die wir bei ‘Sunday Night Football’ zum ersten Mal eingesetzt haben. Es wird eine sehr, sehr robuste Produktion sein.”

Marie Donoghue, Amazon VP of Global Sports Video, sagte, Amazon sei ein “innovationsorientiertes Unternehmen” und Prime Video werde die Übertragung auf diese Weise angehen.

“Wir haben einige Überraschungen für Sie geplant”, sagte Donoghue und fügte hinzu, dass die Streaming-Plattform eine großartige Möglichkeit bietet, die Fans mit Daten und Highlights und einer fast unendlichen Auswahl zu begeistern. “Nicht jeder möchte das Spiel auf dieselbe Weise sehen. Wir suchen uns nicht eine bestimmte Art von Fans aus, sondern wir versuchen, alle Fans zu bedienen.

Hier einige weitere Höhepunkte aus der Pressekonferenz vom Dienstag:

“Was das Marketing betrifft, so steht das gesamte Amazon-Unternehmen hinter den Marketingbemühungen. Ich weiß nicht, ob Sie schon Amazon-Pakete mit der Post bekommen haben, aber sie werden entweder ‘Thursday Night Football’ oder ‘Herr der Ringe’ bewerben: Ringe der Macht’.” – Marie Donoghue
“Einige der Dinge, über die Fred [Gaudelli] spricht, wie Highlights und erweiterte Highlights, die sie in der Hauptsendung zeigen werden, ein großer Teil unserer Möglichkeiten besteht darin, diese Art von Kontrollen und Optionen in die Hand des Zuschauers zu legen. Dinge, die Fred und das Team in der Sendung für eine bestimmte Anzahl von Spielzügen tun, können Sie also potenziell für eine unbegrenzte Anzahl von Spielzügen über X-Ray tun.” – Marie Donoghue
“NFL-Fans haben eine ganz bestimmte Erwartungshaltung, wenn sie den Fernseher einschalten. Die besten Leute des Fernsehens und des Sportfernsehens arbeiten für die NFL, und wenn es um die Hauptsendezeit geht, sind ihre Erwartungen, glaube ich, noch höher. Und wenn man nicht mit einer wirklich hochwertigen Sendung kommt, werden sie wahrscheinlich nicht wiederkommen.” – Fred Gaudelli.
“Ich glaube, viele Leute sind neugierig, da es sich um eine neue Vorlage und eine neue Plattform handelt, was sie erwartet. Wir wollen einfach eine qualitativ hochwertige Show auf die Beine stellen. Kommen Sie, kommen Sie alle.” – Al Michaels.