An einem Abend, an dem Russell Wilson nach Seattle zurückkehrte und von den Seahawks-Anhängern überwiegend ausgebuht wurde, jubelten die Fans über einen neuen Hightech-Verkaufsstand im Stadion des Teams.

Lumen Field ist die dritte professionelle Sportstätte in Seattle, in der die kassenlose “Just Walk Out”-Technologie von Amazon in einem Lebensmittel- und Getränkemarkt eingesetzt wird. Der neue District Market, der sich gegenüber dem Fan Deck am südlichen Ende des Stadions befindet, nutzt auch Amazon One, die Handflächen-Scanning-Technologie des Unternehmens. Damit ist Lumen Field die erste und einzige Sportstätte in der NFL, die beide Innovationen einsetzt.

Just Walk Out wird als eine reibungslose Möglichkeit für Fans angepriesen, Warteschlangen zu vermeiden und schneller zu ihren Sitzen zurückzukehren. Professionelle Sportfranchises im ganzen Land führen kassenlose Läden von Amazon und anderen Wettbewerbern ein, um die aufkommende Technologie zu testen.

Die Fans können den Laden betreten, einkaufen, verlassen und bezahlen, ohne sich mit Lebensmittelabwicklern oder Kassierern herumschlagen zu müssen. Die Einzelhandelstechnologie, die in Amazons “Go”-Läden und einigen seiner großen “Fresh”-Läden zum Einsatz kommt, stützt sich auf Überkopfkameras und Sensoren, um zu verfolgen, was die Kunden greifen. Die Bezahlung erfolgt automatisch über eine Kreditkarte, die am Eingang gescannt wird, oder über einen biometrischen Scan der Handfläche über Amazon One.

Der neue Laden war am Montag so beliebt, dass sich im Inneren zeitweise eine Schlange bildete, weil viele Menschen darauf warteten, wieder herauszukommen. Die Fans müssen alle alkoholischen Getränke, die sie mitnehmen, mit einem Deckel verschließen, und viele schienen das noch nicht zu wissen.

Aber die Schlange war im Vergleich zu den Warteschlangen an anderen Verpflegungsständen, wo die Leute auf die altmodische Art und Weise warteten, minimal. Zu Spitzenzeiten, kurz vor dem Anpfiff, zählten wir 30 bis 40 Fans pro Minute, die den Laden verließen – ein Tempo, das in einem herkömmlichen Stadion nur schwer zu erreichen wäre.

Das erste Spiel der Saison für die Seahawks wurde bereits zur Hauptsendezeit bei “Monday Night Football” zu einer rauen Angelegenheit. Aber mit der Rückkehr von Wilson und seinem neuen Team, den Denver Broncos, waren die Fans vor dem Anpfiff besonders aufgeregt, da sie sich mit Bier und Essen eindeckten.

Ein ständiger Strom von orangefarbenen Broncos-Trikots – viele mit Wilsons Namen und der Nummer 3 auf dem Rücken – strömte in den District Market und wieder hinaus. Zwei Männer mit Kochmützen vertraten das Mantra “Lasst Russ kochen”, das in Seattle mit dem Aufruf begann, Wilson die Kontrolle über die Spiele zu überlassen.

Die meisten der 68.000 anwesenden Fans trugen jedoch die Farben der Seahawks, darunter ein Mann mit einer Kochmütze und einem Schild mit der Aufschrift “Let’s Cook Russ”.

Im District Market wird zwar auch gekocht oder aufgewärmt, aber der meiste Platz im Laden ist einer Wand mit Kühlschränken für Bier, Wein, Selters und alkoholfreie Getränke gewidmet. Es gibt ein paar Regale für Chips, Erdnüsse, Popcorn und Süßigkeiten, und eine Bar mit warmen Speisen zur Selbstbedienung bietet eine Auswahl, die von den Nachbarn des Stadions im International District von Seattle inspiriert ist – Char Siu BBQ Pork (10,49 $), Crab Rangoon (11 $), Bulgogi Hot Dog (13,99 $) und Hot & Sour Suppe (9,49 $).

Amazon lizenziert seine Technologie für den Einsatz in Stadien und Flughäfen. Lumen Field gehört zu den beiden anderen Sportstätten in Seattle, die Just Walk Out nutzen. Die Technologie wird in drei Geschäften in der Climate Pledge Arena, wo die Seattle Kraken spielen, und im T-Mobile Park, der Heimat der Mariners, eingesetzt, wo sie im Mai in einem neuen “Walk-Off Market” eingeführt wurde.

Die Mariners sind “begeistert” von dem Test der kassenlosen Technologie, wie das Sports Business Journal im letzten Monat berichtete. Die Zahl der Transaktionen ist erheblich gestiegen, und es gibt weitere Vorteile, wie z. B. die Freisetzung von Platz in der Halle, wo sich normalerweise lange Schlangen von Menschen bilden, die auf den Kauf von Speisen und Getränken warten.

Die Fußballfans, mit denen wir am Montag sprachen, äußerten sich überwiegend begeistert über ihre Erfahrungen in dem Geschäft. Einige fragten sich, ob sie ihre Artikel überhaupt bezahlen mussten oder wie genau Amazon ihre Bewegungen verfolgte. Aber die Effizienz des Prozesses schien alle Bedenken bezüglich des Datenschutzes zu übertrumpfen.

Neben dem neuen Einzelhandelsangebot haben die Seahawks und Lumen Field zum Saisonauftakt noch einige andere neue Technologien eingeführt.

  • Zwei neue riesige Videotafeln sind jetzt am nördlichen Ende des Stadions zu sehen, auf beiden Seiten des Hawks Nest Sitzbereichs. Die “Mitsubishi Pixel Pitch Diamond Vision”-Displays sind 39,90 Fuß hoch und 70,34 Fuß breit – mehr als doppelt so groß wie die bisherigen Videotafeln des Stadions.
  • Die Fans können sich dank einer “12 Cam powered by Verizon” selbst auf diesen Bildschirmen sehen. Die Fans können einen QR-Code auf dem großen Bildschirm scannen und dann ein Selfie-Video aufnehmen, das in eine Warteschlange gestellt wird, um live im Stadion gezeigt zu werden.
  • Die neuen Fotokioske im Stadion, Lumen Lens genannt, werden mit Augmented-Reality-Technologie ausgestattet sein, die es so aussehen lässt, als ob die Fans ein Foto mit ihrem Lieblingsspieler machen würden. Sie befinden sich in Touchdown City, Abschnitt 103 und 331.
  • Die Spieler betreten das Spielfeld durch einen neuen Mannschaftstunnel, der den alten “Hawk Head” durch einen ausgefallenen LED-verstärkten Torbogen ersetzt, der von außen blinkt und innen mit immersiver Technologie ausgestattet ist, die auf die Bewegungen der Spieler reagiert.