BlackRock führt 100-Millionen-Dollar-Runde für Cap Hill Brands an; E-Commerce-Veteranen erwerben 35 Marken und stellen wichtige Führungskräfte ein

Cap Hill Brands, ein in Seattle ansässiges E-Commerce-Unternehmen, das von den Branchenveteranen Jason LeeKeenan und Kevin Saliba gegründet und geleitet wird, hat in einer vom Investmentgiganten BlackRock angeführten Serie-B-Runde mehr als 100 Millionen US-Dollar aufgebracht.

Das 2020 gegründete Unternehmen hat inzwischen fast 35 Marken erworben und ist auf mehr als 200 Mitarbeiter angewachsen. Die Idee ist es, jede Marke mit zentralisierten Abläufen, einer Technologie-Infrastruktur und einem Management auszustatten und damit das zu schaffen, was LeeKeenan und Saliba als Konsumgüterunternehmen der nächsten Generation bezeichnen.

Cap Hill Brands baut auch sein Führungsteam aus, darunter drei Neuzugänge:

  • Greg Revelle, Chief Commercial Officer, früher Chief Marketing Officer für Kohls und Best Buy.
  • Susan Coskey, Chief People Officer und General Counsel, ehemalige Chief People Officer der Holland America Group und Direktorin der Personalabteilung der Stadt Seattle.
  • John McKeon, Chief Financial Officer, ehemaliger Vizepräsident für Finanzplanung und -analyse bei Carvana.

Darüber hinaus erwarb Cap Hill Brands im vergangenen Jahr das Technologieunternehmen DemandHelm, ein Technologiemarketingunternehmen, das von einem ehemaligen Amazon-Ingenieur, Sarang Fegde, geleitet wird, der jetzt Chief Technology Officer bei Cap Hill Brands ist.

Cap Hill Brands hat auch einen Chief Supply Chain Officer, Paul Leslie-Smith, eingestellt, einen Branchenveteranen, der dem Unternehmen geholfen hat, die Herausforderungen des vergangenen Jahres zu meistern und die schweren Engpässe zu vermeiden, die den Sektor plagten.

Viele der bisher übernommenen Marken bieten Produkte für Familien und Kinder an, darunter CreativeQT, Grabease, Marble Genius, GirlZone und Tickle & Main. Beide Gründer waren zuvor unter anderem als Führungskräfte bei Zulily tätig.

Die neue Kapitalrunde wird zusätzliches Wachstum fördern und Kapital für weitere Akquisitionen bereitstellen. Neben BlackRock beteiligten sich auch die früheren Investoren Version One Ventures, Maveron und Ascend an der Serie-B-Runde. Cap Hill Brands macht keine Angaben zur Bewertung des Unternehmens im Rahmen der Runde.

Mit der Finanzierung erhöht sich der Gesamtbetrag an Fremd- und Eigenkapital, den das Unternehmen bisher aufgenommen hat, auf mehr als 250 Millionen US-Dollar.

Cap Hill Brands trat auf den Plan, als “Amazon-Aggregatoren” in Rekordtempo Drittanbieter aufkauften, um von dem beispiellosen Wachstum der Online-Verkäufe in den Jahren 2020 und 2021 zu profitieren. Dieser Trend hat sich mit dem Abflauen der Pandemie verschoben. Die E-Commerce-Umsätze in den USA stiegen im zweiten Quartal um 2,7 %, verglichen mit mehr als 30 % vor zwei Jahren.

Obwohl es einige Ähnlichkeiten gibt, betrachten LeeKeenan und Saliba, Mitbegründer und Co-CEOs von Cap Hill Brands, ihr Unternehmen nicht als Amazon-Aggregator im stereotypen Sinne.

Neben anderen Unterschieden denken sie langfristig und gehen bei der Integration erworbener Marken mit mehr Bedacht vor. Obwohl sie immer 100 % einer Marke erwerben, sind sie bei der Strukturierung von Geschäften flexibel. Sie sind zum Beispiel offen für die Idee, dass ein Unternehmer nach einer Übernahme weiter mit Cap Hill Brands zusammenarbeitet oder weiterzieht.

Cap Hill Brands dehnt seinen Vertrieb über Amazon hinaus auf andere E-Commerce-Websites und Drittanbieter-Marktplätze wie Nordstrom, Target, Walmart, Kohl’s, Chewy und Wayfair aus.

“Im Kern sehen wir uns als ein CPG-Unternehmen der nächsten Generation, und unsere Mission ist es, diese Marken wachsen zu lassen”, sagte LeeKeenan, der Senior Vice President bei Zulily war und später das Startup TraceMe aus Seattle an Nike verkaufte.

Die zugrunde liegende Idee sei es, Marken mit nachhaltigen Wettbewerbsvorteilen zu erwerben und zu betreiben, die über mehrere E-Commerce-Kanäle und Plattformen hinweg bestehen können.

Aus wirtschaftlicher Sicht konnten Saliba und LeeKeenan sich gegenseitig disziplinieren, als die Bewertungen und Übernahmepreise für Verbrauchermarken auf dem Höhepunkt des Rollup-Rummels in die Höhe schnellten.

“Insgesamt sind wir bis 2021 ziemlich schlank und sparsam geblieben. Und das hat es uns ermöglicht, 2022 als ein viel gesünderes Unternehmen hervorzugehen”, sagte Saliba, der ehemalige CMO von Zulily, der zuvor das Startup ImageKind aus Seattle an CafePress verkauft hatte.

Wie viele andere Unternehmen, die während der Pandemie entstanden sind, arbeitet Cap Hill Brands ausschließlich virtuell, ohne einen physischen Hauptsitz. Noch in diesem Monat werden alle Mitarbeiter zu einem Firmentreffen in Bellevue, Washington, eingeflogen, wo sich einige Teammitglieder zum ersten Mal persönlich treffen werden.