Das Metaversum berühren: Haptikhandschuh-Hersteller HaptX erhält 23 Mio. $ für die Kommerzialisierung

HaptX, der in Redmond, Washington, ansässige Hersteller von haptischen Handschuhen für den Einsatz in der virtuellen Realität und der Robotik, hat eine neue Finanzierung in Höhe von 23 Millionen US-Dollar erhalten.

Das Geld wird zur Finanzierung der Produktvermarktung und zum Ausbau der Technologie verwendet, an der HaptX seit 2012 arbeitet.

Die Handschuhe des Unternehmens mit 130 Punkten taktiler Rückmeldung pro Hand verwenden eine mikrofluidische Rückmeldetechnologie, um die Haut des Benutzers physisch zu verschieben, wie es ein echtes Objekt tun würde.

Joe Michaels, Chief Revenue Office von HaptX, erklärte gegenüber GeekWire, dass das Startup vom Hype um das Metaverse profitiert, einer immersiven Variante des Internets, die zu einem der heißesten Trends der Branche geworden ist.

“So wie vor 20 Jahren jedes Unternehmen eine Internet-Strategie und vor einem Jahrzehnt eine Mobil-Strategie formulieren musste, erleben wir gerade einen großen Bewusstseinswandel in Bezug auf die Bedeutung und das Potenzial des Metaversums”, so Michaels.

HaptX glaubt, dass die Haptik eine Schlüsselkomponente des Metaversums ist.

“Der Tastsinn ist wirklich das wichtigste fehlende Element”, so Michaels.

Das Unternehmen konnte einen Anstieg des Bekanntheitsgrads und der Verkäufe seiner HaptX Gloves DK2 verzeichnen und hat Kunden in ganz Nordamerika, Europa und Asien hinzugewonnen. Die Handschuhe werden von Fortune-500-Unternehmen und Regierungsorganisationen für Anwendungen in den Bereichen Schulung und Simulation, Industriedesign und Robotik eingesetzt.

Die Facebook-Muttergesellschaft Meta, die das Metaversum zu einem wichtigen Schwerpunkt für die Zukunft gemacht hat, kündigte im vergangenen Jahr ihren eigenen VR-Handschuh-Prototyp an – und zog damit die Aufmerksamkeit von HaptX auf sich. CEO Jake Rubin sagte damals, dass die Handschuhe des Tech-Giganten “im Wesentlichen mit der patentierten Technologie von HaptX identisch zu sein scheinen”.

HaptX äußerte sich diese Woche nicht zu den Entwicklungen rund um seinen erklärten Wunsch, eine faire und gerechte Vereinbarung” mit Meta zu treffen.

Die jüngste Finanzierungsrunde wurde von AIS Global und Crescent Cove Advisors geleitet, mit Beteiligung von Verizon Ventures, Mason Avenue Investments und Taylor Frigon Capital Partners.

Die Gesamtfinanzierung von HaptX beläuft sich auf mehr als 58 Millionen Dollar. Das Startup beschäftigt rund 50 Mitarbeiter und plant, diese Zahl bis Ende 2023 zu verdoppeln.