Die Universität von Washington verpflichtet sich, ihre milliardenschwere Stiftung bis 2027 von fossilen Brennstoffen zu trennen

Die University of Washington kündigte am Donnerstag an, dass sie ihr milliardenschweres Stiftungsvermögen bis 2027 von Unternehmen mit fossilen Brennstoffen abziehen wird. Die Universität verpflichtete sich, dass ihr gesamtes Investitionsportfolio bis 2050 keine Kohlenstoffemissionen mehr verursachen wird.

Der Beschluss des UW Board of Regents verpflichtet sich außerdem, mindestens 2,5 % des Stiftungskapitals in Unternehmen zu investieren, die sich für die Bekämpfung des Klimawandels einsetzen.

Das Stiftungsvermögen beläuft sich auf insgesamt 4,7 Milliarden Dollar.

“Das Board of Regents ist sich des Ernstes und der Dringlichkeit der Situation in Bezug auf den Klimawandel bewusst. Mit dieser Entschließung möchte das Board Greenwashing vermeiden und sinnvolle Maßnahmen ergreifen”, erklärte der Board-Vorsitzende David Zeeck in einer Erklärung.

Landesweit drängen Koalitionen von Studenten und Lehrkräften seit Jahren darauf, dass ihre Institutionen keine Investitionen mehr in Unternehmen tätigen, die den Klimawandel vorantreiben. Im Jahr 2015 stimmte die UW zu, etwa 2 Millionen Dollar von Kohleunternehmen abzuziehen, ein Schritt, der von der Universität selbst als symbolisch” bezeichnet wurde.

Anfang letzten Jahres forderte die Institutional Climate Action Group, eine Organisation von Studenten, Lehrkräften und Mitarbeitern der öffentlichen Hochschulen Washingtons, die UW auf, weitergehende Maßnahmen zu ergreifen, um gegen Investitionen in alle fossilen Brennstoffunternehmen vorzugehen.

Daraufhin bildete die Universität den Beratenden Ausschuss für sozial verantwortliches Investieren, der von September letzten Jahres bis April tagte. Das Komitee teilte dem Vorstand im Frühjahr seine Empfehlungen mit und kam zu dem Schluss, dass die Abkehr von fossilen Brennstoffen die hohen Finanzerträge des Stiftungsfonds nicht beeinträchtigen sollte.

“Im Gegenteil”, schrieb der Ausschuss, “wir haben überzeugende Beweise dafür gesehen, dass Investitionen in eine kohlenstoffarme Zukunft eine wichtige Quelle für zukünftige Gewinne für das UW-Portfolio sein können.”

Die Institutional Climate Action Group begrüßte die Entscheidung des Vorstands.

“Bewegungen wie diese sind notwendig, um unser Vertrauen in die Institutionen während einer Krise, die die nächsten Generationen bestimmen wird, wiederherzustellen”, sagte Brett Anton, Mitglied von Institutional Climate Action und frischgebackener UW-Absolvent, in einer Erklärung.

Die Gruppe kritisierte jedoch auch Aspekte des Abkommens, die sie als beunruhigend empfand. Die Gruppe Institutional Climate Action hatte einen vollständigen Ausstieg bis 2025 gefordert, ein schnellerer Zeitplan, der auch vom Beratungsausschuss der Universität unterstützt wurde.

Die Gruppe teilte auch die Besorgnis über eine Bestimmung, die die Desinvestition in Fonds mit Schwerpunkt auf fossilen Brennstoffen forderte, aber einen Vorbehalt “für Unternehmen, die zur nachhaltigen Energiewende beitragen” enthielt. Die Institutional Climate Action Group wies darauf hin, dass viele traditionelle Unternehmen, die auf fossile Brennstoffe setzen, sich als Akteure beim Übergang zu sauberer Energie neu positioniert haben.

Mit dem Versprechen, sich von fossilen Brennstoffen zu trennen, schließt sich die UW laut der gemeinnützigen Global Divestment Commitments Database mehr als 80 US-amerikanischen Colleges und Universitäten an, die ähnliche Maßnahmen ergriffen haben.

An der Westküste haben sich unter anderem das öffentliche Universitätssystem von Kalifornien, die Universität von Seattle, die Universität von Oregon, die Oregon State University und das Whitman College im Osten Washingtons vollständig von fossilen Brennstoffen getrennt.

Harvard machte im vergangenen September Schlagzeilen, als es ankündigte, nicht mehr in Unternehmen zu investieren, die fossile Brennstoffe herstellen. Die private Eliteuniversität verfügt über ein Stiftungsvermögen von mehr als 41 Milliarden Dollar.

Doch viele renommierte Einrichtungen müssen erst noch solch entschiedene Maßnahmen ergreifen. Anfang dieses Jahres reichten Studentengruppen der Universitäten Yale, Princeton und Stanford sowie des Massachusetts Institute of Technology bei den Generalstaatsanwälten ihrer jeweiligen Bundesstaaten Klagen ein, um Druck auf ihre Universitäten auszuüben, sich von fossilen Brennstoffen zu trennen. Die Bemühungen werden vom Climate Defense Project unterstützt.