Dieser Highschool-Schüler aus Seattle leitet eine gemeinnützige Organisation, die Flüchtlingen und Einwanderern beim Erlernen der englischen Sprache hilft

Wenn die 16-jährige Subha Vadlamannati nicht Klavier spielt oder digital Anime-Figuren zeichnet, hilft sie Schülern von Flüchtlingen und Einwanderern beim Erlernen der englischen Sprache, indem sie ihre Leidenschaft für Computerlinguistik nutzt.

Die Highschool-Schülerin aus Seattle ist von der Interaktion zwischen Computer und Mensch fasziniert, seit sie von AlphaGo erfuhr, dem KI-Programm von Google, das den Weltmeister im Brettspiel Go besiegte. Dieses Interesse führte sie auf den Weg der Datenwissenschaft, Computerlinguistik und der Verarbeitung natürlicher Sprache.

Vadlamannati gründete Ende 2020 die Linguistics Justice League, nachdem sie von der Flüchtlingskrise erfahren hatte. Sie schärft das Bewusstsein für sprachliche Unterschiede und bietet technologische Unterstützung für ressourcenarme Sprachen, die von großen Bevölkerungsgruppen gesprochen werden, für die aber weniger Daten zur Übersetzung zur Verfügung stehen.

Ursprünglich bot die Linguistics Justice League MINT-Nachhilfe für lokale Flüchtlings- und Einwandererschüler an. Mitte 2021 richtete Vadlamannati die Organisation auf den Englischunterricht aus, nachdem sie festgestellt hatte, dass viele Studenten, die an ihren MINT-Workshops interessiert waren, nicht teilnehmen konnten, weil sie kein Englisch konnten und die Sprachprogramme oft unterbesetzt waren.

“Das Problem war, dass viele der Schüler eine große Vielfalt an Sprachen und Dialekten sprachen”, sagte Vadlamannati. “Wenn ich Google Translate aufrief und versuchte, mit ihnen zu sprechen oder zumindest Inhalte in ihren Sprachen zu erstellen, fand ich oft nicht einmal die Sprachen, die sie sprachen.”

Die Linguistics Justice League arbeitet mit Neural Space zusammen, einem Unternehmen für die Verarbeitung natürlicher Sprache, das eine Reihe von Übersetzungsdiensten für ressourcenarme Sprachen anbietet. In Vadlamannatis gemeinnütziger Organisation arbeiten 32 Freiwillige am Aufbau der Infrastruktur und verschiedener Apps, die den Nutzern helfen, ihre Englischkenntnisse zu verbessern.

Eine der Apps ist EduLang, die es den Nutzern ermöglicht, Geschichten auf Englisch und in ihrer Muttersprache nebeneinander zu lesen, und zwar dank automatischer Übersetzungstechnologie. Zu den anderen Apps gehören PuzzLing, das mehrsprachige Satzpuzzles in Echtzeit bewertet, FlashLing, das das Einprägen von Vokabeln durch mehrsprachige Karteikarten erleichtert, und SimiLing, das Ähnlichkeitswerte für erratene Wörter liefert, damit die Nutzer Synonyme lernen können.

Laut Vadlamannati konzentriert sich die Linguistics Justice League auch auf Aktivismus durch Initiativen wie Sprachworkshops in Ghana und Sammlungen von Geschichten aus der ganzen Welt, um Kinder zu ermutigen, ihre Muttersprachen zu bewahren.

Die anhaltende Pandemie spielte eine wichtige Rolle bei der Nutzung von Technologie durch die Linguistics Justice League, da viele Flüchtlingsstudenten zuvor keinen Zugang zu Online-Diensten hatten. Nach der Pandemie hatten mehr Flüchtlingsorganisationen Zugang zum Internet und zu Geräten für Online-Konferenzen, so Vadlamannati.

Anfang dieses Jahres erhielt Vadlamannati die Auszeichnung der Society of Women Engineers STEM in Action und wurde in den Microsoft Startup Founder Hub aufgenommen, der Zugang zu einem umfangreichen Mentorennetzwerk und zu finanziellen Mitteln bietet. Vadlamannati wurde außerdem im Journal of Student Research für eine Forschungsarbeit veröffentlicht, die sie letzten Sommer über die geschlechtsspezifischen Unterschiede bei der Bezahlung von Flüchtlingen geschrieben hat.

Für die Zukunft hofft Vadlamannati, sowohl Audio- als auch visuelle Aspekte in die Dienste der Linguistic Justice League aufnehmen zu können, da dies ihrer Meinung nach die von den Benutzern am häufigsten gewünschte Funktion ist. Vadlamannati, eine Schülerin der Mercer Island High School, hat auch große Ziele für ihre eigene Zukunft: Sie möchte einen Computer bauen, der nahtlos mit Menschen in allen Modalitäten interagieren kann.

“Mir ist klar, dass mein naiver Traum, Computer und Menschen zusammenzubringen, noch ein paar Jahre – wenn nicht Jahrzehnte – entfernt ist, aber das macht das Problem für mich nur noch interessanter. Es gibt noch so viel zu tun!” sagte Vadlamannati.