GeekWire im Fußballstadion: AM-Radio vs. Digital Audio; Roboter-Schiedsrichter; und Amazon schneidet die Linie

Als ich am Donnerstag im T-Mobile Park in Seattle auf der Tribüne an der ersten Base saß, fühlte ich mich wie ein echter Fan. Ich trug ein weißes Mariners-Trikot mit GEEKWIRE-Aufdruck auf dem Rücken, einen Louisville Slugger-Baseballhandschuh, eine Mariners-Frühjahrstrainingsmütze aus dem Jahr 2007, weiße Felix-Hernandez-Socken und Kopfhörer mit Geräuschunterdrückung, die über ein Kabel mit meinem tragbaren AM-FM-Radio verbunden waren, das ich für optimalen Empfang zwischen den Sitzen vor mir platziert hatte.

In diesem Moment drehte sich der Mann ein paar Plätze weiter links von mir zu mir um und machte eine bescheidene Bemerkung … er fragte mich, ob ich als Steve Bartman verkleidet sei.

Vielleicht erinnern Sie sich an Bartman als den unglücklichen Cubs-Fan mit Hut und Kopfhörern bei der National League Championship Series 2003, der einen Ball abfing, der sonst von Cubs-Outfielder Moisés Alou hätte gefangen werden können. Wenn Sie das Video oder ein Bild gesehen haben oder sich den Dokumentarfilm angesehen haben, können Sie sich vorstellen, wie ich diese Woche auf der Tribüne beim Spiel der Mariners aussah.

Aber das war kein Cosplay. Das war ein Techniktest.

In dieser Folge des GeekWire-Podcasts vergleichen wir das altmodische terrestrische Radio mit Smartphone-Audiostreams für das Play-by-Play auf der Tribüne. Dann diskutieren wir das Für und Wider von Baseball-Analysen und Roboter-Schiedsrichtern. Und schließlich erleben wir die Höhen und Tiefen der Einzelhandelstechnologie von Amazon in seinem Heimatstadion.

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Radio vs. Smartphone: Ich mag Baseball, aber ich bin ein echter Fan von multisensorischen Erlebnissen, insbesondere wenn man etwas live sieht und gleichzeitig jemanden hat, der einem ins Ohr spricht und auf Dinge hinweist, die man sonst vielleicht übersehen würde.

Bei einem modernen Baseballspiel passiert so viel auf der Tribüne, auf der Anzeigetafel und unter den Leuten um einen herum, dass man leicht den Überblick über das Geschehen auf dem Spielfeld verlieren kann.

Langjährige Baseball-Fans kennen die Lösung: Sie nehmen ein Transistorradio mit zum Spiel, vielleicht mit Kopfhörern, und verfolgen das Geschehen mit Hilfe des Play-by-Play-Sprechers und des Farbkommentators in der Kabine.

Heutzutage gibt es mehrere Apps, mit denen man den Ton eines Spiels auf sein Smartphone übertragen kann. In einer idealen Welt wäre das Erlebnis, das Spiel auf der Tribüne über das Smartphone zu verfolgen, perfekt synchronisiert.

Aber in der Realität würde jeder, der den Ton über die MLB-App, TuneIn oder die 710 Seattle Sports Radio-App streamt, einen Homerun-Call oder ein anderes Play-by-Play erst mindestens 30 Sekunden nach dem Geschehen auf dem Spielfeld hören, da es eine erhebliche Verzögerung im Audiostream gibt.

Das hat mich schon eine Weile geärgert. Im Idealfall würde ich mit einem Familienmitglied oder einem Freund zum Spiel gehen, der auch das Play-by-Play hören möchte. Wir könnten nebeneinander sitzen, jeder hätte einen Airpod in einem Ohr, wir könnten den Live-Stream von unseren Handys hören und zwischen den Spielzügen plaudern, fast so, als säßen wir zusammen auf der Couch, nur dass das Spiel live vor unseren Augen stattfinden würde.

Aber die Verzögerung macht den Begriff “Live-Stream” zu einer falschen Bezeichnung und macht dieses Szenario lächerlich. Als ich das Spiel am Donnerstag getestet habe, lag der Stream auf meinem Handy in der Regel mindestens zwei Spielzüge hinter dem Live-Spiel zurück.

Das letzte Mal, als ich das vor ein paar Jahren im Stadion ausprobiert habe, habe ich eine ähnliche Erfahrung gemacht, also war ich diesmal vorbereitet. Ich hatte ein tragbares digitales AM-FM-Transistorradio dabei, das ich am Vortag bei Amazon für 21,99 $ gekauft hatte.

Natürlich rettete das gute alte terrestrische Radio den Tag. Es gab eine leichte Verzögerung, aber nur wenige Sekunden, zwischen dem Geschehen auf dem Spielfeld und der Übertragung.

Es war auf jeden Fall praktikabel und ein interessantes Beispiel für den Sieg der alten Technologie über die neue.

Ich habe ein paar Theorien über die Gründe für den Unterschied – einschließlich Netzwerk-Latenz, zusätzliche Werbung im Live-Stream oder vielleicht eine MLB-Politik oder ein Problem mit den Medienrechten – aber ich war nicht in der Lage, rechtzeitig für diese Folge eine Antwort zu bekommen. Ich werde sehen, ob ich etwas herausfinden kann, und Sie können mir gerne Ihre Ideen und Theorien unter todd@geekwire.com mitteilen.

In der Zwischenzeit werde ich auf der Tribüne mein Steve Bartman-Cosplay perfektionieren. Jeder, der es zu schätzen weiß, während eines Spiels dem Play-by-Play zuzuhören, ist für mich OK.

Technik im Fußballstadion: Im zweiten Teil diskutieren mein Kollege John Cook und ich über Möglichkeiten, das Spiel schneller zu machen, über das Potenzial von Augmented Reality auf der Tribüne, über die Vor- und Nachteile des Ersatzes von Schiedsrichtern durch Roboter und über Johns überraschende Bedenken gegenüber dem einziehbaren Dach des T-Mobile Parks.

Amazon One und “Just Walk Out” beim Spiel: Das Schlimmste am Besuch eines Profisportspiels ist natürlich, in der Schlange auf ein Getränk oder einen Snack zu warten und dabei ein entscheidendes Spiel zu verpassen.

Aber dies ist einer der Orte, an denen Amazon seine “Just Walk Out”-Technologie anbietet, und zwar in einem Lebensmittel- und Getränkeladen namens “Walk-Off Market”, der Anfang des Jahres im T-Mobile Park in der Nähe von Abschnitt 126 hinter der Home Plate eröffnet wurde.

Sie können entweder eine Kreditkarte durchziehen oder Ihre Handfläche scannen, wenn Sie sich bereits beim Amazon One-System registriert haben. Die Overhead-Kameras und Sensoren verfolgen Sie durch den Laden, um zu sehen, was Sie mitnehmen, und belasten automatisch Ihre Karte.

Da ich meine Handfläche und meine Kreditkarte bereits im Amazon Go Store am Hauptsitz des Unternehmens im Jahr 2020 bei Amazon One registriert hatte, konnte ich den Laden im T-Mobile Park betreten, indem ich einfach meine Handfläche über den Sensor hielt, und das Tor öffnete sich. Ich ging geradewegs auf die großen Kühlschränke im hinteren Bereich zu … wurde aber von einem Mitarbeiter aufgehalten, der meinen Ausweis sehen wollte.

Ich weiß, dass es dafür Alkoholgesetze gibt, aber wenn ich Amazon meine biometrischen Daten gebe, wäre es toll, wenn das System wüsste, dass ich weit über 21 Jahre alt bin, und mir irgendwie erlauben würde, die Bierabteilung zu betreten, ohne dass ich meinen Ausweis vorzeigen muss. Betrachten Sie das als Kundenfeedback für die Leute im Day One Tower.

Nachdem ich mir die große Bierauswahl angeschaut hatte, traf ich meine Wahl und nahm mir einen Mariner Dog aus der heißen Kiste. Bevor ich den Stand verließ, öffnete ich meine Bierdose auf Anweisung eines anderen Mitarbeiters – sie wollen nicht, dass die Fans eine ungeöffnete Bierdose als Wurfgeschoss benutzen können. Selbst damit und mit dem Ausweis dauerte das ganze Erlebnis etwa zweieinhalb Minuten. Es hätte leicht weniger als eine Minute sein können, wenn ich weniger Zeit für die Auswahl des Biers gebraucht hätte.

Meine Kollegen Kurt Schlosser und Taylor Soper haben ein ausführliches Video und einen Bericht über die Eröffnung des “Walk-Off Market” zusammengestellt.

Aber ich habe noch einen wichtigen Nachtrag zu diesem Hotdog, über den Taylor und ich sprachen, als wir am Donnerstagnachmittag wieder auf der Tribüne saßen. Der Hotdog war lauwarm, und das Brötchen war altbacken. Wie Taylor feststellte, hatte ich eine der Schattenseiten des “Grab-and-go”-Verpflegungsdienstes kennengelernt.