Man weiß nie, wer auf der anderen Seite ist”: Amateurfunk-Enthusiasten nutzen Technik der alten Schule, um sich zu verbinden

Wann hat Ihnen das letzte Mal ein völlig Fremder oder sogar ein Bekannter drei Minuten – drei ganze Minuten – Zeit gegeben, um Ihnen mitzuteilen, was Ihnen auf der Seele liegt?

Im Zeitalter der sozialen Medien haben wir alle größere und mächtigere Megaphone als je zuvor. Die Aufmerksamkeitsspanne ist jedoch kürzer als je zuvor, und die Realität sieht so aus, dass unsere Freunde, Familienangehörigen und Kollegen das, was wir auf Facebook, Twitter und Instagram geteilt haben, wahrscheinlich überfliegen – vor allem, wenn das Lesen drei Minuten oder länger dauert.

Doch eine Gruppe von Funkamateuren aus dem Puget Sound-Gebiet hat einen Weg gefunden, sich Gehör zu verschaffen – und sich die Zeit zu nehmen, einander zuzuhören – und dabei eine Technologie zu nutzen, die mehr als ein Jahrhundert alt ist.

Die Puget Sound Repeater Group, eine Organisation lokaler Funkamateure, die in diesem Jahr ihr 50-jähriges Bestehen feierte, sendet jeden Tag dreimal über den Äther, die so genannten “Nets” – einmal um 9 Uhr, einmal um 12 Uhr und einmal um 21 Uhr.

Die Chats können mehr als 50 Personen umfassen. Die meisten kommen aus der Gegend von Seattle, aber es können auch Stimmen aus Europa, Südamerika und Australien zu hören sein.

Amateurfunknetze können einem primitiven Discord-Server oder sogar einem America Online-Chatroom aus dem Jahr 1994 ähneln. Nachdem sie ihr Rufzeichen angegeben haben – eine Reihe von Buchstaben und Zahlen, die sie auf dem Äther identifizieren – hat jeder Teilnehmer bis zu drei Minuten Zeit, um über alles Mögliche zu sprechen – eine kürzliche Reise, einen neuen Job, was mit den Kindern passiert oder was der Tag sonst noch bringt.

Am 22. August veranstaltete die PSRG ihr 1.000stes “Mittagsnetz” in Folge. Jack Wolfe, der diese lokale Tradition ins Leben gerufen hat, sagte, dass dieser Meilenstein die ungebrochene Popularität des Amateurfunks mehr als 120 Jahre nach der ersten Amateurfunkübertragung und trotz des Aufkommens viel modernerer Kommunikationsmittel unterstreicht.

Zu den Mitgliedern der PSRG gehört ein großes Kontingent von Technikern aus Seattle – Ingenieure, Programmierer, Produktdesigner und andere – die ein gemeinsames Anliegen haben: Besessenes Basteln mit Wissenschaft und Technologie.

“Dies ist eine freundliche Gruppe von Nerds”, sagt Mike Koss, der in den frühen 1980er Jahren zu Microsoft kam und ein frühes Mitglied des Teams war, das Outlook, das Flaggschiff unter den E-Mail-Programmen von Microsoft, entwickelte. Koss war auch der Erfinder von Microsoft Sharepoint, einem der ersten Cloud-Laufwerke zur gemeinsamen Nutzung von Dateien.

Koss, der sich daran erinnerte, als Teenager mit Truckern über Funk gequatscht zu haben, sagte, er sei Anfang des Jahres dem örtlichen Amateurfunkclub beigetreten, nachdem er beschlossen hatte, zu seinem Kindheitshobby zurückzukehren. Er sagte, er habe eine Reihe von Funkgeräten für eine Reise in das entlegene Alaska gekauft und wurde daran erinnert, wie sehr ihm das Hobby gefallen hatte. Also besorgte er sich ein neues Amateurfunkgerät und trat der PSRG bei.

Der Amateurfunk sei eine willkommene Abwechslung zu der Genauigkeit und Präzision, die für die Entwicklung von Software erforderlich sind. “Man kann ein bisschen mehr experimentieren und ausprobieren”, sagte Koss. “Es ist ein bisschen wie Kunst.

Anfang dieser Woche, so Koss, waren er und seine Frau in ihrem Sprinter-Van in Süd-Oregon campen. Er klappte eine Antenne am Van auf, schaltete seine tragbare Amateurfunkstation ein und war schon bald mit Menschen in der Ukraine, Russland, Kanada und Finnland verbunden.

“Das war irgendwie eine coole Sache”, sagte er. “Man kann mit jemandem sprechen, indem man seine eigene Ausrüstung benutzt, die in keiner Weise an das Stromnetz angeschlossen ist, und es selbst macht.

Laut Koss ist der Amateurfunk in den USA heute doppelt so populär wie 1970. Es gibt mehr als 700.000 lizenzierte Funkamateure in den USA und mehr als drei Millionen weltweit, so Koss.

Ein “Druckablassventil” für die Pandemie

Wolfe sagte, er habe mit der Veranstaltung der “Noon-Time Net”-Radiositzungen begonnen, kurz bevor die Pandemie alle in ihren Häusern einschloss. Das Timing hätte nicht besser sein können, sagt er.

Am ersten Tag meldeten sich acht Personen, so Wolfe. Bald waren es 18. Mit jedem Monat, den die Pandemie andauerte, gingen mehr und mehr Menschen auf Sendung.

Die “Noon-Time Nets”, so Wolfe, wurden zu einem Gegenmittel gegen die Isolation und Einsamkeit während des Einschlusses. Wenn die Menschen jeden Tag um die Mittagszeit über den Äther riefen, konnten sie sich auf eine einfache Tatsache verlassen: Stimmen durchbrachen das Rauschen und antworteten.

“Die Leute mussten einfach nur reden, sich Luft machen und mitteilen, was sie auf dem Herzen hatten”, so Wolfe. “Es ist wie ein Ventil zum Druckabbau.

Heute hat Wolfe mit mehr als 35.000 Funkamateuren weltweit Kontakt aufgenommen. Er hat jeden einzelnen in einer Google-Tabelle erfasst.

Die heutigen Funkamateure nutzen einen Großteil der Technologie und Techniken, die von Guglielmo Marconi entdeckt wurden, dem die Erfindung des ersten Radios zu Beginn des 20. Jahrhunderts zugeschrieben wird und der rasch Geräte entwickelte, die Tausende von Kilometern übertragen konnten. Amateure stürzten sich auf den Äther, sobald Marconis Technologie verfügbar war, und eine Gruppe von Studenten der Columbia University gründete 1908 den ersten Wireless Club.

Anfänger können mit der erforderlichen FCC-Lizenz und einer Ausrüstung, die nur 50 Dollar kostet, loslegen, so Wolfe. Danach können die Kosten wie bei vielen anderen technischen Hobbys in die Tausende gehen, wenn die Betreiber ihre Funkgeräte aufrüsten und Zubehör kaufen, um ihre eigenen Geräte zu bauen.

Die Mitglieder der PSRG sind stolz auf die Inklusivität des Clubs (das Wort tauchte in jedem Gespräch auf) und helfen neuen Mitgliedern bei der Vorbereitung auf die FCC-Prüfung, für die einige Mitglieder zertifiziert sind.

Quentin Caudron, der in Informatik promoviert hat und im Äther als K7DRQ oder “Dr. Q” bekannt ist, sagte, dass er Amateurfunk “albern” fand, als einige seiner “hochtechnischen” Freunde ihn zum ersten Mal mit dem Hobby bekannt machten.

“Ich dachte, es sei wirklich altmodisch und seltsam”, sagt er.

Heute baut Caudron seine eigenen Antennen und fungiert als Clubsekretär der PSRG.

“Es ist ein Hobby für Experimentierfreudige”, sagt er, “für Leute, die gerne herumspielen und neue Dinge ausprobieren”.

Die PSRG hat im gesamten Gebiet von Seattle, vom Cougar Mountain bis zum Capitol Hill, Repeater aufgestellt, mit denen die Clubmitglieder landes- und weltweit senden. Dabei überlisten sie die Erdkrümmung, indem sie ihre Signale an der Ionosphäre abprallen lassen, einer Schicht in der Erdatmosphäre, die etwa 600 Meilen über dem Meeresspiegel liegt und durch die Sonneneinstrahlung elektrisiert wird.

Die späten Nachtstunden sind ideal, um andere Funkteilnehmer auf weit entfernten Kontinenten zu erreichen, da sich die Zusammensetzung der Ionosphäre ändert, wenn sie von der Sonnenenergie unberührt ist. Unter diesen Bedingungen erhalten Kurzwellen- und AM-Radiosignale eine Stärke, die sie bei Tageslicht nicht hätten, und können Tausende von Kilometern erreichen.

“Nachts kann man wirklich in die ganze Welt sprechen”, sagte Caudron und fügte hinzu, dass er kürzlich mit einem Mann in Verbindung stand, der Jahrzehnte damit verbracht hatte, “eine nette kleine Radiostation” in Japan, unweit des Mount Fuji, aufzubauen.

“Es klang sehr friedlich”, sagte Caudron. “Man weiß nie, wer auf der anderen Seite ist.”

Chevonna Vercueil sagte, sie habe Signale an der Ionosphäre abprallen lassen, um “ganz Europa und die ganze Welt” zu erreichen. Sie hat auch Kontakt zu Menschen auf der abgelegenen Insel Mauritius im Indischen Ozean aufgenommen.

Man kann wirklich einige coole Sachen entdecken.

Funkamateure sind auch dafür bekannt, dass sie Signale vom Mond, von Polarlichtern, sogar von Meteoren und mit Funkgeräten ausgestatteten Satelliten empfangen können.

“Man kann wirklich coole Sachen entdecken”, sagte Caudron, als er sein Handy aus der Tasche holte und mit einer App die Umlaufbahn von Satelliten verfolgte. Während er den Bildschirm seines Handys studierte, zeigte Caudron auf einen vorbeiziehenden Satelliten, der sich perfekt für die Vergrößerung eines Funksignals eignen würde.

Ähnliche Handy-Apps können auch verwendet werden, um die Internationale Raumstation zu verfolgen und mit den Astronauten an Bord zu kommunizieren, wenn sie auf ihrer Umlaufbahn – bei einer Geschwindigkeit von 17.500 Meilen pro Stunde, bei der die Raumstation alle 90 Minuten die Erde berührt – kurz in Reichweite sind.

Die ISS ist mit zwei Funkgeräten ausgestattet – einem, das die Astronauten benutzen, um mit Schülern in ihren Klassenzimmern zu sprechen, und einem anderen, das als einfacher Repeater dient, so Caudron.

Alles, was man braucht, ist ein Handfunkgerät und eine Antenne zur Verstärkung des Signals, eine so genannte “Yagi”, um mit den Astronauten Kontakt aufzunehmen, die gemäß einer Reihe von Kommunikationsprotokollen antworten.

“Wir haben Sie hier oben auf 5-9”, sagen die Astronauten, was bedeutet, dass sie die Stimme des terrestrischen Operators laut und deutlich hören können. “Vielen Dank. Herzliche Grüße.”

“Die Aufregung ist unglaublich”, wenn die Funker zum ersten Mal die Stimme eines ISS-Besatzungsmitglieds hören, so Vercueil. “Manche Leute sind ganz begeistert davon.”

Funkamateure sind dafür bekannt, dass sie ihr Hobby in die verschiedensten Richtungen ausdehnen können. Manche interessieren sich für den Amateurfunk, weil sie den Morsecode beherrschen.

Andere konzentrieren sich darauf, wie weit ihre Signale reichen und wie viele Menschen aus fernen Ländern sie kontaktieren können. Einige erweitern ihre Funkgeräte mit Internetverbindungen, die ihre Signale verstärken. Andere gehen ganz altmodisch vor und genießen die Herausforderung, mit Geräten mit geringer Leistung den ganzen Globus zu erreichen.

Ein PSRG-Mitglied baut in seiner Küche Antennen aus Töpfen und Pfannen und Pfannenwender.

“Er ist wie ein verrückter Wissenschaftler”, sagte Vercueil. “Ich weiß immer noch nicht, wie er das macht.”

Es gibt auch Funkamateure, die ein spezielles Zertifikat erhalten haben, um bei einem Erdbeben oder einer anderen Katastrophe, die das Stromnetz lahmlegt und die herkömmliche Kommunikation lahm legt, zu helfen. Die Aussicht, im Notfall mit anderen Familienmitgliedern kommunizieren zu können, bringt laut den Mitgliedern der Repeater Group oft neue Funker zu diesem Hobby.

Funkamateure sind die letzte Verteidigungslinie, wenn es um die Kommunikation während einer Katastrophe geht, sagte Vercueil, die regelmäßig an Übungen zur Vorbereitung auf ein solches Ereignis teilnimmt. Amateurfunkstationen können ihrer Meinung nach Hilfsflüge koordinieren und die Bewegungen von Flugzeugen, Notfallausrüstung und Rettungskräften während einer Katastrophe verfolgen.

“Sie funktionieren wie ein Kontrollturm, der ausgefallen ist”, sagte Vercueil.

Mitte Juli hatte Vercueil ihre eigenen Netze aus ihrem Heimatland Südafrika mitgebracht, als sie ihre Familie besuchte. Sie sagte, sie habe ein Akkupaket und eine Funkanlage mitgebracht, die ein leitender Angestellter von Blue Origin, dem Raumfahrtunternehmen von Jeff Bezos mit Sitz in Kent, Washington, für sie entwickelt hatte.

“Sie hätten die Aufregung hören sollen”, sagte sie über die Amateurfunknutzer, die sich für die seltene Gelegenheit einloggten, eine Verbindung mit einem südafrikanischen Funkgerät herzustellen. “Es war wie im Fieber.”

Die Übertragungen in Südafrika waren eine besondere Herausforderung, sagte Vercueil, weil das veraltete Stromnetz des Landes, das von Diebstahl, Vandalismus und Korruption heimgesucht wird, drei oder vier Mal am Tag ausfällt.

“Ich habe mein Netz bei Kerzenlicht betrieben”, sagte Vercueil und fügte hinzu, dass sie ihre Zuhörer über die Entwicklungen auf dem Laufenden hielt. “Es war aufregend für die Leute in den USA.

Während des 1.000. Mittagsnetzes wich das Knistern pünktlich um 12 Uhr einem einzigen Piepton, und der Äther wurde von Stimmen erfüllt. Die Leute riefen enthusiastisch ihre Rufzeichen – “Kilo Juliet Seven X-Ray … W7DNT … N3QPK … KE7NOR … KC7 Zulu 7 Delta” – und gaben dann ihre Namen und Standorte an.

Es meldeten sich so viele auf einmal zu Wort (das Phänomen ist als “Pile Up” bekannt), dass man kaum verstehen konnte, was jemand sagte. Aber Wolfe macht das schon so lange, dass er einige der Stimmen in dem Durcheinander wiedererkannte. Er las die Rufzeichen der einzelnen “Stationen” vor, damit sie wussten, dass sie laut und deutlich gehört worden waren.

Die Betreiber sendeten aus Seattle, Bellevue, Olympia, Federal Way, Mill Creek und anderen nahe gelegenen Städten. Die Radiowellen übertrugen die Stimme eines Mannes bis nach Galveston, Texas.

Wolfe, der mit einem tragbaren 10-Watt-Radio und einem Akkupack vom kanadischen Mount Maxwell aus sendete, klingt ein wenig wie ein kommerzieller Radio-DJ, wenn er diese Netze moderiert. Er ist freundlich und spricht in schnellem Tempo, geschmeidig und zielgerichtet.

“Schön, euch heute zu hören”, sagt Wolfe zu den Betreibern. “Danke, dass Sie vorbeigekommen sind.”

Insgesamt haben sich 28 Männer und Frauen gemeldet. Eine Frau merkte in ihrem dreiminütigen Bericht an, dass ihre Eltern, die ebenfalls Funkamateure sind, mit ihr zuhörten, und sie gab deren Rufzeichen zusammen mit ihrem eigenen an. Ein Mann erzählte, er stehe kurz davor, einen neuen Job in Hood River, Ore, anzunehmen. Eine andere Frau sagte, sie warte sehnsüchtig auf ihr Mittagessen – Burritos von einem Lieblingsrestaurant in Seattles Beacon Hill, für das sie begeistert Werbung machte.

Die meisten beglückwünschten Wolfe zu dem Meilenstein des Tages, den sie für eine würdige Leistung hielten, und dankten ihm dafür, dass er jeden Tag auf Sendung gegangen ist.

“Viel Spaß im Netz, Jack”, sagte eine Frau.