Microsoft Azure erweitert den Zugang zum Cloud Computing über die Starlink-Satelliten von SpaceX

Mit Hilfe von SpaceX unternimmt Microsoft den nächsten Schritt zur Verschmelzung von Cloud Computing mit überall verfügbarer Satellitenkonnektivität.

Heute kündigte Microsoft den Start einer privaten Vorschau für Azure Orbital Cloud Access an, die es Nutzern ermöglicht, sich über die Starlink-Satellitenkonstellation von SpaceX in einem einzigen Sprung von praktisch überall aus mit der Cloud zu verbinden.

Vorerst ist die Vorschau auf Microsoft Azure-Kunden aus dem Regierungsbereich beschränkt. Jason Zander, Executive Vice President of Microsoft Strategic Missions and Technologies, sagte jedoch, dass “wir derzeit auf eine allgemeine Verfügbarkeit und kommerzielle Ausweitung hinarbeiten”.

“Dieser Zeitplan wird von der Entwicklung unserer Arbeit mit unseren privaten Preview-Kunden und dem Kundenfeedback bestimmt werden”, sagte Zander in einer E-Mail-Antwort auf Fragen von GeekWire.

Die heutige Ankündigung, die zeitlich mit der World Satellite Business Week-Konferenz in Paris zusammenfällt, erfolgt fast zwei Jahre nach der Ankündigung von Microsofts Zusammenarbeit mit SpaceX beim Zugang zur Satelliten-Cloud.

Seitdem hat SpaceX mehr als 2.000 zusätzliche Starlink-Satelliten gestartet, die in den Anlagen des Unternehmens in Redmond, Washington, nicht weit vom Microsoft-Hauptsitz entfernt, gebaut wurden. Diese kontinuierlichen Einsätze ebnen den Weg für Azure Orbital Cloud Access.

“Die globale Hochgeschwindigkeits-Konnektivität von Starlink mit geringer Latenz in Verbindung mit der Azure-Infrastruktur wird es den Nutzern ermöglichen, überall und jederzeit auf einen glasfaserähnlichen Cloud Computing-Zugang zuzugreifen”, sagte Gwynne Shotwell, Präsident und Chief Operating Officer von SpaceX, in einer Erklärung. “Wir freuen uns, diese Lösung sowohl dem öffentlichen als auch dem privaten Sektor anbieten zu können.”

SpaceX verkauft den Starlink-Zugang bereits auf kommerzieller Basis, aber die Microsoft Azure-Vereinbarung ist ein Paketangebot: Zander sagte, die Preisstruktur sei ein “einfaches zweigleisiges System”, bestehend aus einer monatlichen Abonnementgebühr, die den Preis für die Antenne beinhaltet, und einem Pay-as-you-go-Modell für die Nutzung der Satellitenkapazität.

“Es fallen keine weiteren Kosten für Ausrüstung/Miete an”, so Zander.

Der Dienst ist in die Software-definierte Netzwerktechnologie von Juniper Networks integriert, die es den Kunden ermöglicht, die Konnektivität zwischen Glasfaser-, Mobilfunk- und Satellitennetzwerken zu priorisieren.

Microsoft und SpaceX haben das System bereits mit Pilotkunden getestet, darunter das National Interagency Fire Center in Boise, Idaho. Der NIFC-Test bot mehrere Verbindungskanäle vom Feld zu FireNet, einer Cloud-basierten Anwendung für das Management von Waldbränden.

“Wir haben eine belastbare Kommunikation und Failover-Fähigkeiten mit intelligentem, priorisiertem Datenverkehr über Mobilfunk, Glasfaser oder Satellit erreicht”, so Zander.

Ebenfalls heute gab Zander bekannt, dass Microsofts Cloud-basierte Satellitensteuerungsplattform Azure Orbital Ground Station nach zweijähriger Entwicklungszeit allgemein verfügbar wird. Er sagte, dass Microsoft Azure mit Industriepartnern zusammenarbeiten wird, “um es Satellitenbetreibern zu ermöglichen, sich auf ihre Satelliten zu konzentrieren und von der Cloud aus zuverlässiger bei geringeren Kosten und Latenzzeiten zu arbeiten”.

Zu den Partnern von Microsoft, die seine “Bodenstation als Service” auf den Weg bringen, gehören KSAT, ein globaler Anbieter von Bodenstationsdiensten mit Sitz in Norwegen, Pixxel und Muon Space, frühe Nutzer der Plattform, sowie Loft Orbital, ein Raumfahrtinfrastrukturunternehmen mit Sitz in Kalifornien.

“Der erste Azure-fähige Loft-Satellit wird im nächsten Jahr starten und Regierungen und Unternehmen die Möglichkeit bieten, ihre Softwareanwendungen nahtlos in der Azure-Umgebung auf Weltraum-Hardware einzusetzen”, so Zander.

Zander berichtete über Fortschritte bei der Kampagne von Microsoft Azure, den Schwerpunkt des Satellitenbetriebs von der Hardware auf die Software zu verlagern, und zwar durch einen Ansatz, der als Virtualisierung bekannt ist. Microsoft und seine Partner haben kürzlich demonstriert, wie ein iDirect-Hochgeschwindigkeitsmodem für die Satellitenkommunikation vollständig als Software auf Azure virtualisiert werden kann.

Im Anschluss an diese Demonstration werden Microsoft und SES, ein in Luxemburg ansässiger Satellitennetzbetreiber, ihre Kräfte bündeln, um die Architektur für vollständig virtualisierte Bodenstationen zu entwickeln. Zander sagte, dass noch in diesem Jahr eine Aufforderung zur Einreichung von Vorschlägen ergehen wird, um die erste Gruppe von Teilnehmern am Satcom Virtualization Program zu rekrutieren.

Microsoft ist nicht das einzige Cloud-Computing-Unternehmen, das sich die Vorteile weltraumgestützter Ressourcen zunutze machen will: Amazon Web Services bietet ebenfalls eine Reihe von weltraumorientierten Angeboten an, darunter AWS Ground Station und AWS Space Accelerator. In den kommenden Jahren wird Amazons Breitbandsatellitenprojekt, bekannt als Project Kuiper, für AWS wahrscheinlich eine ähnliche Rolle spielen wie SpaceX für Microsoft Azure.

Auf die Frage per E-Mail nach den Unterschieden zwischen dem Ansatz von Azure und dem seiner Konkurrenten betonte Zander die Partnerschaften, die Microsoft mit führenden Raumfahrtunternehmen geschlossen hat.

“Wir haben uns bewusst für einen partnerschaftlichen Ansatz entschieden, anstatt unsere eigenen Satelliten zu bauen und zu starten”, sagte er. “Anhand dieser Ankündigungen können Sie sehen, dass wir bereits heute Produkte auf den Markt bringen (und nicht erst in Monaten oder Jahren), was ein Beweis für unseren partnerschaftlichen Ansatz und die damit verbundenen Effizienzgewinne ist”.

Zander hob auch die Menschen hinter den Produkten hervor.

“Azure Space ist eine strategische Mission des Unternehmens, und wir glauben, dass eine Satellitenlösung der Schlüssel zu unserer Fähigkeit ist, eine Hyperscale Cloud effektiv bereitzustellen, und wir investieren, um dies mit einem Team zu unterstützen, das in zwei kurzen Jahren schnell auf Hunderte von engagierten technischen Ressourcen angewachsen ist”, sagte er. “Azure Space hat sich schnell von einer Vision zur Realität entwickelt, und wir freuen uns darauf, weiterhin mit unseren Partnern und Kunden zusammenzuarbeiten, um Lösungen zu entwickeln, die dieses aufstrebende Technologieuniversum nutzbar machen.”