NASA “ermutigt” durch Tank-Test für SLS-Mondrakete, aber Startplan ist noch in der Schwebe

Die NASA hat nach eigenen Angaben bei der heutigen Probe auf der Startrampe für die Betankung ihrer riesigen Space Launch System-Rakete für eine unbemannte Mondumrundung (Artemis 1) alle Ziele erreicht, muss aber noch die Daten prüfen, das Wetter untersuchen und endgültige Genehmigungen einholen, bevor sie mit den Plänen für einen Start am kommenden Dienstag fortfahren kann.

Mit dem Test im Kennedy Space Center der NASA in Florida sollte überprüft werden, ob die bei den Startversuchen im vergangenen Monat aufgetretenen Lecks im Wasserstofftreibstoff behoben wurden. Ein Wasserstoffleck trat heute beim Befüllen der Tanks der SLS-Rakete mit unterkühltem Treibstoff auf. “Die Ingenieure waren in der Lage, das Problem zu beheben und mit den geplanten Aktivitäten fortzufahren”, teilte die NASA im Anschluss mit.

Nach den früheren Startproblemen ersetzten die Ingenieure die verdächtigen Dichtungen im Betankungssystem. Die Missionsmanager änderten auch das Verfahren für die Betankung, um einen – wie sie es nannten – “sanfteren und schonenderen” Ansatz zu wählen – und sie lockerten ihre Regeln für den heutigen Test. Die Wasserstoffkonzentration in der die Rakete umgebenden Luft durfte den zuvor geltenden Grenzwert von 4 % überschreiten. NASA-Startkommentator Derrol Nail sagte, dass die Leckrate an einem Punkt 5 % überstieg, sich dann aber auf weniger als 4 % verringerte.

“Wären wir in der Endauszählung, die hier getestet wurde, wäre dies ein Verstoß gewesen und hätte die Zählung gestoppt”, erklärte Nail während des heutigen Webcasts. “Aber für die Grundregeln, die für heute festgelegt wurden, waren sie innerhalb dieser.

Nail sagte, dass das Startteam “sich darauf freut, die Daten zurückzubekommen und sie genau zu betrachten.”

Launch Director Charlie Blackwell-Thompson zog eine positive Bilanz des Tests. “Alle Ziele, die wir uns gesetzt haben, konnten wir heute erreichen”, sagte sie.

Blackwell-Thompson sagte, dass die Missionsmanager die Daten auswerten werden, um zu entscheiden, ob der geplante Startversuch am 27. September fortgesetzt werden soll. “Ich bin sehr ermutigt durch den heutigen Test”, sagte sie.

Einige andere Faktoren könnten den Zeitplan beeinflussen. Die derzeitige Planung sieht vor, dass die Rakete zum Vehicle Assembly Building der NASA zurückgebracht werden muss, um die Batterien im Flugabbruchsystem auszutauschen. Die NASA bemüht sich jedoch um eine Ausnahmegenehmigung der U.S. Space Force, die für die Eastern Range zuständig ist.

Auch das Wetter kann ein Problem darstellen: Im Atlantik bildet sich derzeit eine tropische Störung mit der Bezeichnung Invest 98L, die in der nächsten Woche starke Stürme nach Florida bringen könnte. Sollte die NASA den Start am 27. September wetterbedingt ausfallen lassen müssen, wäre die nächste Chance für einen Start am 2. Oktober gegeben.

Der erste Start des Space Launch System, der leistungsstärksten Rakete, die je für die NASA gebaut wurde, ist nur der Anfang der Artemis-1-Mission der NASA. Das SLS wird eine unbemannte Orion-Kapsel auf eine wochenlange Reise um den Mond und zurück schicken. Sensoren, die an drei Schaufensterpuppen befestigt sind, werden Daten über Strahlenbelastung, Temperatur und andere Umweltfaktoren sammeln.

Die Orion wird auch einen experimentellen Sprachassistenten im Stil von Alexa mitführen, der von Amazon in Zusammenarbeit mit der NASA, Lockheed Martin und Cisco entwickelt wurde und bei künftigen bemannten Missionen eingesetzt werden könnte.

Wenn Artemis 1 erfolgreich ist, würde dies die Voraussetzungen für eine bemannte Mondumrundung (Artemis 2) im Jahr 2024 und eine Mondlandung (Artemis 3) schaffen, die bereits 2025 stattfinden könnte.