NASA verzögert den Start einer Mondrakete wegen des herannahenden Sturms – und erwägt, in Deckung zu gehen

Angesichts des Tropensturms Ian, der sich der Küste Floridas nähert, hat die NASA beschlossen, den dritten Startversuch ihrer schweren Space Launch System-Mondrakete am Dienstag nicht fortzusetzen.

Es ist noch nicht entschieden, ob die Rakete auf der Startrampe bleibt, um den Sturm abzuwarten, oder ob sie in das Vehicle Assembly Building im Kennedy Space Center der NASA zurückgerollt wird.

Sollten die Missionsmanager beschließen, die Rakete aus Sicherheitsgründen in das Gebäude zu bringen, könnte sich der Start der NASA-Mondumrundungsmission Artemis 1 bis November verzögern. Der Start war bereits zweimal wegen technischer Probleme mit dem Betankungssystem der Rakete verschoben worden – Probleme, die nach Angaben der NASA inzwischen behoben sind.

Die Entscheidung, den Startversuch am Dienstag abzubrechen, wurde am Samstag getroffen, und das Startteam wird bis heute Abend entscheiden, ob es zu einem Rollback kommt. Sollte es zu einem Rollback kommen, würde die stundenlange Reise der Rakete von der Startrampe am Montag oder frühen Dienstag beginnen.

“Die Agentur trifft schrittweise Entscheidungen, die den Menschen und der Hardware der Agentur Vorrang einräumen, und ihr Prozess steht im Einklang mit den etablierten NASA-Richtlinien für tropische Stürme und Hurrikane”, sagte die NASA heute in einem Blog-Eintrag.

Der Nationale Wetterdienst verfolgt weiterhin die Route des Tropensturms Ian, der durch das Karibische Meer pflügt. Die NASA wies darauf hin, dass die neuesten Vorhersagen auf eine langsamere und möglicherweise westlichere Zugbahn des Sturms hindeuten … wodurch mehr Zeit für den Entscheidungsfindungsprozess der Agentur und für die Mitarbeiter zur Verfügung steht, um ihren Familien Vorrang zu geben, falls der Sturm das Gebiet des Kennedy Space Centers treffen sollte”.

Die Missionsmanager nutzten die revidierten Prognosen, um den Zeitrahmen für einen möglichen Rollback von Sonntag-Montag auf Montag-Dienstag zu verschieben und sich selbst ein paar Stunden mehr Zeit zu geben, um zu entscheiden, was zu tun ist. (Wir werden diesen Bericht aktualisieren, um die Entscheidung der NASA zu berücksichtigen).

Wenn das SLS den Sturm auf der Startrampe übersteht, könnte die NASA theoretisch am 2. Oktober den nächsten Startversuch unternehmen. Sollte es jedoch zu einem Rollback kommen, würde die NASA Wartungsarbeiten an der Batterie durchführen, die bisher aufgeschoben wurden. Dies würde wahrscheinlich eine weitere Verschiebung um mehrere Wochen erfordern.

Der erste Start des Space Launch System, der leistungsstärksten Rakete, die je für die NASA gebaut wurde, würde den Beginn der NASA-Mission Artemis 1 markieren – ein Raumflug, der seit mehr als einem Jahrzehnt und Milliarden von Dollar geplant ist.

Die Mission sieht vor, dass die SLS eine unbemannte Orion-Kapsel auf eine wochenlange Reise um den Mond und zurück schickt. Sensoren, die an drei Schaufensterpuppen befestigt sind, werden Daten über Strahlenbelastung, Temperatur und andere Umweltfaktoren sammeln. Die Orion wird auch einen experimentellen Sprachassistenten im Stil von Alexa mit sich führen, der von Amazon in Zusammenarbeit mit der NASA, Lockheed Martin und Cisco entwickelt wurde und bei künftigen bemannten Missionen eingesetzt werden könnte.

Wenn Artemis 1 erfolgreich ist, würde dies die Voraussetzungen für eine bemannte Mondumrundung (Artemis 2) im Jahr 2024 und eine Mondlandung (Artemis 3) schaffen, die bereits 2025 stattfinden könnte.

Dies ist eine aktualisierte Version eines Berichts, der zuerst um 1:52 p.m. PT am 24. September veröffentlicht wurde.