Neues Innovationszentrum in Seattle in einem historischen Schwarzenviertel wird Unternehmer, Kunst und Technologie unterstützen

Am Freitagnachmittag wird das William Grose Center for Cultural Innovation feierlich eröffnet, ein Zentrum für Unternehmer, kreative Unternehmungen, Gemeinschaft, Bildung und die gemeinsame Nutzung von Ressourcen im Central District von Seattle.

Das Zentrum ist die Verwirklichung einer Vision zur Unterstützung des historischen Schwarzenviertels und bietet Möglichkeiten für Bewohner, die bisher nicht die Chance hatten, gleichberechtigt an der boomenden Tech-Wirtschaft der Region teilzuhaben. Das Gebäude befindet sich in der historischen Feuerwache 6, in der die ersten schwarzen Feuerwehrleute der Stadt stationiert waren. Der Namensgeber war ein prominenter Pionier und schwarzer Geschäftsmann aus Seattle, der vor mehr als einem Jahrhundert zur Gründung des Central District beitrug.

Doch für K. Wyking Garrett ist das William Grose Center eher ein Meilenstein als ein Endziel.

“Es ist immer noch die Spitze des Eisbergs”, sagte Garrett. “Was noch kommen wird, reizt uns sogar mehr als der jetzige Stand.”

Garrett ist Präsident und CEO des Africatown Community Land Trust (ACLT), der gemeinnützigen Organisation, die das Zentrum gegründet hat.

Vor mehr als 50 Jahren waren fast 75 % der Bewohner des Central District schwarz. Diese Zahl ist laut Seattle Times heute auf etwa 15 % der Einwohner geschrumpft.

Daher investiert ACLT in Immobilien in Seattle mit dem Ziel, eine lebendige Gemeinschaft schwarzer Einwohner und Unternehmen in einer Stadt zu fördern, die mit himmelhohen Immobilienpreisen und Einkommensungleichheit zu kämpfen hat.

Vor zwei Jahren sicherte sich ACLT einen 99-jährigen Mietvertrag für die Feuerwache von der Stadt Seattle. Es erhielt 1 Million Dollar von der City of Seattle Equitable Development Initiative, um die Renovierungsarbeiten zu finanzieren. ACLT erhielt außerdem Spenden in Höhe von insgesamt 400.000 Dollar von der Key Bank und Kaiser Permanente zur Unterstützung der Geschäftsentwicklung und von Boeing zur Unterstützung von Bildungsprogrammen in den Bereichen Wissenschaft, Technologie, Ingenieurwesen und Mathematik (STEM).

ACLT arbeitet seit vielen Jahren daran, Beziehungen zu Unternehmen, Bildungseinrichtungen und Einzelpersonen aufzubauen, um seinen Auftrag zu erfüllen, so Garrett. Die Gruppe hat auch Programme entwickelt und getestet, um zu sehen, was funktioniert. Das neue Zentrum wird unter anderem folgende Maßnahmen beherbergen:

  • Black Dot, eine Initiative, die von Garrett und anderen im Jahr 2016 als Inkubator für Unternehmen in schwarzem Besitz ins Leben gerufen wurde. Die Gruppe gewann im selben Jahr einen GeekWire-Preis für ihre Bemühungen.
  • Programmierung rund um Film, Videografie, Musik und Mode mit Hilfe des Filmstudios All is Well Studios.
  • Technologie für virtuelle und erweiterte Realität mit Unterstützung der Abteilung für Human Centered Design & Engineering der University of Washington.
  • Ein Mini-Makerspace-Programm mit Unterstützung der Universität Seattle, das nach weiteren Renovierungsarbeiten am Standort in einen größeren Raum erweitert werden soll.
  • Ein Programm in Partnerschaft mit dem Renton Technical College, das Schülern helfen soll, die High School abzuschließen.

Das Zentrum wird ein Ort sein, an dem externe Organisationen ihre Ressourcen zur Verfügung stellen können, und ein Ort, an dem Gemeindemitglieder diese entdecken können, so Garrett.

Das William Grose Center befindet sich an der Ecke von E. Yesler Way und 23rd Ave.

Grose war der Sohn eines freien afroamerikanischen Restaurantbesitzers und laut Historylink der zweite schwarze Siedler in Seattle. Im Jahr 1882 kaufte er von seinem Pionierkollegen Henry Yesler 12 Hektar Land in der Gegend und nutzte das Grundstück zunächst als persönliche Ranch. Schon bald begann Grose, sein Land als Wohngrundstücke an afroamerikanische Neuankömmlinge zu parzellieren”, heißt es auf der Geschichtsseite.

Zu den weiteren Projekten von ACLT gehören:

  • Das Liberty Bank Building, ein Projekt mit 115 Einheiten erschwinglichen Wohnraums, das 2018 eröffnet wurde.
  • Benu Community Home, eine Unterkunft für alleinstehende Männer, die von Obdachlosigkeit betroffen sind.
  • Africatown Plaza, ein Projekt, das sich noch in der Entwicklung befindet und 130 erschwingliche Mietwohnungen, ein öffentliches Kunstprojekt sowie Einzelhandels- und Gemeinschaftsflächen umfassen wird.

“Dies ist eine blühende Region”, sagte Garrett. “Wir wollen, dass unsere Gemeinschaft floriert und dass wir unser Potenzial als Macher, Innovatoren und Unternehmer ausschöpfen.