Roche übernimmt Good Therapeutics’ führendes Medikamentenprogramm für 250 Millionen Dollar plus Meilensteinzahlungen

Der Pharmariese Roche übernimmt Good Therapeutics und holt sich damit sechs Jahre nach der Gründung des Start-ups aus Seattle dessen führendes Programm zurück, das Medikamente entwickelt, die nur dort wirken, wo sie im Körper benötigt werden.

Roche wird für die Übernahme, die sich auf einen präklinischen Wirkstoffkandidaten in der Immuno-Onkologie konzentriert, eine Vorauszahlung von 250 Millionen US-Dollar leisten. Der am Mittwochmorgen bekannt gegebene Deal beinhaltet das Potenzial für künftige Zahlungen auf der Grundlage von Entwicklungs-, Zulassungs- und kommerziellen Meilensteinen und beinhaltet Rechte zur Entwicklung eng verwandter Wirkstoffe auf der Grundlage der Plattform.

Das 26-köpfige Team von Good Therapeutics wird in Seattle bleiben und unter dem neu gegründeten Unternehmen Bonum Therapeutics arbeiten. (Bonum bedeutet auf Lateinisch ‘gut’.)

Good Therapeutics hat weitere Programme in früheren Entwicklungsstadien, die sich auf die gezielte Verabreichung und Regulierung anderer Immunmodulatoren konzentrieren, darunter Interferon-alpha und TGF-beta. Diese Programme und die Kerntechnologie wurden nicht an Roche übertragen und werden bei Bonum weitergeführt.

Der Abschluss der Transaktion wird noch in diesem Quartal erwartet, vorbehaltlich der Zustimmung der Kartellbehörden.

Good Therapeutics hatte zuvor 600.000 US-Dollar in einer Seed-Finanzierung, 22 Millionen US-Dollar in einer Serie-A-Runde im Jahr 2020 und 10 Millionen US-Dollar in einer kürzlich erfolgten Serie-B-Runde erhalten. Der Roche Venture Fund ist ein Investor.

Die Proteintherapeutika des Start-ups wechseln reversibel von der inaktiven zur aktiven Form, wenn sie an ihr Ziel binden. Durch die Kontrolle, wo und wann ein Therapeutikum aktiv ist, kann der Ansatz die Wirkung auf bestimmte Zellen oder Gewebe lenken und die Toxizität minimieren.

Good’s führender Kandidat liefert ein Molekül namens IL-2 an T-Zellen, die den Immunmarker PD-1 exprimieren. IL-2 geht in einen aktiven Zustand über, wenn der Wirkstoff an PD-1 bindet, und verstärkt so die Anti-Tumor-Reaktion. Roche erwarb die Exklusivrechte an diesem Wirkstoff sowie das Recht, die Plattformtechnologie des Unternehmens zur Entwicklung weiterer PD-1-regulierter IL-2-Therapeutika zu nutzen. Dieses Programm wird in die Forschungs- und Entwicklungsabteilung von Roche übergehen.

IL-2 hat eine lange Geschichte als Zielmedikament, da es dafür bekannt ist, Krebs zu unterdrücken. Der Immunmodulator ist jedoch häufig toxisch, wenn er im gesamten Körper verabreicht wird. Die Arzneimittelhersteller haben verschiedene Ansätze verfolgt, um die toxischen Auswirkungen von IL-2 zu minimieren und seinen Nutzen zu maximieren. Der Ansatz von Good bietet eine einzigartige Möglichkeit, dies zu erreichen.

“Good Therapeutics wurde gegründet, um eine neue Klasse bedingt aktiver Therapeutika zu schaffen, die wirksamer sind und das Problem der systemischen Immunaktivierung vermeiden, das bei früheren Versionen solcher Medikamente auftrat”, sagte John Mulligan, Gründer und CEO von Good Therapeutics, in einer Erklärung.

“Roche ist führend auf dem Gebiet der Immunonkologie und hat Pionierarbeit auf dem Gebiet der auf PD-1 ausgerichteten IL-2-Therapeutika geleistet. Angesichts ihrer Expertise auf diesem Gebiet und ihrer umfassenden Fähigkeiten in der Onkologie sind sie unserer Meinung nach die perfekte Wahl, um dieses wichtige Programm voranzubringen”, fügte Mulligan hinzu, der weiterhin als CEO von Bonum tätig sein wird.

Die bisherigen Investoren von Good planen alle, in Bonum Therapeutics zu investieren, so Mulligan in einem Blogbeitrag. Neben dem Roche Venture Fund sind weitere Investoren Rivervest, Digitalis Ventures, 3×5 Partners und Codon Capital.

Mulligan gründete zuvor Glycostasis, ein Unternehmen, das ein Protein zur Regulierung des Insulinspiegels entwickelte, und war Mitbegründer von Cambrian Genomics, das eine Methode zum Laserdrucken von DNA entwickelte. Er arbeitete auch als Berater für Microsoft an einem System zur Speicherung von Daten auf DNA-Strängen.

In einem separaten Beitrag erörterte Mulligan den Aufbau eines schlanken Biotech-Unternehmens durch die Einstellung von “Querdenkern” und die Befolgung einer “No jerks”-Regel.

Das Unternehmen stellte vor kurzem Neela Patel als Chief Business Officer ein und beförderte Diane Hollenbaugh vom Leiter der Forschung zum Chief Scientific Officer. Die Technologie wurde bei Good Therapeutics erfunden und entwickelt.