Seine Popularität ist ungebrochen: Mit 20 Jahren versucht Geocaching immer noch, Spieler für das weltweite Spiel zu begeistern

Mehr als 20 Jahre nach seinen Anfängen in Seattle ist das Versteckspiel Geocaching immer noch in aller Munde – und lockt neue Spieler auf der ganzen Welt an.

Das Spiel, das GPS-Technologie mit Outdoor-Freizeitaktivitäten kombiniert, ist im Grunde eine riesige Schatzsuche. Inzwischen gibt es mehr als 3,4 Millionen Verstecke in mehr als 190 Ländern.

Das Ziel war von Anfang an, die Leute von der Couch nach draußen zu locken, wo sie Behälter aller Größen verstecken, sie finden, Schmuckstücke tauschen, sich in Logbücher eintragen und vieles mehr. In den letzten Jahren haben mehr Menschen als je zuvor genau das getan, da das Unternehmen ein Rekordwachstum verzeichnen konnte.

An diesem Wochenende feiert Geocaching sein 22-jähriges Bestehen. Um das zu feiern, findet am Samstag im Seattle Center eine große Veranstaltung mit Ausstellungen, Verkaufsständen, Rednern und vielem mehr statt, die um 10.00 Uhr beginnt.

Das Unternehmen war von Anfang an ein “Bootstrapping”. Die Computer wurden von den Gründern gespendet und die ersten Einnahmen stammten aus dem Verkauf von 144 Geocaching-T-Shirts. Die Haupteinnahmen stammen jetzt aus einem Premium-Mitgliedschaftsprogramm, das seit dem Start vor etwa 20 Jahren immer noch 30 Dollar pro Jahr kostet. Geocaching HQ beschäftigt 95 Mitarbeiter.

Wir sprachen mit dem Mitbegründer und CEO Bryan Roth über das Wachstum von Geocaching, was einen guten Spieler ausmacht und einige seiner Lieblingsgeocaches. Unsere Fragen und Antworten wurden aus Gründen der Kürze und Klarheit überarbeitet.

GeekWire: Haben Sie damit gerechnet, dass es so lange existieren würde?

Bryan Roth: “Hätten Sie mich gefragt, ob in 20 Jahren Millionen von Menschen dieses Spiel spielen würden, hätte ich wahrscheinlich gesagt: ‘Ich weiß es wirklich nicht, aber das klingt reizvoll. Wir haben wirklich nicht vorhergesagt, dass es sich zu einem solchen globalen Phänomen entwickeln würde.”

Was hat Sie bei diesem Wachstum über die Jahre am meisten überrascht?

“Im Grunde genommen ist es wie ein großes Versteckspiel. Was mich überrascht und erfreut hat, ist die internationale Gemeinschaft, die sich um das Spiel herum gebildet hat – die Freundschaften und die Tatsache, dass die Leute einfach nur hier sind, weil es ein Fest ist, Kisten zu finden.

“Wenn so viele Menschen aus so vielen verschiedenen Ländern gemeinsam Spaß haben, ist das ein großartiges Beispiel dafür, wie wir alle miteinander auskommen können. Es muss nicht so viele Mauern zwischen uns geben.”

Wie hat sich die Pandemie auf die Wirtschaft ausgewirkt?

“Die Menschen suchten nach Möglichkeiten, nach draußen zu gehen und Spaß zu haben, und zwar auf eine Art und Weise, bei der sie sich von der Gesellschaft fernhalten konnten. So entdeckten viele Menschen Geocaching als eine Möglichkeit, dies zu tun. Was das Nutzerwachstum angeht, waren 2020 und 2021 die beiden besten Jahre, die wir je in der Geschichte des Spiels hatten.”

Was macht einen guten Spieler aus?

“Es gibt so viele Facetten des Spiels. Bei den Geocache-Versteckern handelt es sich um Menschen, die Zeit und Mühe investieren, um ein besonderes Erlebnis zu schaffen, das sie mit Menschen teilen wollen, die sie noch nie zuvor getroffen haben, sozusagen als Gegenleistung für das Wissen, dass sie mehr Freude in die Welt bringen. Sie helfen den Menschen, einen Grund zu haben, sich von der Couch zu erheben, sich vom Fernseher zu entfernen und in die reale Welt hinauszugehen, um lustige Abenteuer zu erleben.”

Haben Sie einen Lieblings-Geocache aller Zeiten?

“Ich habe im November 2001 an einem Event-Cache teilgenommen, bei dem ich meine Frau und meinen jetzigen Adoptivsohn kennengelernt habe, das ist also ein Favorit. Ich war in einer unterirdischen Höhle in Finnland … Ich musste durch diese Lavaröhre kriechen, um den Cache zu finden. Und vor ein paar Jahren waren wir in Deutschland und seilten uns an einer Klippe ab, es waren 175 Fuß. Ich habe den Cache gefunden, als ich unten ankam. Mein ‘woo hoos’ war meilenweit zu hören, denn ich war stolz auf mich und aufgeregt und voller Energie.”

Wie sehen die nächsten 20 Jahre für Geocaching aus?

“Wir konzentrieren uns auf einige Innovationen. Wir haben ein neues Projekt namens Adventure Lab. Anstatt eine Box zu verstecken, kreieren die Leute mehrstufige, multimediale Erlebnisse, die sie mit anderen Menschen teilen können – vielleicht eine kunsthistorische Tour oder ein geschichtengetriebenes Abenteuer. Es handelt sich um Erlebnisse, die etwas zugänglicher für Menschen sind, die vielleicht ein wenig Bedenken haben, sich von einer Klippe abzuseilen. Wir konzentrieren uns darauf, mehr Tools zu entwickeln und die Plattform so zu erweitern, dass sie die Menschen dazu inspiriert, ihre Häuser zu verlassen und nach draußen zu gehen.”