Space Shorts: Deutsches Raketenunternehmen wird Orbitalschlepper für Spaceflight Inc. starten.

Spaceflight Inc. mit Sitz in Seattle und Rocket Factory Augsburg, ein deutsches Startup-Unternehmen, haben eine Absichtserklärung unterzeichnet, die vorsieht, dass Spaceflights Sherpa-Orbital-Transferfahrzeuge auf der RFA One-Rakete mitfliegen werden.

In einer Ankündigung, die heute auf dem Internationalen Astronautenkongress in Paris gemacht wurde, sagten die Unternehmen, dass sie den ersten Start für Mitte 2024 anpeilen.

Spaceflight Inc. kümmert sich um die Logistik vor dem Start und arrangiert Nutzlasten, die mit Trägerraketen anderer Unternehmen in die Umlaufbahn gebracht werden. Die Rocket Factory Augsburg (RFA) reiht sich in eine Liste von Spaceflight-Startanbietern ein, zu denen auch SpaceX, Rocket Lab, Northrop Grumman und das europäische Arianespace-Konsortium gehören.

RFA plant, seine dreistufige, 100 Fuß hohe Rakete ab 2023 von Anlagen in Französisch-Guayana, Großbritannien und anderen Orten aus zu starten. Schließlich will RFA wöchentliche Starts durchführen.

“Viele verschiedene Startoptionen zu unterschiedlichen Preisen, mit unterschiedlichen Zielen in der Umlaufbahn und an unterschiedlichen Standorten sind für unsere versierten Kunden, die Raumfahrzeuge entwickeln, sehr wichtig”, so Curt Blake, CEO von Spaceflight, in einer Pressemitteilung.

Die Sherpa OTVs von Spaceflight, auch bekannt als Weltraumschlepper, sind eigenständige Raumfahrzeuge, die von ihren primären Trägerraketen aus gestartet werden können – und dann Nutzlasten in eine Vielzahl von Umlaufbahnen schicken. Diesen Monat hat SpaceX einen Sherpa-Schlepper in die Umlaufbahn geschickt, um Telekommunikationstechnologien für das Varuna-Programm von Boeing zu testen.

Weitere Ankündigungen auf der IAC-Tagung in Paris und anderswo:

  • Astrobotic will LunaGrid, ein kommerzielles Stromerzeugungssystem, das für den Einsatz auf der Mondoberfläche konzipiert ist, bereits ab 2026 einsetzen und demonstrieren. Mit Unterstützung der NASA strebt das in Pittsburgh ansässige Unternehmen das Jahr 2028 für die erste betriebsbereite LunaGrid-Anlage am Südpol des Mondes an. Die von den Solaranlagen erzeugte Energie würde an die angebundenen Rover weitergeleitet, die andere Geräte auf der Mondoberfläche drahtlos aufladen könnten. Das in Seattle ansässige Unternehmen WiBotic hat sich mit Astrobotic zusammengeschlossen, um an drahtlosen Ladesystemen zu arbeiten.
  • Wie CNBC berichtet, hat sich Hilton verpflichtet, Astronauteneinrichtungen für die kommerzielle Raumstation zu entwerfen, die von Voyager Space Holdings und Lockheed Martin entwickelt wird. Neben der Gestaltung von Gästesuiten und Schlafräumen wird Hilton Berichten zufolge mit Voyager zusammenarbeiten, um Möglichkeiten für die Vermarktung der Starlab-Raumstation und Astronautenerfahrungen zu prüfen. Starlab ist eines von drei kommerziellen Raumstationsprojekten, die im vergangenen Jahr die Unterstützung der NASA erhielten. Zwei weitere Projekte werden von Jeff Bezos’ Raumfahrtunternehmen Blue Origin und Sierra Space sowie von Northrop Grumman und Dynetics geleitet. Darüber hinaus arbeitet Axiom Space im Rahmen einer separaten Vereinbarung mit der NASA an einem kommerziellen Raumfahrtmodul.
  • Lynk Global hat von der Federal Communications Commission (FCC) die Genehmigung für seinen direkten Satelliten-Telefon-Datendienst erhalten. Die Genehmigung der FCC bringt Lynks Plan voran, den kommerziellen Betrieb in Partnerschaft mit Mobilfunkbetreibern aufzunehmen. Das in Virginia ansässige Unternehmen ist eines von mehreren Unternehmen, die hybride Satelliten- und Mobilfunknetze aufbauen; zu den anderen Unternehmen gehören Apple und Globalstar sowie T-Mobile und SpaceX.