Starbucks ernennt neuen CEO und verlässt die Tech-Industrie für die neue Phase des Kaffeeriesen

Laxman Narasimhan, der am Donnerstagnachmittag zum nächsten Starbucks-CEO ernannt wurde, bringt Erfahrung im internationalen Geschäft und mit Verbrauchermarken mit. Zuletzt leitete er den Turnaround von Reckitt Benckiser, dem britischen Unternehmen, das für Produkte wie Durex-Kondome und Lysol-Desinfektionsmittel bekannt ist.

Er verfügt nicht über eine umfangreiche Erfolgsbilanz bei einem großen Technologieunternehmen, was seine Ernennung zu einer Abkehr vom vorherigen Starbucks-CEO Kevin Johnson macht, dem ehemaligen Microsoft- und Juniper Networks-Manager, der im März von seiner Rolle bei dem Kaffeeriesen zurücktrat. Mit seinem Abgang kehrte Howard Schultz als Interims-CEO zurück, während das Unternehmen nach einem Nachfolger suchte.

Narasimhan, 55, wurde am Donnerstagnachmittag zum neuen CEO ernannt. Er wird dem Unternehmen am 1. Oktober beitreten, nachdem er von London in die Gegend von Seattle umgezogen ist. Laut Starbucks wird er bis zum 1. April 2023 als neuer CEO fungieren, während Schultz bis dahin in der Interimsrolle bleibt.

“Ich fühle mich geehrt, dass ich zu einem so entscheidenden Zeitpunkt zu diesem kultigen Unternehmen stoße, da die Neuerfindung und die Investitionen in Partner und Kundenerfahrungen uns in die Lage versetzen, die sich ändernden Anforderungen zu erfüllen, mit denen wir heute konfrontiert sind, und uns für eine noch stärkere Zukunft aufzustellen”, sagte Narasimhan in der Pressemitteilung von Starbucks.

Er kündigte seinen Abschied von Reckitt am Mittwoch auf LinkedIn an und schrieb, dass er “ein stärkeres und widerstandsfähigeres Unternehmen” verlasse, als es bei seinem Eintritt in das Unternehmen vor drei Jahren war.

Narasimhan hatte zuvor eine Reihe von Führungspositionen bei PepsiCo inne, unter anderem als Global Chief Commercial Officer. Davor war er Senior Partner bei McKinsey & Company, wo er sich auf die Bereiche Verbraucher, Einzelhandel und Technologie in den USA, Asien und Indien konzentrierte und die Überlegungen des Unternehmens zur Zukunft des Einzelhandels leitete.

Narasimhan stammt aus Pune, Indien, und zog 1991 in die USA, um an der Wharton School der University of Pennsylvania zu studieren.

Schultz sagte der New York Times, dass Starbucks auf der Suche nach “einer echten dienenden Führungspersönlichkeit mit einem ausgeprägten Sinn für Bescheidenheit” sei und dass Narasimhan “ein echter Betreiber” mit “der DNA eines Unternehmers” sei.

Narasimhan wird mit einer Reihe von Herausforderungen konfrontiert sein, darunter eine wachsende Gewerkschaftsbewegung innerhalb des Unternehmens und die laufenden Bemühungen, sich an die neuen Realitäten der Einzelhandelslandschaft nach der Pandemie anzupassen.

Laut Starbucks ist geplant, dass Narasimhan nach seiner Ankunft vollständig in das Unternehmen eintaucht und eine Marke und Kultur kennenlernt, zu der weltweit etwa 35.000 Filialen und 383.000 Mitarbeiter gehören.

Johnson trat nach 13 Jahren bei Starbucks, davon fünf als CEO, zurück. Er half dem Unternehmen bei der Einführung digitaler Technologien, als sich Starbucks zu einem Technologieunternehmen entwickelte, das Kaffee verkauft, ähnlich wie andere Einzelhandelsriesen, die eine digitale Transformation durchlaufen und stark in die Cloud investieren.

“Wenn man etwas liebt, hat man ein tiefes Verantwortungsgefühl, zu helfen, wenn man gerufen wird”, sagte Schultz, als er sich entschloss, zurückzukehren und als Interims-CEO zu führen.

Er sagte der New York Times, dass Narasimhan “uns besser machen wird”.

Im Mai dieses Jahres ernannte Starbucks einen neuen CTO, Deb Hall Lefevre, eine Veteranin der Einzelhandelstechnologie, die die globalen technischen Aktivitäten des Unternehmens leiten wird. Es wird erwartet, dass das Unternehmen auf seinem Investorentag am 13. September neue Technologie-Initiativen vorstellt.