Warum es für Gewerkschaften so schwierig ist, Amazon Prime-Fahrer zu organisieren

Wenn sie in ihren dunkelblauen Prime-Uniformen und Lieferwagen durch die Stadt fahren, sehen viele der Fahrer, die Pakete für Amazon ausliefern, vielleicht aus wie Angestellte des E-Commerce-Riesen. In Wirklichkeit sind sie jedoch Angestellte unabhängiger Unternehmen, die mit Amazon einen Vertrag über die Zustellung von Paketen im Rahmen des Delivery Service Partners-Programms abgeschlossen haben.

Vier Jahre nach dem Start des DSP-Programms gibt es jetzt 3.000 dieser Lieferunternehmen in 14 Ländern, die täglich 10 Millionen Amazon-Pakete ausliefern und insgesamt 275.000 Fahrer beschäftigen, so Amazon.

Das bedeutet, dass die Fahrer der Amazon DSP-Unternehmen inzwischen mehr als die 270.000 Mitglieder der National Association of Letter Carriers sind, die für den U.S. Postal Service arbeiten. Bei dem derzeitigen Tempo ist es leicht vorstellbar, dass die Gesamtzahl der Amazon DSP-Fahrer eines Tages die 350.000 UPS-Mitarbeiter übersteigt, die Mitglied der Gewerkschaft Teamsters International sind.1

Mehr noch als ein saftiger Burger bei einem Picknick am Tag der Arbeit würde die Aussicht, eine so große Belegschaft zu organisieren, die Gewerkschaftsführer normalerweise in Verzückung versetzen.

Aber es gibt einen Haken: Amazon beschränkt jedes DSP-Lieferunternehmen im Allgemeinen auf maximal 40 Lieferwagen. Ein vollwertiger DSP-Betrieb beschäftigt höchstens 40 bis 100 Mitarbeiter, wie Amazon in seinem Angebot an potenzielle DSP-Unternehmer darlegt.

“Dies ist zwar anders als das Modell der unabhängigen Auftragnehmer von FedEx, das eine gewerkschaftliche Organisierung ausschließt, macht es aber dennoch sehr schwierig, diese Fahrer gewerkschaftlich zu organisieren”, schrieb der Präsident der National Association of Letter Carriers, Fredric V. Rolando, in seinem zweijährlichen Bericht an die NALC-Mitglieder, der in der Augustausgabe der Zeitschrift The Postal Record veröffentlicht wurde.

Der Grund dafür, so Rolando, sei, dass “eine Gewerkschaft zwischen fünf und 15 Unternehmen in jeder Anlage organisieren müsste – und dies auch noch erfolgreich vor Amazon verbergen müsste, das Verträge mit DSPs ohne Vorwarnung und ohne Erklärung kündigen kann und wird”.

Es gibt eine ganz andere Kategorie von Fahrern, die noch schwieriger (wenn nicht gar unmöglich) gewerkschaftlich zu organisieren wäre: die unabhängigen Auftragnehmer, die im Rahmen des Amazon Flex-Programms Pakete in ihren eigenen Fahrzeugen ausliefern.

Informelle Umfragen deuten darauf hin, dass viele DSP-Fahrer einer gewerkschaftlichen Organisierung offen gegenüberstehen würden. Unabhängige Nachrichtenberichte bezeichnen die Arbeit als unbarmherzig und gefährlich.

Amazon hat einige Aspekte dieser Berichte bestritten und behauptet, dass die Kritiker zum Beispiel Sicherheitsdaten herauspicken, um eine ungenaue und irreführende Geschichte zu erzählen”.

Das Unternehmen sagt, es habe eine Reihe von Initiativen zur Verbesserung der Sicherheit und der Arbeitsbedingungen gestartet. Es weist darauf hin, dass durch das DSP-Programm Tausende von Kleinunternehmen und Hunderttausende von Arbeitsplätzen mit wettbewerbsfähigen Löhnen, bezahlter Freizeit und Gesundheitsleistungen geschaffen wurden.

Trotz der Herausforderungen ist die NALC nach wie vor “besonders daran interessiert”, dass Amazon DSP-Lieferfahrer gewerkschaftlich organisiert werden, “weil dies die Arbeitsplätze sind, die am direktesten mit unseren vergleichbar sind”, schrieb Rolando.

“Eine Verbesserung der Bezahlung und der Arbeitsbedingungen für Amazon-Lieferfahrer wird die Löhne in der gesamten Branche anheben”, fügte er hinzu.

In der Tat haben Mitarbeiter der Teamsters und der NALC darüber gesprochen, wie sie zusammenarbeiten könnten, um die gewerkschaftliche Organisierung der Amazon-Fahrer zu unterstützen, schrieb Rolando. Er merkte jedoch an, dass die personellen Veränderungen bei den Teamsters nach der Wahl von Sean M. O’Brien zum neuen Präsidenten der internationalen Gewerkschaft “diese Bemühungen hoffentlich vorübergehend auf Eis gelegt haben”.

Die Beziehung der NALC zu Amazon ist besonders kompliziert, wie Rolando erklärte:

Amazon ist sowohl einer der größten Kunden als auch einer der größten Konkurrenten des USPS. In den letzten fünf Jahren hat Amazon ein umfangreiches Logistik- und Zustellungsnetz aufgebaut, um die Zustellung der auf seiner Marktplatzplattform verkauften Produkte selbst zu übernehmen. In der Vergangenheit stellte USPS mehr als die Hälfte der Pakete von Amazon zu. Heute liefern wir nur noch etwa ein Viertel aus. Prognosen zufolge wird Amazon bis Ende dieses Jahres mehr Pakete als UPS und FedEx versenden. Während das Volumen der Pakete, die der USPS von Amazon erhält, in diesem Zeitraum relativ konstant geblieben ist, sind die Umsätze von Amazon spektakulär gestiegen – insbesondere während der Pandemie -, was bedeutet, dass Amazon einen immer größeren Teil seines Zustellungsgeschäfts intern abwickelt. Da Amazons Zustellnetz wächst, scheint es wahrscheinlich, dass dem USPS nur noch die teuersten Zustellpunkte bleiben, während Amazon die lukrativsten für sich behält.

Unabhängig davon unterstützte die NALC die Bemühungen der Retail, Wholesale and Department Store Union (RDWSU), das Amazon-Lager in Bessemer, Alabama, zu organisieren, einschließlich einer Initiative, bei der Briefzusteller die Häuser der dortigen Amazon-Beschäftigten besuchten, um über die Vorteile einer gewerkschaftlichen Organisierung zu sprechen.

Die RWDSU war in Alabama nicht erfolgreich, aber die Amazon Labor Union gewann in Staten Island, N.Y., und erhielt letzte Woche eine wichtige Entscheidung eines Verwaltungsrichters des National Labor Relations Board, der die Abstimmung bestätigte.

Wie Rolando jedoch in seinem NALC-Bericht schrieb: “Im Vergleich zu Lagerarbeitern ist die Organisierung von Amazon-Lieferfahrern viel komplizierter”.

O’Brien, der neue Präsident der Teamsters International, bot der Gewerkschaftsbewegung einen Weg nach vorn an, als er letztes Jahr in einem Interview mit GBH News in Boston nach der Möglichkeit der Organisierung von Amazon-Lieferfahrern gefragt wurde.

“Wir müssen die Gesetze ändern; wir müssen die Politiker beeinflussen”, sagte er. “Es geht nicht nur um Amazon, es geht um die Uber-Fahrer, um die Lyft-Fahrer, um die Gig-Economy, wo wir die Gesetze ändern müssen, um sicherzustellen, dass wir in der Lage sind, diese Branchen zu organisieren.”

1 Diese Zahlen vermitteln ein Gefühl für das Ausmaß der jeweiligen Arbeitskräfte, aber sie sind keine Vergleiche von Äpfeln zu Äpfeln. Das DSP-Programm von Amazon ist international, das des USPS ist national. Zu den NALC-Mitgliedern gehören neben den aktiven Briefzustellern auch Rentner. Zu den UPS-Mitarbeitern in der Teamsters-Gewerkschaft gehören auch Be- und Entlader, Sortierer, Angestellte und Mechaniker.

Ich war in den 1990er Jahren während meines Studiums als Teilzeit-UPS-Verlader Mitglied der Teamsters.