70.000-Dollar-CEO” Dan Price tritt nach Übergriffsvorwürfen als Chef von Gravity Payments zurück

Dan Price, der vor sieben Jahren für internationale Schlagzeilen sorgte, weil er den Mindestlohn bei Gravity Payments anheben wollte, ist am Mittwoch als CEO des in Seattle ansässigen Unternehmens zurückgetreten.

Price twitterte eine E-Mail an die Mitarbeiter über seinen Rücktritt. “Meine oberste Priorität ist es, dass unsere Mitarbeiter für das beste Unternehmen der Welt arbeiten, aber meine Anwesenheit ist hier zu einer Ablenkung geworden”, schrieb er. “Außerdem muss ich mich von diesen Aufgaben zurückziehen, um mich voll und ganz auf die Bekämpfung der gegen mich erhobenen falschen Anschuldigungen zu konzentrieren. Ich werde nirgendwo hingehen.”

Price plädierte im Mai auf “nicht schuldig” in Bezug auf eine Anklage wegen Körperverletzung und rücksichtslosen Fahrens im Zusammenhang mit einem Vorfall, bei dem er laut Staatsanwaltschaft versucht hatte, eine 26-jährige Frau in seinem Auto zu küssen und ihr dann an den Hals gefasst hatte, als sie ihn abwies.

Tammi Kroll, Chief Operating Officer von Gravity Payments, löst Price als CEO ab. Das im Ballard-Viertel von Seattle ansässige Kreditkartenverarbeitungs- und Technologieunternehmen hat 240 Mitarbeiter.

Gravity Payments geriet international in die Schlagzeilen, als Price im April 2015 beschloss, das Mindestgehalt des Unternehmens über drei Jahre hinweg auf 70.000 US-Dollar anzuheben und sein Gehalt, das zuvor mehr als 1 Million US-Dollar betrug, sofort auf 70.000 US-Dollar zu senken, um die Erhöhungen zu finanzieren.

In diesem Prozess wurde Price zu einem entschiedenen Verfechter von Arbeitnehmerrechten und gerechter Entlohnung und kritisierte häufig Unternehmensleiter in den sozialen Medien und in Presseinterviews.

Price hat Gravity Payments vor 18 Jahren mit gegründet.

Im Jahr 2016 setzte er sich in einem Verfahren durch, das sein Bruder und ehemaliger Geschäftspartner Lucas Price gegen ihn angestrengt hatte und in dem behauptet wurde, Dan Price habe seine Mehrheitskontrolle über Gravity Payments dazu genutzt, sich selbst eine überhöhte Vergütung zu zahlen. Aus den Gerichtsunterlagen geht hervor, dass die Klage Dan Price in den Tagen vor seiner bahnbrechenden Gehaltsbekanntgabe innerhalb des Unternehmens zugestellt wurde.

Gravity hat jetzt einen Mindestlohn von 80.000 Dollar und meldete im vergangenen Jahr Rekordumsätze, wie Price am Mittwoch in einem Tweet bekannt gab.

Update: Die New York Times veröffentlichte am Donnerstag die Ergebnisse einer umfangreichen Untersuchung der Reporterin Karen Weise, in der weitere Vorwürfe gegen Price erhoben wurden. Sein Rücktritt am Mittwoch erfolgte dem Bericht zufolge nur Stunden, nachdem er auf die Fragen der Zeitung geantwortet hatte.