Amazon tätigt erste Investitionen in externe VC-Firmen und stellt 150 Millionen Dollar für unterrepräsentierte Gründer bereit

Amazon hat eine neue Initiative zur Förderung der Vielfalt mit dem Namen Amazon Catalytic Capital angekündigt, die Finanzmittel für unterrepräsentierte Unternehmer bereitstellen wird.

Das 150-Millionen-Dollar-Programm ist das erste Mal, dass Amazon als Kommanditist Geld in externe Risikokapitalfirmen steckt, wie Reuters berichtet. Die Finanzierung wird im nächsten Jahr mehr als 10 Fonds und mehr als 200 Start-ups unterstützen. Amazon wird nicht nur Bargeld, sondern auch Zugang zu Führungskräften und Mitarbeitern zur Verfügung stellen.

“Wir wollen sicherstellen, dass diese Unternehmen und ihre Gründer den gleichen Zugang zu Kapital haben wie alle anderen”, sagte Peter Krawiec, Amazons Senior Vice President of Worldwide Corporate Development, in einer Erklärung.

Zu den Fonds, die Geld von Amazon erhalten, gehören Collide Capital, Elevate Future Fund, Share Ventures und Techstars Rising Stars Fund.

Das Programm baut auf Amazons anderen Diversitätsinitiativen der letzten Zeit auf, darunter der AWS Impact Accelerator, der Startups unterstützt, die von unterrepräsentierten Gründern geleitet werden, und der 150 Millionen Dollar teure Black Business Accelerator, der letztes Jahr vorgestellt wurde.

Amazon war in den letzten Jahren mit Vorwürfen der Rassendiskriminierung konfrontiert, sowohl auf Unternehmensebene als auch in den Lagerhäusern. Im vergangenen Jahr reichten Mitarbeiter mehrere Klagen ein, in denen sie behaupteten, dass das Unternehmen bei Beförderungen systematisch Minderheitengruppen zugunsten weißer Mitarbeiter übergeht.

Amazon hat einige Fortschritte bei der Erhöhung der Zahl der unterrepräsentierten Mitarbeiter in Unternehmenspositionen erzielt. Nach den jüngsten Daten des Unternehmens (Stand: 31. Dezember) stieg der Anteil der Frauen in Unternehmensfunktionen (Ebene 4 – Ebene 7) von 31,4 % im Jahr 2020 auf 32,7 % im Jahr 2021. Der Anteil schwarzer und lateinamerikanischer Mitarbeiter stieg von 7,2 % und 7,5 % auf 8,5 % bzw. 8,7 %.

In den Führungspositionen (Ebene 8) des Unternehmens ist die Vielfalt weniger ausgeprägt: Der Anteil weiblicher Führungskräfte liegt bei 24 %, was einem Anstieg von 22,8 % im Vorjahr entspricht. Der Anteil schwarzer Führungskräfte liegt bei 5,5 % und der Anteil lateinamerikanischer Führungskräfte bei 4,5 %, gegenüber 3,8 % und 3,9 % im Vorjahr.

Alicia Boler-Davis und Dave Bozeman, führende schwarze Führungskräfte bei Amazon, die bei der Überwachung der E-Commerce-Aktivitäten des Unternehmens mitwirkten, verließen das Unternehmen Anfang dieses Jahres.