Amazon übernimmt Roomba-Hersteller iRobot für 1,7 Milliarden Dollar

Amazon steht vor einer weiteren großen Übernahme.

Der Tech-Gigant aus Seattle gab am Freitag bekannt, dass er iRobot, das Unternehmen aus Boston, das für seinen Staubsauger Roomba bekannt ist, im Rahmen eines 1,7 Milliarden Dollar schweren Deals übernehmen wird.

Die Nachricht kommt nur zwei Wochen nach der Ankündigung von Amazon, das Unternehmen One Medical für 3,9 Milliarden Dollar zu übernehmen.

Dies wäre die viertgrößte Übernahme, die Amazon jemals getätigt hat, nach dem 13,7 Milliarden Dollar schweren Kauf von Whole Foods, dem 8,45 Milliarden Dollar schweren Kauf von MGM und der Übernahme von One Medical.

Das iRobot-Geschäft signalisiert Amazons großen Appetit auf Übernahmen inmitten des wirtschaftlichen Abschwungs und trotz zunehmender kartellrechtlicher Untersuchungen in den USA.

Amazon wird iRobot für 61 US-Dollar pro Aktie erwerben, was einem Aufschlag von 22 % auf den Aktienkurs des Unternehmens bei Börsenschluss am Donnerstag entspricht. Die Aktien von iRobot stiegen im vorbörslichen Handel am Freitag um fast 20 %.

Das Geschäft ist Amazons jüngste Investition in den Bereich Smart Home. Das Unternehmen arbeitet an seinem eigenen Haushaltsroboter Astro, der im September vorgestellt wurde, und hat eine Reihe von Smart-Home-Technologieprodukten wie Ring-Kameras und Alexa-fähige Geräte.

Amazon hat Ring im Jahr 2018 für 1 Milliarde US-Dollar übernommen und 2019 das Mesh-WiFi-Startup eero gekauft.

Es gibt bereits Verbindungen zwischen Amazon und iRobot: Alexa kann bereits Roomba-Geräte steuern, und iRobot nutzt Amazon Web Services.

Neben der Consumer-Robotik entwickelt Amazon auch Roboter für die Lagerhäuser des Unternehmens. Anfang dieses Jahres investierte Amazon in Agility Robotics, den Hersteller eines zweibeinigen Lagerroboters namens Digit. Im Jahr 2012 erwarb das Unternehmen den Lagerroboter-Entwickler Kiva für 775 Millionen Dollar.

Ken Washington, der das Astro-Team als Amazons Vice President of Consumer Robotics leitet, machte in einem Interview mit GeekWire auf der re:MARS-Konferenz des Unternehmens in Las Vegas deutlich, dass das Unternehmen seine Familie von Haushaltsrobotern erweitern würde. Bis jetzt war jedoch nicht klar, dass das Unternehmen dies zum Teil durch eine große Akquisition tun würde.

“Astro ist unser erster Heimroboter für Verbraucher”, sagte Washington damals. “Es wird nicht unser letzter sein.”

Mit Astro verfolgt das Unternehmen die Vision eines Mehrzweck-Haushaltsroboters, der in der Lage ist, Sicherheitspatrouillen durchzuführen, zu tanzen oder Gegenstände an bestimmte Personen im Haus zu liefern. iRobot hat mit Roomba als Einzweckgerät einen anderen Ansatz verfolgt.

iRobot wurde 1990 von Forschern des MIT Artificial Intelligence Lab gegründet und brachte 2002 den Roomba auf den Markt. Das Unternehmen vertreibt auch Mopproboter, Luftreiniger und vieles mehr.

Die iRobot-Aktien sind in diesem Jahr um mehr als 40 % gefallen. Der Umsatz des Unternehmens im zweiten Quartal, der am Freitag bekannt gegeben wurde, sank auf 255,4 Millionen Dollar, gegenüber 365,6 Millionen Dollar im Vorjahreszeitraum. Das Unternehmen machte für den Umsatzrückgang unvorhergesehene Auftragsreduzierungen, Verzögerungen und Stornierungen von Einzelhändlern, geringer als erwartete Direktverkäufe an Verbraucher und die Auswirkungen von Wechselkursänderungen verantwortlich.

Der GAAP-Betriebsverlust des Unternehmens wuchs im Quartal auf 63,9 Millionen US-Dollar an, nach einem Verlust von 3 Millionen US-Dollar im Vorjahr.

iRobot kündigte an, im Rahmen einer Umstrukturierung 140 Mitarbeiter zu entlassen, was etwa 10 % der Belegschaft entspricht.

iRobot hat 15,7 Millionen Kunden (diejenigen, die sich für die digitale Kommunikation des Unternehmens entschieden haben), 35 % mehr als im zweiten Quartal 2021.

Der CEO und Vorsitzende des Unternehmens, Colin Angle, wird iRobot nach der Übernahme weiterhin leiten.

Vielleicht gab es schon früher Anzeichen für das Interesse von Amazon an iRobot – CNBC-Reporter Jordan Novet erinnerte sich an diesen Instagram-Post von Amazon-Gründer Jeff Bezos aus dem Jahr 2018.