Analyse: Microsofts Pläne, einen App-Store für mobile Spiele zu eröffnen, stellen den Deal zwischen Activision und Blizzard in Frage

Während Microsofts anstehende 68,7 Milliarden Dollar teure Übernahme von Activision Blizzard in Großbritannien weiter untersucht wird, enthüllen neue Unterlagen Microsofts Pläne für einen App-Store der nächsten Generation, mit dem das Unternehmen in den 85 Milliarden Dollar schweren Markt für mobile Spiele einsteigen will.

Wie Anfang September bekannt gegeben wurde, befindet sich Microsoft derzeit mitten in einer Phase-2-Untersuchung der britischen Wettbewerbs- und Marktaufsichtsbehörde (Competition and Markets Authority), bei der es um Bedenken hinsichtlich der Bedeutung von Activision Blizzard in der internationalen Videospielindustrie geht.

Wie The Verge berichtet, hat Microsoft in seinem ersten Phase-2-Antrag Anfang des Monats mehrere Vorteile dargelegt, die es durch die Übernahme von Activision Blizzard erhält. Dazu gehörte die Enthüllung, dass das Unternehmen plant, eine “neue Xbox Mobile Plattform” mit den im Februar angekündigten “Open App Store Principles” aufzubauen.

Dieser “Xbox Store” wird dann “bekannte und beliebte Inhalte” nutzen, um die Leute in den eigenständigen Xbox Store und weg von Konkurrenten wie Apple und Google zu locken.

Zu diesen “beliebten Inhalten” gehören die zahlreichen beliebten mobilen Titel von Activision Blizzard, vor allem Candy Crush Saga (CCS), das an anderer Stelle in demselben Beitrag als eines der drei wichtigsten Franchises von Activision Blizzard neben Call of Duty und World of Warcraft genannt wird. Zusammen machen CCS, CoD und WoW angeblich mehr als drei Viertel des Nettoumsatzes von Activision Blizzard aus.

Seit seiner Einführung im Jahr 2012 war CCS stets eines der umsatzstärksten Handyspiele auf dem Markt, mit einem Umsatz von 1,2 Milliarden Dollar im Jahr 2021. Sein Herausgeber, der maltesische Handy-Entwickler King, wurde 2016 von Activision Blizzard übernommen.

Dies ist in mehrfacher Hinsicht ein kleiner Ausrutscher. Zum einen konzentrierte sich ein Großteil der Gespräche über die Übernahme auf die PC- und Konsolentitel von Activision Blizzard, insbesondere im Hinblick auf die Konsolenexklusivität von Call of Duty.

CoD war einer der Hauptstreitpunkte in der ersten Untersuchungsrunde der CMA, insbesondere Microsofts vielbeachtetes Argument, dass CoD – eine Serie mit jährlichen Veröffentlichungen, die in der Regel jedes Jahr die Nummer 1 der Bestseller auf PC und Konsole sind – kein unersetzliches “Must-Have”-Spiel ist.1

Die Ankündigung eines kommenden “Xbox Store” ändert die Rechnung jedoch erheblich. Mobile Spiele stehen deutlich weniger im Blickpunkt der Öffentlichkeit als Konsolen- oder PC-Spiele, machen aber etwa die Hälfte des gesamten Spielemarktes aus. Einige Prognosen gehen davon aus, dass im Jahr 2022 mehr als die Hälfte des Umsatzes des gesamten Sektors auf mobile Spiele entfallen wird.2

Microsoft selbst schätzt den Anteil der mobilen Spiele am Spielemarkt auf 51 % und 85 Mrd. US-Dollar, während andere Analysten diesen Wert deutlich höher ansetzen. Diese Zahl wird durch die weite Verbreitung von Smartphones in Entwicklungsländern sowie durch milliardenschwere Erfolgsgeschichten wie Pokemon Go oder Honor of Kings der TiMi Studio Group angetrieben.

Eine der großen Marketing-Phrasen von Microsoft in den letzten Jahren war “play anywhere”, was durch Initiativen wie Xbox Cloud Gaming verkörpert wird. Bei der Spielstrategie der neunten Generation des Unternehmens ging es weniger um traditionelle Strategien wie Konsolenexklusivität, sondern darum, wie Nintendo in den 2000er Jahren mit der Wii, ein Publikum anzusprechen, das normalerweise keine Konsole kaufen würde.

Vor diesem Hintergrund wäre es umso überraschender, wenn nicht irgendeine Art von Xbox-Mobilplan in Arbeit wäre. Der Einstieg in einen konkurrenzfähigen App-Store ist jedoch ein größerer Schritt als erwartet und rückt die Übernahme von Activision Blizzard in ein ganz anderes Licht.

Es war bereits eine große Sache, als es “nur” so aussah, als würde Microsoft das größte Action-Franchise der Spieleindustrie besitzen, aber jetzt scheint es auch zu planen, das mobile Gaming zu stören.

Fußnoten:

1: In gewisser Weise macht dieses Argument von Microsoft Sinn, da es nie einen Mangel an pseudo-realistischen, militärischen Shootern auf dem Markt gab. Allerdings ist die Marktdominanz von CoD nicht nur auf eine institutionelle Dynamik zurückzuführen; viele der Spiele sind wirklich beliebt und einflussreich. Das ist so, als würde Disney argumentieren, dass Star Wars nur deshalb keine große Sache ist, weil es andere Weltraumopern gibt.

2: Über dieses Missverhältnis – der relative Mangel an Presseberichterstattung im Vergleich zum tatsächlichen Marktanteil – könnte man viel Tinte vergießen, aber die einfachste Erklärung ist, dass ein großer Teil der Handyspiele dem gewidmet ist, was man üblicherweise als “Gelegenheitsspiele” bezeichnet. Das sind ein paar hundert Millionen Menschen, die auf ihrem Handy Puzzlespiele spielen, während sie auf den Bus warten, und von denen viele nie einen Cent dafür ausgeben werden. Das ist nicht die Art von eingefleischtem Hobbyistenmarkt, der eine eigene Presseumgebung rechtfertigt.