https://cdn.geekwire.com/wp-content/uploads/2022/08/Sean_McClain__2-630×732-1-258×300.jpeg

Das in Vancouver, Washington, ansässige Unternehmen Absci, das sich mit der Entwicklung von Medikamenten befasst, hat am Dienstag, etwas mehr als ein Jahr nach seinem Börsengang, Mitarbeiter entlassen.

“Die makroökonomischen Bedingungen der letzten Monate haben uns dazu veranlasst, eine umfassende Geschäftsanalyse durchzuführen, um das Unternehmen auf die Aktivitäten zu konzentrieren, die den größten Wert schaffen”, sagte CEO und Gründer Sean McClain in einem Blogbeitrag.

Ein Unternehmenssprecher lehnte es ab, genauere Angaben darüber zu machen, welche Bereiche gestrichen wurden oder wie viele Mitarbeiter entlassen wurden. Der Oregonian berichtete, dass insgesamt etwa 40 Mitarbeiter entlassen wurden.

McClain gründete Absci vor 13 Jahren in einem Kellerlabor in Portland (US-Bundesstaat Oregon) und weihte im November einen neuen, 77.400 Quadratmeter großen Firmensitz ein. Zu diesem Zeitpunkt hatte das Unternehmen 200 Mitarbeiter. Im April dieses Jahres eröffnete es außerdem ein neues KI-Forschungslabor in New York City.

Zu den anderen Biotech-Unternehmen aus dem Bundesstaat Washington, die im Zuge des wirtschaftlichen Abschwungs Mitarbeiter entlassen haben, gehört Silverback Therapeutics, das nach dem Scheitern eines klinischen Versuchs Mitarbeiter entlassen und seine Forschungs- und Entwicklungsaktivitäten eingestellt hat. Adaptive Biotechnologies entließ im März etwa 100 Mitarbeiter und begründete dies ebenfalls mit den “Marktbedingungen”.

Die Werte der Biotech-Aktien stiegen während der Pandemie an, erlebten aber in diesem Jahr eine Baisse. Im Juni lag ein wichtiger Biotech-Indexfonds, der SPDR S&P Biotech ETF (XBI), etwa 60 % unter seinem Höchststand vom Februar 2021.

Laut dem Entlassungsanzeiger von Fierce Biotech haben 16 Biotech-Unternehmen im Juni und Juli landesweit Mitarbeiter entlassen.

In Seattle und Umgebung gab es in diesem Jahr Entlassungsrunden bei Tech-Start-ups wie Shelf Engine, Convoy, Flyhomes, Rad Power Bikes, 98point6 und Esper.

Der Aktienwert von Absci erreichte eine Woche nach dem Börsengang einen Höchststand von 28,48 $ und ist seitdem um mehr als 80 % gesunken. Seine Marktkapitalisierung beträgt weniger als 400 Millionen Dollar.

Das Unternehmen hatte zuvor berichtet, dass es am 31. März über 226 Millionen Dollar an Barmitteln und Barmitteläquivalenten verfügte, verglichen mit 252,6 Millionen Dollar am 31. Dezember 2021. Das reiche aus, um den Betrieb bis Ende 2024 aufrechtzuerhalten, sagte das Unternehmen damals.

Absci verwendet In-silico-Modelle, um das Design von Proteintherapeutika zu optimieren, und maßgeschneiderte E. coli-Stämme, um sie herzustellen und auf optimale Aktivität zu testen. Zu den Partnern des Unternehmens gehören die Pharmaunternehmen Merck, Xyphos Biotechnology und EQRx.