Das rekordverdächtig warme und trockene Wetter in Seattle ist nach Ansicht von Experten sowohl zufällig als auch eine Generalprobe

Seattles Identität ist seit jeher gleichbedeutend mit Nieselregen, Moos und der ängstlichen Grunge-Musik und dem zwanghaften Kaffeetrinken, das durch das notorisch feuchte, graue Wetter angeheizt wird.

Doch der diesjährige Sommer und der beginnende Herbst drohen, der Stadt diese Eigenschaften auszutreiben, die sie seit langem auszeichnen.

Seit Juli wurde in Seattle weniger als ein halber Zoll Regen gemessen, was einen neuen Rekord darstellt. Selbst in Wüstenstädten wie Phoenix und Las Vegas hat es mehr geregnet.

Auch ohne Nieselregen wird der Bundesstaat weiterhin vom Rauch der Waldbrände geplagt, der die Luftverschmutzung in Seattle und anderen Städten noch verschlimmert. Dank einer schwachen ablandigen Wetterfront kam es am Montag zu einer kurzen Dunstpause, aber Meteorologen warnen, dass der Rauch nach dem Durchzug der Front zurückkehren könnte.

Außerdem war es für die Jahreszeit untypisch warm. Betrachtet man den meteorologischen Herbst, der von September bis November dauert, so hat Seattle 31 Tage mit einer Temperatur von 70 Grad oder mehr verzeichnet – ein neuer Rekord. Die bisher längste Zeitspanne betrug 29 Tage im Jahr 1991 – und für diesen Oktober sind noch mehr warme Tage vorhergesagt.

“Normalerweise sind wir jetzt in der Regenzeit oder fangen gerade damit an”, sagt die Meteorologin Mary Butwin vom National Weather Service.

Und dieses Jahr? “Wir haben immer noch aktive Brände im Westen Washingtons”, sagte sie. “Wir sind immer noch in der Feuerwettersaison”.

Während die Rhododendron-Blätter knusprig werden und die Wollpullover hartnäckig im Schrank bleiben, könnte man sich fragen, ob der pazifische Nordwesten seine Zedern gegen Saguaro tauschen sollte?

Noch nicht, sagt Nick Bond, Washingtons staatlicher Klimatologe und Forscher an der University of Washington.

Da sich die Welt weiter erwärmt, sagen Klimamodelle voraus, dass die Sommer in der Region trockener und heißer und die Winter feuchter sein werden. Tatsächlich waren die Sommer in den letzten drei Jahrzehnten im Pazifischen Nordwesten historisch gesehen trockener.

“Man könnte argumentieren, dass dies eine Art Generalprobe für das ist, was wir in Zukunft häufiger erleben werden, dass der Klimawandel in gewissem Maße seine Fingerabdrücke darauf hinterlassen hat. Das ist eine reale Möglichkeit”, sagte Bond.

“Aber zum größten Teil ist es eines dieser zufälligen Dinge, die passieren”, sagte er.

Es gibt natürlich eine Menge Schwankungen im Wetter, fügte Bond hinzu. In diesem Jahr waren die Monate April bis Juni die drittnassesten seit Beginn der Aufzeichnungen und eher kühl.

“Diesen Sommer werde ich als spät reifend und spät verrottend in Erinnerung behalten”, sagte er.

Und für diesen Winter sagen die Meteorologen eine weitere La Niña voraus – die dritte in Folge -, die allerdings nicht sehr stark ausfallen soll. Dieses Phänomen wird von den Meeresbedingungen vor Südamerika bestimmt und bringt dem Nordwesten in der Regel kühleres, feuchteres Wetter. Nach der langen Trockenheit könnte dies eine willkommene Abwechslung sein.

Was ist also die Schlussfolgerung für die Zukunft?

“Solche Jahre zu haben und herauszufinden, wie wir uns an sie anpassen können, wird uns helfen, widerstandsfähiger zu sein, wenn sie in Zukunft häufiger auftreten, und danach sieht es aus”, sagte Bond. Sie seien eine Chance zu lernen und kein Grund zum Verzweifeln.

“Der Nordwesten wird auch in Zukunft bewohnbar sein”, sagte Bond. “Lasst uns bewahren, was wir können, und ihn zu einem Ort machen, an dem wir gerne leben möchten.