Das von Bill Gates mitbegründete Kernenergieunternehmen erhält 750 Millionen Dollar, eine der größten Finanzierungsrunden in der Geschichte der Technologiebranche in Seattle

TerraPower, ein von Bill Gates mitbegründetes Atomkraftunternehmen mit Sitz in Bellevue, Washington, hat eine neue Finanzierungsrunde in Höhe von 750 Millionen Dollar abgeschlossen.

Es handelt sich um eine der größten Finanzierungsrunden, die jemals von einem Privatunternehmen aus dem Großraum Seattle durchgeführt wurde, und um eine der größten für ein Kernenergieunternehmen.

Gates leitete die jüngste Runde gemeinsam mit den südkoreanischen Unternehmen SK Inc. und SK Innovation, die 250 Millionen Dollar in TerraPower investieren. In einer Pressemitteilung heißt es, dass die Kapitalerhöhung “mindestens 750 Millionen Dollar einbringt”.

Die Hauptaufgabe von TerraPower besteht in der Entwicklung von Technologien für Kernspaltungsreaktoren, die als sicherer und effizienter für die kohlenstofffreie Stromerzeugung gelten.

Das Unternehmen arbeitet zusammen mit GE-Hitachi an einem Demonstrationsreaktor, der zum Teil vom US-Energieministerium finanziert wird. Er soll in Wyoming gebaut und bis 2028 in Betrieb genommen werden und bis zu 500 Megawatt Strom erzeugen.

Neben der Arbeit an dem Reaktorkonzept hat TerraPower ein Programm, das sich auf medizinische Anwendungen der Kerntechnik konzentriert – Anwendungen, die abgebrannte Kernbrennstoffe nutzen könnten.

“Wir sind entschlossen, TerraPower bei der weltweiten Einführung bahnbrechender Produkte zu unterstützen”, sagte SK-Vorstand Moohwan Kim in einer Erklärung. “Wir sehen wichtige Synergien in unseren Geschäftsbereichen, und diese Investition untermauert unsere strategischen Ziele zur globalen Kohlenstoffreduzierung”.

Die Kernenergie liefert derzeit fast 19 % des Stroms in den USA. Der Anteil der erneuerbaren Energiequellen beträgt 20,1 % und der Anteil der fossilen Brennstoffe 60,8 %.

Zu den anderen Unternehmen, die Kernenergietechnologie entwickeln, gehören NuScale Power mit Sitz in Portland, Oregon, Terrestrial Energy, Westinghouse Electric Corporations und andere.

“Ob es darum geht, den Klimawandel mit kohlenstofffreier, fortschrittlicher Kernenergie zu bekämpfen oder Krebs mit nuklearen Isotopen zu bekämpfen, unser Team setzt technologische Lösungen ein, und Investoren auf der ganzen Welt nehmen dies zur Kenntnis”, sagte Chris Levesque, CEO von TerraPower und ehemaliger Manager bei Westinghouse und AREVA, in einer Erklärung.

Gates gründete TerraPower im Jahr 2006 und ist Vorsitzender des Unternehmens. Die meiste Zeit seines Bestehens wurde die Forschung des Unternehmens in einem Labor durchgeführt, das sich in den Einrichtungen von Intellectual Ventures in Bellevue befindet. Ende 2019 errichtete TerraPower eine 65.000 Quadratmeter große Forschungseinrichtung in Everett, Washington, in der Nähe von Paine Field und einer der Flugzeugfabriken von Boeing.

Gates setzt sich seit Jahren bei den Gesetzgebern für öffentlich-private Partnerschaften ein, um Innovationen in der Kernenergie zu finanzieren. Der Mitbegründer von Microsoft erklärte letztes Jahr gegenüber GeekWire, dass “der Hauptgrund für das Scheitern der Kernenergie darin liegt, dass der Bau der Reaktoren so teuer geworden ist. Sie sind einfach nicht wettbewerbsfähig, vor allem dort, wo Erdgas so unglaublich billig ist”.

TerraPower ist eines von mehreren klimabezogenen Unternehmen, die von Gates gegründet und/oder finanziert wurden. Er leitet auch Breakthrough Energy, das einen 2 Milliarden Dollar schweren Risikofonds verwaltet.