Der Bürgermeister von Seattle, Bruce Harrell, sagt, die Stadt habe immer noch ihr Mojo, und bittet Tech-Führungskräfte, sich zu engagieren

Seattle hat eine schwere Zeit hinter sich. Die Stadt kämpft mit der Obdachlosenkrise, dem Mangel an erschwinglichem Wohnraum, Bildungsungerechtigkeiten und grundlegenden Sicherheitsbedenken. Während sich die Pandemie zurückgebildet hat, sind die Geschäfte in der Innenstadt nach wie vor nur zu 40 % ausgelastet.

Aber keine Angst. Seattle hat immer noch sein Mojo, sagte Bürgermeister Bruce Harrell auf dem GeekWire Summit am Donnerstagmorgen.

Harrell erklärte den Anwesenden in Seattle, dass er daran arbeitet, Brücken zu Führungskräften und Gemeindemitgliedern zu bauen, um die Stadt zu stärken und zu verbessern.

“Ich bin übrigens nicht hier, um Sie zu unterhalten”, sagte er. “Ich bin hier, um Beziehungen aufzubauen.”

Seattle wurde in den letzten Jahren von einer Spannung zwischen der Stadtführung und den lokalen Unternehmen – insbesondere Tech-Unternehmen wie Amazon – geprägt, die begehrte, gut bezahlte Arbeitsplätze schaffen, aber auch die Einkommensungleichheit vorantreiben.

Harrell, der sein Amt im Januar antrat, sagte, dass er einen anderen Ansatz als frühere gewählte Beamte verfolge, indem er persönlich und regelmäßig mit den Führungskräften der Unternehmen, einschließlich Amazon-CEO Andy Jassy, kommuniziere.

Amazon hatte in den letzten Jahren eine schwierige Beziehung zu seiner Heimatstadt, und Harrell arbeitet eindeutig daran, diese Beziehung zu verbessern. Sein Verhältnis zu Jassy? “Sehr gut”, sagte Harrell.

Der Bürgermeister betonte die Notwendigkeit, dass sich die Geschäfts- und Technologiebranche stärker am gesellschaftlichen Leben beteiligt, um die Stadt zu verbessern.

“Es gibt viele Möglichkeiten für Sie alle, sich zu engagieren”, sagte er, “und ich bin nur einen Anruf entfernt, um dieses Engagement zu fördern.”

Ein wichtiger Vorteil des Wiederaufbaus der Beziehungen zum Technologiesektor: Er könnte dazu beitragen, die Steuerbasis der Stadt zur Finanzierung ihrer Aktivitäten zu stärken.

In Harrells Haushaltsvorschlag für 2023-24, der letzte Woche veröffentlicht wurde, heißt es, dass der Technologiesektor “weiterhin eine treibende Kraft für das Wachstum der regionalen Wirtschaft ist”, wobei insbesondere die Hauptsitze von Amazon und Microsoft in der Region sowie die Ingenieurbüros von Apple, Google (Alphabet) und Facebook (Meta) genannt werden.

Der Bürgermeister wird schnell handeln müssen, um die offensichtlich sinkende Meinung der Tech-Führungskräfte über die Smaragdstadt zu ändern.

“Ob die Stadt Seattle weiterhin im Mittelpunkt des regionalen Wachstums des Technologiesektors steht, ist ein Punkt der Ungewissheit”, heißt es in dem Vorschlag. “Mehrere der größeren Arbeitgeber der Region investieren in Büroeinrichtungen an anderen Orten in der Region, und dies könnte eine Verlagerung des Wachstumsschwerpunkts in den kommenden Jahren vorwegnehmen.

Amazon ist ein Beispiel für diesen Trend. Nach einer Reihe von öffentlichkeitswirksamen politischen Auseinandersetzungen über die Versuche der Stadt, die Unternehmenssteuern zu erhöhen, um menschliche Dienstleistungen zu finanzieren, verlagerte der Tech-Gigant sein Wachstum in der Region Seattle in das nahe gelegene Bellevue, Washington, zur gleichen Zeit, als das Unternehmen einen zweiten Hauptsitz, bekannt als HQ2, in Arlington, Virginia, baute.

Auf dem letztjährigen GeekWire Summit sagte Jassy: “Wir denken nicht mehr, dass HQ1 Seattle ist. Wir denken wirklich, dass es Puget Sound ist”.

Aber die anhaltenden Auswirkungen der Pandemie haben die Sache verkompliziert. Amazon kündigte im Juli an, die Arbeiten an mehreren Türmen in Seattle zu unterbrechen, und begründete dies mit der anhaltenden Ungewissheit über die Auswirkungen von Remote- und Hybridarbeit auf seine Bürokonzepte.

Harrells Budget spiegelt diese Realitäten ebenfalls wider, indem er sagt, dass das Modell der Arbeit von zu Hause aus “die Beschäftigungsmuster zumindest für einige Branchen dauerhaft verändert zu haben scheint.

“Eine geringere Anzahl von Berufspendlern wird zu einer geringeren Nachfrage nach Restaurants, Einzelhändlern und anderen Geschäften in der Innenstadt führen”, heißt es in dem Haushaltsplan weiter. “Gleichzeitig werden weniger produktive Arbeitnehmer, die in der Stadt arbeiten, auch das Wachstum der steuerpflichtigen Wirtschaftstätigkeit verringern oder zumindest verlangsamen, die Einnahmequellen wie die Gewerbe- und Berufssteuer und die Jumpstart-Lohnsummensteuer unterstützt.

Der Bürgermeister ist bestrebt, die frühere Vitalität des Stadtzentrums wiederzubeleben, und räumte ein, dass er zunächst dafür sorgen muss, dass es “überall sicher ist”. Das bedeutet, mehr Polizisten einzustellen und auszubilden und mehr städtische Botschafter auf die Straße zu schicken, um Menschen in Not zu helfen.

“Ich kann den Leuten nicht befehlen, in die Innenstadt zu kommen, wenn es nicht etwas gibt, das sie dorthin treibt”, sagte Harrell und fügte hinzu, dass er die Leute aktiv fragt, was sie in die Innenstadt locken würde”.

Trotz der Herausforderungen ist Harrell nach wie vor begeistert von der Stadt, in der er aufgewachsen ist, Football für die University of Washington Huskies gespielt und seinen Abschluss in Jura gemacht hat. Er muss nur noch mehr Leute mit ins Boot holen, so Harrell.

“Ich kann an der Energie in diesem Raum erkennen, dass die Stimmung hier ist”, sagte er. “Wir müssen gemeinsam daran glauben.