Die Zukunft der autonomen Fahrzeuge: Aurora-CEO Chris Urmson über die Zukunft von Autos und Lastwagen

Völlig autonome Fahrzeuge sind näher am Alltag, als Sie vielleicht erwarten, da Autos und große Lastwagen die Fähigkeit erlangen, sicher auf unseren Straßen und Autobahnen zu fahren.

Als einer der Pioniere auf diesem Gebiet war Chris Urmson fast von Anfang an dabei. Er nahm an der bahnbrechenden DARPA Grand Challenge teil und leitete die Initiative für selbstfahrende Autos von Google. Jetzt verfolgt er die Vision als CEO von Aurora, einem Unternehmen, das selbstfahrende Technologien für Auto- und LKW-Hersteller entwickelt.

In dieser Folge des GeekWire-Podcasts spielen wir die Höhepunkte unseres Gesprächs mit Urmson auf dem jüngsten GeekWire Summit.

Auroras Ansatz: Wir haben Aurora vor etwa sechs Jahren mit dem Ziel gegründet, die Vorteile der selbstfahrenden Technologie sicher, schnell und auf breiter Basis zu nutzen. Wir bauen die Fahrertechnologie. Wir wollen keine Lastwagen oder Autos bauen. Es gibt Leute, die das wirklich gut können. Wir wollen nicht Uber oder FedEx oder eines der Transportunternehmen bauen. Wir wollen die Fahrtechnologie bauen, die diese Unternehmen antreibt.

Die zugrunde liegende Technologie: Der Fahrer, den wir gebaut haben, verwendet eine Kombination von Sensoren: LIDAR, Radar, Kameras, unsere speziellen hochauflösenden Karten. Wir verfügen über unser firmeneigenes FirstLight-LIDAR, mit dem wir weiter sehen können als andere. Und wir haben eine Menge Computer an Bord. Es handelt sich um eine gemeinsame Architektur, gemeinsame Hardware und Software, die vom Toyota Sienna bis hin zu Fahrzeugen von PACCAR und Volvo eingesetzt wird.

Aktueller Stand der Dinge: Heute haben wir Lkw auf den Straßen von Texas, die jeden Tag Ladungen für Kunden ziehen, mit Menschen an Bord, mit Fahrern an Bord. … Die große Mehrheit der Zeit fahren sie selbst. Und zwar auf der Autobahn. Und es ist ein sehr geschmeidiger, fähiger Fahrer an diesem Punkt. Er tut das, was man sich von anderen Fahrern wünscht. Wenn er also Fahrzeuge sieht, die versuchen, zusammenzufahren … macht er Platz und rückt rüber. Wenn er ein Fahrzeug sieht, das am Straßenrand feststeckt, wird er langsamer werden, Platz machen und all das tun, was ein guter, gewissenhafter Fahrer tun würde.

Warum mit großen Lastkraftwagen beginnen? Aus einer Reihe von Gründen:

  • In den USA besteht ein unglaublicher Bedarf an dieser Technologie. Heute fehlen uns 80.000 Fahrer, bis zum Ende des Jahrzehnts werden es voraussichtlich 160.000 sein. Dies ist einer der Faktoren, die zu den Herausforderungen in der Lieferkette beitragen.
  • Sicherheit ist von größter Bedeutung. Jährlich ereignen sich etwa eine halbe Million Unfälle mit schweren Lkw. Das ist etwas, wo wir etwas tun können.
  • Als Unternehmen ist die wirtschaftliche Chance sogar noch größer. Der Lkw-Verkehr ist heute in den USA ein Wirtschaftszweig mit einem Umsatz von etwa 700 Mrd. Dollar, Ride-Hailing ein Wirtschaftszweig mit etwa 35 Mrd. Dollar. Aus Sicht des adressierbaren Marktes ist das also ein riesiges Potenzial.
  • Wenn wir uns die Möglichkeit ansehen, das Geschäft aufzubauen und zu skalieren, ist die Wirtschaftlichkeit pro Einheit größer. Einfach ausgedrückt: Wir zahlen Lkw-Fahrern dreimal so viel wie den Fahrern von Ride-Hailing. Wenn man also darüber nachdenkt, eine Technologie einzuführen, ist es einfacher, das Geschäft zu skalieren und dann in andere Bereiche vorzudringen.
  • Und schließlich erwarten wir aus technologischer Sicht, dass wir in der Lage sein werden, schneller zu skalieren. Wenn man sich vorstellt, wie eine Meile Autobahn in Texas im Vergleich zu einer Meile Autobahn in Minnesota und einer Meile Autobahn in Kalifornien aussieht, sind sie alle im Grunde gleich. Bei einer Kreuzung in San Francisco hingegen geht man fünf Blocks weiter und sieht andere Menschen, ein anderes Verhalten, eine andere Geometrie.

Was sagen Sie den Leuten, die sich Sorgen um die Sicherheit machen? Zunächst einmal ist dies eine neue Technologie. Es ist sehr vernünftig und vernünftig, Bedenken und Fragen zu haben und sie wirklich besser verstehen zu wollen. Das ist völlig normal und gesund.

Sicherheit ist ein zentraler Bestandteil der DNA des Unternehmens. Deshalb sind wir auch so transparent, was die Sicherheit in unserem Unternehmen angeht. Wir haben unseren Rahmen mitgeteilt, mit dem wir uns und andere davon überzeugen wollen, dass das Fahrzeug sicher ist.

Die Technologie ist in gewisser Weise magisch. Sie kann in alle Richtungen gleichzeitig schauen. Und sie hat nicht die menschliche Reaktion der Foveation, die passiert. … Es gibt hier eine unglaubliche Möglichkeit für die Sicherheit.

Wenn Sie die Wahl hätten, die I-5 von der Bay Area nach Seattle selbst zu fahren oder den Aurora-Fahrer fahren zu lassen, wofür würden Sie sich in puncto Sicherheit entscheiden?

Mit dem Aurora Driver sind wir noch nicht ganz so weit. Aber wir machen wirklich gute Fortschritte. Es gibt einen großen Teil der Zeit, in der ich ihm auf jeden Fall vertrauen würde. Mit dem Aurora Driver sind wir dabei, die Zuverlässigkeit zu erhöhen … aber wir sind noch nicht ganz fertig. Wenn wir das getan hätten, würden wir heute ohne Fahrer arbeiten.

Was kommt als Nächstes? Wir arbeiten darauf hin, dass wir Ende des ersten Quartals mit den Funktionen fertig sind. Zu diesem Zeitpunkt hat der Aurora-Treiber alles, was er braucht, um Teil eines Produkts in der Welt zu sein. Aber er tut es noch nicht gut genug. Wir arbeiten auf das Ende des nächsten Jahres hin, um bereit zu sein.