Diese gemeinnützige Organisation zeigt, wie eine strenge Datenanalyse die Obdachlosigkeit von Jugendlichen drastisch eindämmen kann

Eine Organisation im US-Bundesstaat Washington setzt Daten und Analysen ein, um eine Krise zu lösen, die sowohl skrupellos ist als auch unlösbar schien: die Obdachlosigkeit von Kindern und jungen Erwachsenen.

Die gemeinnützige Organisation A Way Home Washington gab kürzlich bekannt, dass die Zahl der jungen Obdachlosen in der Stadt Spokane im Osten Washingtons drastisch gesunken ist, und hofft, die Obdachlosigkeit unter Jugendlichen bis Ende des Jahres auch in Walla Walla weitgehend beseitigen zu können. Sollte dieses Ziel erreicht werden, wäre das eine Premiere in den USA für diese Bevölkerungsgruppe.

Obwohl die Initiative derzeit nur in einer begrenzten Anzahl von Gemeinden durchgeführt wird, könnte ihr technologiebasierter Ansatz landesweit zum Erfolg führen, so Julie Patiño, Geschäftsführerin von A Way Home Washington.

“Wir hoffen wirklich, … dass wir im Staat Washington einen Wendepunkt erreichen und die Obdachlosigkeit junger Menschen wirklich beenden können”, sagte sie. “Und ich weiß, dass viele Leute das sagen, aber wir haben wirklich einige sehr überzeugende Beweise, die von nationaler Bedeutung sind.”

In Walla Walla lag die Zahl der obdachlosen Jugendlichen im April 2021, als die Stadt mit der zuverlässigen Erfassung ihrer Statistiken beginnen konnte, bei 81. Ein Jahr später sank diese Zahl um 60 % auf 32 Personen. Die letzten verfügbaren Informationen stammen vom Mai, als die Zahl der obdachlosen Jugendlichen und jungen Erwachsenen auf 39 anstieg.

Die Gruppe arbeitet mit jungen Menschen zwischen 12 und 24 Jahren. Ihr Schwerpunkt liegt auf farbigen Jugendlichen und LGBTQ-Jugendlichen, da sie häufiger von Obdachlosigkeit betroffen sind als weiße, heterosexuelle und gleichgeschlechtliche Jugendliche, so Patiño.

Schätzungsweise 13.000 bis 15.000 junge Menschen sind in Washington obdachlos. Diese Zahl umfasst Jugendliche, die allein sind und nicht bei ihren Familien leben.

Die Organisation verfolgt einen mehrgleisigen Ansatz, um die Herausforderung zu bewältigen. Die Strategie umfasst:

  • Die Bestimmung von “Ankergemeinden” und die Bildung von Koalitionen von Organisationen, die mit obdachlosen Jugendlichen zu tun haben, sowie die Sicherstellung, dass die Gruppen miteinander sprechen.
  • Einrichtung eines Fonds zur Bereitstellung kleinerer Geldbeträge, um die Hürden für Jugendliche bei der Wohnungssuche zu beseitigen.
  • Aufnahme neuer Daten zu Rasse und LGBTQ-Status, die die Organisationen bei der Arbeit mit ihren Klienten erheben müssen.
  • Schulung lokaler Gruppen ohne technisches Fachwissen in der Verwendung von Softwaretools und Dashboards, die A Way Home Washington zur Datenextraktion und -analyse entwickelt hat.
  • Nutzung von Daten in Echtzeit, um die Dienstleistungen für Einzelpersonen besser zu verwalten und um zu verstehen, welche Initiativen funktionieren und welche nicht.

Der Ansatz orientiert sich an der von Community Solutions entwickelten Built for Zero-Methode, einer landesweiten Organisation, die Daten zur messbaren Bekämpfung von Obdachlosigkeit einsetzt.

“Ich bin sehr beeindruckt von der Art und Weise, wie A Way Home Washington den Zugang zu Daten auf Personenebene geschaffen hat, die den lokalen Verantwortlichen dabei helfen, die Obdachlosigkeit in Spokane und Walla Walla auf Systemebene zu reduzieren”, sagte Rian Watt, strategischer Leiter bei Community Solutions, per E-Mail.

“Sie haben die Grenzen dessen, was es bedeutet, Daten zu nutzen, um die Obdachlosigkeit von Jugendlichen und jungen Erwachsenen zu beenden, wirklich erweitert”, fügte er hinzu.

Ziel ist es, eine “funktionale Null” zu erreichen, bei der die Obdachlosigkeit in einer Gemeinde selten bleibt und Menschen, die obdachlos sind, nur für eine kurze Zeit ohne Obdach sind. Mit diesem Ansatz haben 14 US-Gemeinden den “funktionalen Nullpunkt” für Veteranen, die von Obdachlosigkeit betroffen sind, für chronisch Obdachlose oder für beide erreicht.

Die Bemühungen um obdachlose Jugendliche in Washington begannen vor fast einem Jahrzehnt dank des Interesses der lokalen Philanthropen Tricia Raikes, einer früheren Microsoft-Mitarbeiterin, und Sonya Campion. Die beiden traten an Gouverneur Jay Inslee und First Lady Trudi Inslee heran, und ihre Gespräche führten zur Gründung der gemeinnützigen Organisation A Way Home Washington und des staatlichen Büros für obdachlose Jugendliche. Die beiden Organisationen arbeiten weiterhin im Rahmen einer öffentlich-privaten Partnerschaft zusammen.

Im Jahr 2018 startete die Gruppe ihren aktuellen Ansatz und nahm vier Ankergemeinden auf: Spokane, Walla Walla sowie die Bezirke Pierce und Yakima. Die beiden Bezirke sind noch dabei, ihre Dateninfrastruktur und -kapazität auszubauen, und verfügen noch nicht über Trendinformationen zur Obdachlosigkeit.

Anfang 2022 hat die Organisation sechs weitere Gemeinden aufgenommen. Auch die Zahl der Mitarbeiter hat sich im vergangenen Jahr auf 30 verdreifacht.

Gruppen, die mit Menschen arbeiten, die von Obdachlosigkeit betroffen sind, sammelten bereits Daten aus dem Obdachlosen-Management-Informationssystem (HMIS), die in eine Bundesdatenbank einfließen und für die Zuweisung staatlicher Mittel verwendet werden. Aber das System war nicht darauf ausgerichtet, die Organisationen bei der Nutzung der Informationen zu unterstützen, so die Experten.

“Wie kann man etwas lösen, das man nicht versteht? Man weiß nicht, wo es ist. Man weiß nicht, wer der Mensch dahinter ist”, sagte Patiño. “Man kann es einfach nicht.”

A Way Home Washington wollte das ändern und schloss sich mit der Tableau Foundation zusammen, dem philanthropischen Arm des Softwareunternehmens Tableau. Die Stiftung hat das Projekt mit kostenlosen Lizenzen für Tableau-Software und Datenmanagement unterstützt.

Bevor eine Stadt wie Walla Walla zu einer Ankergemeinde wurde, verfügte sie beispielsweise nur über minimales technisches Fachwissen in diesem Bereich und hatte nicht die Werkzeuge und Kapazitäten, um aussagekräftige Analysen zur Steuerung ihrer Bemühungen um Obdachlosigkeit durchzuführen, so Vishesh Jain, Data Science Manager bei A Way Home Washington. Das hat sich geändert.

“Ich fühle mich großartig, weil ich weiß, dass dieses Wissen jetzt in den Gemeinden vorhanden ist”, so Jain.

A Way Home Washington erhält laufende Unterstützung von den Stiftungen Raikes, Campion und Satterberg. Die Ballmer Group und die Bill & Melinda Gates Foundation – Philanthropien, die zum Teil von ehemaligen Microsoft-CEOs gegründet wurden – sowie die Schultz Family Foundation haben das Projekt ebenfalls unterstützt.

Liz Harding Chao, Direktorin für Daten und Evaluierung bei A Way Home Washington, sagte, dass das Projekt seine Datenkompetenz-Schulungen auch anderen interessierten Organisationen zugänglich machen wird, die über die begrenzte Zahl der Ankergemeinden hinausgehen.

“Wir möchten, dass jede Gemeinde in Washington in der Lage ist, diese Zahlen zu erhalten”, sagte sie.