Anthony Fauci, der medizinische Chefberater von Präsident Biden und einer der führenden Köpfe bei der Bekämpfung von COVID-19, machte einen Zwischenstopp in Seattle, um am Fred Hutchinson Cancer Center zu plaudern und den ersten Pitch beim Spiel der Mariners am Dienstagabend zu werfen.

Am Dienstag setzte sich Fauci mit Larry Corey, dem ehemaligen Präsidenten von Fred Hutch, zu einem Gespräch zusammen, das von der COVID-19-Antwort des Landes bis hin zu der Frage reichte, was den 81-Jährigen nachts wach hält.

“Ich mache mir nicht einmal Sorgen über meinen nächsten Albtraum. Ich durchlebe meinen eigenen schlimmsten Albtraum”, sagte Fauci über die anhaltende Pandemie.

Fauci sprach über seine Erfahrungen als Leiter des Kampfes gegen HIV/AIDS und COVID-19 sowie über die Reaktion auf Affenpocken. “Unterschätzen Sie niemals eine neu auftretende Infektion”, sagte er. “Man weiß nie, wohin sie sich entwickeln wird.

Er sprach auch über den Kampf gegen die zögerliche Haltung gegenüber Impfstoffen und die Schikanen gegen Gesundheitsbeamte. Fauci, der Zielscheibe von Schmähungen und Morddrohungen ist, wurde von mehreren Sicherheitsbeamten begleitet.

Fauci erhielt einen Ehrenpreis von Fred Hutch, den Hutch Award, der 1965 zu Ehren des Baseballspielers Fred Hutchinson ins Leben gerufen wurde. Sein Tod führte zur Gründung des Instituts durch seinen Bruder Bill Hutchinson, einen Chirurgen aus Seattle. Fred Hutch war bekannt für seinen Einsatz für andere, und der Preis geht in der Regel an einen Spieler der Major League Baseball, der einen Einfluss auf die Gesellschaft ausgeübt hat.

Fauci und Corey kennen sich seit Jahrzehnten, seit Fauci am National Institute of Allergy and Infectious Diseases, das er seit 1984 leitet, die Bekämpfung von HIV/AIDS vorantrieb.

Zu Beginn der Pandemie beauftragten Fauci und seine Kollegen Corey mit der Leitung des COVID-19-Präventionsnetzwerks, das die umfangreichen klinischen Versuche der Phase 3 für Impfstoffe von Moderna, Johnson & Johnson und anderen koordinierte. Die COVID-19-Impfstoffgruppe ist dem weltweit größten öffentlich finanzierten Netzwerk für HIV-Impfstoffstudien nachempfunden, das ebenfalls von Corey geleitet wird.

Corey nannte Fauci einen “großartigen Freund” und “einen außergewöhnlichen Menschen”. Lesen Sie weiter, um weitere Höhepunkte von Faucis Auftritt bei Fred Hutch zu erfahren. Die Antworten wurden aus Gründen der Kürze und Klarheit überarbeitet.

Was hält Sie nachts wach?

Ich schlafe sowieso nicht. Die Leute fragen mich immer, was Ihr schlimmster Albtraum ist. Wenn ich mir anschaue, was ich vor 20 bis 30 Jahren geschrieben habe, dann war es das Auftauchen eines neuen Virus, das durch die Atemwege übertragen wird, ein hohes Maß an Übertragbarkeit aufweist und ein hohes Maß an Morbidität und Mortalität verursachen kann. Ich mache mir nicht einmal Gedanken über meinen nächsten Albtraum, ich erlebe meinen eigenen schlimmsten Albtraum. Es ist das schreckliche Geschenk, das immer wieder kommt. Wir gehen im Januar in unser drittes Jahr. Niemand hätte in seinen wildesten Träumen gedacht, dass wir einen so unheimlichen Virus haben würden, der bereits eine Million Amerikaner getötet hat. … Dieses Virus spielt uns allen einen sehr grausamen und bösen Streich.

Was der Herbst für COVID-19 bereithält

Auffrischungsimpfungen werden extrem wichtig sein, denn wir wissen ganz genau, dass die Immunität – zumindest gegen symptomatische Infektionen, vielleicht nicht so sehr gegen schwere Erkrankungen – nach etwa vier oder fünf Monaten nachlässt. Wir befürchten, dass es im Herbst zu einem Schub kommen könnte; wir wissen nicht genau, wann dieser eintreten wird. Wir werden höchstwahrscheinlich einen bivalenten BA.4/BA.5-Booster [gegen beide vorherrschenden Stämme] verwenden. Es ist sehr wahrscheinlich, dass Pfizer es in der ersten oder zweiten Septemberwoche haben wird und Moderna wird es wahrscheinlich Ende September, Anfang Oktober haben.

Über Affenpocken

Wir haben Diagnostika, Therapeutika und Impfstoffe, also wird es eine Frage der Umsetzung.

Über den Umgang mit Impfstoff-Zögerlichkeit

Es handelt sich wirklich um eine heterogene Gruppe von Menschen. Wenn man sie eindimensional betrachtet, übersieht man die Tatsache, dass einige Menschen sich nicht impfen lassen wollen, weil sie nicht genügend Informationen haben; andere wurden mit so vielen Fehlinformationen überschüttet; und wieder andere sind einfach knallhart, dass man nichts tun kann, um sie umzustimmen. Genauso wie Fehlinformationen das System überschwemmen, versuchen wir, das System mit korrekten Informationen zu überschwemmen, die von vertrauenswürdigen Botschaftern auf nicht-verächtliche Weise vermittelt werden. Das ist der Grund, warum ich viele dieser Werbespots mit Rap-Gruppen gemacht habe. Das funktioniert!

Über Kongressabgeordnete, die Fehlinformationen über COVID-19 und andere wissenschaftliche Themen verbreiten

Abstimmen.

Über das, was er jungen Menschen in Eröffnungsreden und anderswo sagt

Akzeptieren Sie keine eklatanten Verzerrungen der Wahrheit und der Realität als normal. Denn wenn ihr das tut, zählt nichts mehr, und die Wahrheit hat keine Bedeutung mehr. Wir müssen uns immer wieder gegen die Verzerrungen der Realität, die wir sehen, wehren, wir dürfen nicht aufgeben und sagen, es sei Zeitverschwendung.

Über den “Fauci-Effekt”, d. h. den Anstieg der Zahl der Menschen, die sich für biomedizinische Wissenschaften und öffentliche Gesundheit interessieren

Ich bin zufällig eine sehr auffällige Person, deshalb nennt man es den “Fauci-Effekt”. Glauben Sie mir, ich rege mich darüber nicht auf. In einer Zeit der Normalisierung von Unwahrheiten und Lügen und all der Dinge, die Sie in der Gesellschaft seit dem 6. Januar beobachten, sehnen sich die Menschen nach Beständigkeit, Integrität, Wahrheit und danach, dass sich Menschen um Menschen kümmern.

Die Kehrseite der Medaille, die wirklich schmerzhaft und schade ist, ist der Missbrauch, den Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens erleiden, wenn sie die Wahrheit über die Geschehnisse sagen. Ich habe noch nie erlebt, dass Ärzte und Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens schikaniert und bedroht wurden. Das erlebe nicht nur ich, das erlebe ich die ganze Zeit. Deshalb habe ich diese Typen mit Dingern in den Ohren, die sich um mich kümmern. Aber es ist wirklich schrecklich für die öffentliche Gesundheit, wenn Ärzte und Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens belästigt werden, und ihre Familien werden belästigt, weil sie den Leuten sagen, sie sollen sich impfen lassen oder eine Maske tragen.

Über die Frage, was die USA bei der ersten COVID-Reaktion anders hätten machen können

Wenn wir in den ersten Wochen gewusst hätten, was wir jetzt wissen, hätten wir alles anders gemacht. Aber das Land hätte nicht akzeptiert, was wir gesagt haben. Was wir jetzt wissen, ist, dass sich, während wir einen oder zwei Fälle untersuchten, Fälle im ganzen Land ausbreiteten, die zu Tausenden, zu Millionen wurden. Im Gegensatz zu dem, was wir ursprünglich dachten, handelt es sich nicht nur um eine Übertragung von Tier zu Mensch, sondern von Mensch zu Mensch. Es handelt sich um eine hocheffiziente Übertragung von Mensch zu Mensch. Und sie wird hauptsächlich von Menschen übertragen, die keine Symptome zeigen. Das gesamte CDC-Programm war ein so genanntes syndromisches Programm, d. h. es wurden nur Menschen getestet, die Symptome hatten, was im Nachhinein betrachtet sehr wichtig war.

Hätten wir gesagt: “Ich weiß, das wird schwierig, aber jeder wird eine Maske tragen und jeder wird, sagen wir, einen halben Meter Abstand voneinander halten”, hätten die Leute gesagt: “Aber Dr. Fauci, es gibt nur drei Fälle im Land!”. Und wenn ich gesagt hätte: “Vertraut mir!”, wäre das nie passiert.

Über die Entwicklung von HIV-Therapien und die Ursprünge des HIV Vaccine Trials Network, das das Vorbild für das COVID-19 Prevention Network ist

Wir haben ein Netzwerk für klinische HIV-Studien aufgebaut, bevor es Medikamente zu testen gab. In der akademischen Gemeinschaft stieß ich auf viel Widerstand. Aber als wir das Netzwerk in Gang brachten, hatten wir eine Menge Medikamente zu testen, und das war wirklich eine Erfolgsgeschichte. Als Nächstes haben wir dann gesagt, dass wir ein Impfstoffnetzwerk brauchen. Hier kommen wir wieder auf den Kevin Costner-Film zurück: Baue es und sie werden kommen … Von 1997 bis 2000 haben wir HIV völlig verändert. Menschen, die zuvor eine Lebenserwartung von acht Monaten hatten, wurden auf eine normale Lebenserwartung hochgerechnet.

Über die Ursprünge von PEPFAR (United States President’s Emergency Plan for AIDS Relief)

Ich kannte Präsident George W. Bush, denn nach dem 11. September gab es die Anthrax-Anschläge. Ich wurde mit der Entwicklung medizinischer Gegenmaßnahmen gegen Bioterrorismus betraut. Wir entwickelten eine gute Beziehung. Ich stellte dem Kabinett ein 500-Millionen-Dollar-Programm vor, um die Übertragung von Mutter auf Kind in Afrika zu verhindern. Er war so begeistert, dass er so viele Kinder vor einer Ansteckung bewahren konnte, dass er sagte, das sei nicht genug, gehen Sie zurück und geben Sie mir etwas, das die Situation völlig verändert. … PEPFAR hat inzwischen zwischen 18 und 20 Millionen Menschenleben gerettet. Das alles ist das Verdienst von George W. Bush.