Eine lange, seltsame EV-Reise: Vater-Sohn-Fahrt von L.A. nach Seattle verdeutlicht den Weg zum Laden

Aaron Blank unternahm mit seinem Sohn einen Roadtrip an die Westküste, um unter anderem Baseballspiele zwischen Los Angeles und Seattle zu besuchen und wieder zurückzufahren. Auf dieser Fahrt hat er einige harte Lektionen über die Realitäten von Langstreckenfahrten mit dem Elektroauto gelernt.

Blank ist CEO und Präsident der in Seattle ansässigen Public Relations-Firma Fearey und pendelt seit Beginn der COVID-19-Pandemie zwischen Seattle und L.A. hin und her.

Blank, der bereits einen Tesla Model X besitzt, hat in diesem Frühjahr einen Ford Mustang Mach-E aus dem Jahr 2021 gekauft. Er verließ L.A. am 16. Juli für eine zweiwöchige Reise mit seinem 10-jährigen Sohn Ermias. Der Plan war, Ermias in ein Basketballcamp in der Bay Area zu bringen, unterwegs in Hotels zu arbeiten und einige Baseballstadien der Major und Minor League zu besuchen.

In einer Instagram-Story mit 35 Bildern beschreibt Blank, was er auf der Fahrt nach Norden und Süden erlebt hat, als der Akku zur Neige ging, er Ladestationen suchte, mit Störungen an diesen Stationen zurechtkam, den Kundendienst anrief, in Ladeschlangen wartete, darauf wartete, dass sein Auto geladen wurde, und vieles mehr.

“Wenn man mit einem Elektroauto auf Reisen gehen will, sind wir einfach noch nicht so weit”, sagte Blank über die Ladeinfrastruktur, die in den USA benötigt wird, um die wachsende Zahl von Elektroautofahrern zu unterstützen.

Und es werden in der Tat mehr Fahrer kommen.

Bloomberg berichtete im Juli, dass ein “gesellschaftsverändernder Wandel” im Gange sei, da die USA das letzte Land seien, das den kritischen Schwellenwert von 5 % der Neuwagenverkäufe mit reinem Elektroantrieb überschritten habe. Laut Bloomberg-Analyse signalisiert dieser Schwellenwert “den Beginn der Massenakzeptanz von Elektroautos, den Zeitraum, in dem sich die technologischen Präferenzen schnell ändern”.

Blank ist umgekippt, und auf seiner Reise war er mehr als einmal bereit, auszuflippen. Und er kam nicht völlig naiv von zu Hause weg, was die Fahrleistung von E-Fahrzeugen oder die mangelnde Verbreitung von Ladestationen angeht.

“Ich habe diese Reise geplant, die Stopps geplant”, sagte Blank. Aber als Fahrer eines Autos mit Universalstecker hatte Blank weniger Lademöglichkeiten als die Tesla-Fahrer, denen er unterwegs begegnete. An vielen Haltestellen waren die Tesla-eigenen Supercharger – das Unternehmen rühmt sich mit 35.000 Einheiten weltweit – den Universal-Ladegeräten anderer Anbieter wie Electrify America, EV Go und Charge Point weit überlegen.

Blank ist es gewohnt, in L.A. kürzere Strecken zu fahren und über Nacht zu Hause zu laden. Seine letzte lange Reise war eine Fahrt zwischen L.A., San Diego und Palm Springs, Kalifornien. Er mag seinen neuen Mustang, aber der Vorsprung von Tesla gegenüber der Konkurrenz ist eindeutig.

“Ich würde die Leute ermutigen, ihre Optionen ernsthaft zu prüfen”, sagte Blank. “Wenn sie lange Strecken fahren wollen, würde ich mich für Tesla entscheiden.”

Seine Instagram-Story ist bei fast jedem Halt mit frustrierenden Sprüchen gespickt.

Blank war auch frustriert, weil es an Anweisungen fehlte und er viel Arbeit mit seinem Smartphone hatte.

“An jeder Station muss man eine App herunterladen oder seine Daten eingeben”, sagte Blank. “Auf dieser Westküstenfahrt habe ich wahrscheinlich acht verschiedene Apps eingerichtet und mich bei verschiedenen Unternehmen registriert … sie funktionieren nicht zusammen.”

Die schwierigste Strecke für Blank war die zwischen Portland und Seattle – eine 3-stündige Fahrt bei idealem Verkehr für jemanden, der ein benzinbetriebenes Auto fährt. Die Fahrt dauerte sechs Stunden, wobei der Batteriesaft an einer Stelle bis auf 8 % abfiel. Es dauerte 2 1/2 Stunden, um wieder auf 80 % aufzuladen.

“Die ganze Fahrt von Portland nach Seattle war ein Albtraum”, sagte er.

Aber er gab auch Tipps für alle, die eine ähnliche Reise in Erwägung ziehen.

  • Suchen Sie sich ein Hotel, das ein E-Ladegerät hat: Laden Sie Ihr Fahrzeug über Nacht auf und wachen Sie mit vollem Saft auf. Rufen Sie vorher an und erkundigen Sie sich, welche Art von Ladegerät es gibt, wie viele, ob es funktioniert usw.
  • Verfolgen Sie Ihre Route zurück: Wenn Sie in einer Richtung erfolgreich laden können und es funktioniert, in diese Richtung zurückzukehren oder in denselben Hotels zu übernachten, tun Sie das.
  • Fügen Sie Telefonnummern für den Kundensupport hinzu: “Es ist unvermeidlich, dass Sie [Ladeunternehmen] anrufen müssen, und das ist eine Herausforderung, wenn Sie bei 110 Grad im Freien stehen, schwitzen und versuchen, eine Lösung zu finden”, so Blank.
  • Teilen Sie die Reise auf, um weniger Stress zu haben: Blank absolvierte die Fahrt in drei statt wie üblich in zwei Tagen.
  • Haben Sie Geduld: Wenn man wegen der Warteschlangen frustriert ist und eine andere Station aufsuchen muss, führt das nur zu noch mehr Frustration.

Hilfe sollte in Form von mehr Regierungsgeldern auf dem Weg sein. Bloomberg berichtete über Präsident Bidens 5-Milliarden-Dollar-Plan zur “Beseitigung von Amerikas Ladewüsten” und zum Aufbau eines landesweiten Netzes von 500.000 Ladestationen, die städtische und ländliche Gebiete von Küste zu Küste miteinander verbinden.

In diesem Sommer hat der Bundesstaat Washington seinen Plan für die Installation von Ladestationen für Elektrofahrzeuge entlang der Autobahnen fertiggestellt. Die Behörden haben im vergangenen Monat den Washington State Plan for Electric Vehicle Infrastructure Deployment vorgelegt.

Der Bericht besagt, dass der Staat plant, über einen Zeitraum von fünf Jahren etwa 71 Millionen Dollar zu investieren, plus fast 18 Millionen Dollar an nicht-bundesstaatlichen Mitteln, um die Stationen zu installieren.

Blank bereut seinen Umstieg auf Elektroautos nicht und sagt, er setze voll und ganz auf Elektrofahrzeuge. Er hat Solarpaneele auf seinem Hausdach und eine Batteriezelle in seiner Garage, um die überschüssige Energie zu speichern.

“Ich versuche wirklich, kohlenstoffneutral zu sein”, sagte Blank.

Und selbst nach allem, was er auf dem Weg von L.A. nach Seattle und zurück erlebt hat, war es unschlagbar, mit seinem Kind unterwegs zu sein.

“Wir hatten eine fantastische Reise. Es war ein gutes Abenteuer.”