Eine Liste von 20 Videospielen, die im pazifischen Nordwesten entwickelt und auf der PAX vorgestellt wurden

Die Penny Arcade Expo ist traditionell ein großes Ereignis für die Spieleentwickler-Gemeinschaft des pazifischen Nordwestens, aber die Messe 2022 im September hat sich um einiges gesteigert.

Die diesjährige PAX West 2022 in Seattle war eine größere Veranstaltung als die letztjährige Safety-First-Show mit mehr Ständen und mehr Besuchern, aber wieder einmal haben viele der “AAA”-Unternehmen der Spieleindustrie die PAX dieses Jahr ausgelassen.

Die Ausnahmen waren Nintendo, die dort die bevorstehende Veröffentlichung des Kopf-an-Kopf-Malspiels Splatoon 3 bewarben, und das japanische Studio Bandai Namco.

Obwohl einige große Namen von Sony und Microsoft anwesend waren, darunter auch der Leiter von PlayStation Indies, Shuhei Yoshida, hatte keines der beiden Unternehmen eine offizielle Präsenz auf der PAX. Auch Capcom, Bungie, Square Enix und Ubisoft ließen sich nicht blicken.

Anders als bei der PAX 2021 sprangen jedoch zahlreiche mittelgroße Entwickler und Publisher ein, um die Lücke in der Messehalle zu schließen. Dazu gehörten Devolver Digital, Skybound Games, Larian Studios, Finji, Rogue, Raw Fury und tinyBuild. Wenn die PAX 2021 eine Indie-Messe mit Budget war, war die PAX 2022 die Messe, auf der die AA-Studios das Kommando übernahmen.

Es gab weit über 40 lokal produzierte Spiele auf der PAX, sowohl im Convention Center selbst als auch auf der Seattle Indies Expo am 4. September, und ich habe mein Bestes getan, um so viele von ihnen aufzuspüren, wie ich konnte – vor und nach der diesjährigen Messe. Hier ist, was der pazifische Nordwesten zu bieten hatte, von der Ausstellungshalle der PAX 2022 aus gesehen.

30XX – Batterystaple Games, Seattle, Wash.

Um Studiochef Chris King zu zitieren: “Die letzte Veröffentlichung von Batterystaple Games, das Action/Plattformer-Roguelike 20XX aus dem Jahr 2017, war besser, als es hätte sein dürfen.” Nach dieser Erfahrung hatte Batterystaple, das 2020 von Washington D.C. nach Seattle umzieht, ein paar weitere Ideen, die das Team ausprobieren wollte.

Das führte zur Entwicklung von 30XX, das sich jetzt im Steam Early Access befindet. Wie sein Vorgänger ist 30XX im Wesentlichen eine von Fans entwickelte spirituelle Fortsetzung der Mega Man X-Reihe; tatsächlich stammen die Namen der Spiele aus dem absichtlich vagen Jahr, in dem die Mega Man-Serie spielt.

Für 30XX hat Batterystaple eine große visuelle Überarbeitung vorgenommen und einen neuen Spielstil hinzugefügt. Im “Mega-Modus” generiert 30XX jede seiner Etappen zu Beginn des Spiels nach dem Zufallsprinzip, behält dann aber diesen Seed bei und lässt dich die Etappen in beliebiger Reihenfolge durchspielen, ähnlich dem zentralen Gameplay-Haken von Mega Man.

Alternativ können Sie 30XX auch im Standard-Roguelike-Modus durchspielen, in dem Sie nur ein Leben haben, um eine völlig zufällig generierte Version des Spiels zu bewältigen. Auch hier kann man wieder im Koop-Modus spielen und entweder als Nina, die sich auf den Fernkampf konzentriert, oder als Schwertkämpfer Ace spielen.

Laut King gibt es keinen konkreten Zeitplan, wann 30XX den Early Access verlassen wird, aber es ist unwahrscheinlich, dass die Entwicklung mit Version 1.0 endet.

Bare Butt Boxing – Tuatara Games, Vancouver, B.C.

Ja, das ist tatsächlich sein Name. Bare Butt Boxing ist ein Partyspiel für bis zu sechs Spieler, in dem sich eine Reihe von Cartoon-Kämpfern in surrealen Landschaften prügeln. Das mit dem “Boxen” ist wohl eine falsche Bezeichnung, denn es ist eher wie ein Royal Rumble: Du verdienst Punkte, indem du die Figuren der anderen Spieler von der Bühne stößt, indem du sie in eines der vier riesigen Portale stößt oder wirfst.

Bare Butt Boxing befindet sich seit 18 Monaten in Entwicklung und ist das Produkt eines weit verzweigten Teams. Tuatara Games (ein Tuatara ist ein neuseeländisches Reptil) hat zwar offiziell seinen Hauptsitz in Vancouver, aber auch Entwickler in Spanien, Frankreich, Großbritannien und Ostkanada. Derzeit ist geplant, BBB im ersten Quartal 2023 auf Steam Early Access zu veröffentlichen, mit lokalem und Online-Spiel.

Colossal Cave 3D – Cygnus Entertainment, Seattle, Wash.

1976 erfand Will Crowther mit Colossal Cave Adventure sowohl das Abenteuerspiel als auch die textbasierte interaktive Fiktion. Es gibt eine Menge In-Witze aus Videospielen und der Computerprogrammierung im Allgemeinen, die auf CCA zurückgehen, wie z. B. das Zauberwort “xyzzy”.

Jetzt hat das in Seattle ansässige Unternehmen Cygnus Entertainment, das von den Adventure-Legenden Ken (Mystery House, Space Quest) und Roberta Williams (King’s Quest, Phantasmagoria) geleitet wird, CCA für moderne Systeme “neu erfunden”, indem es erstmals eine grafische Oberfläche bietet. Die Rätsel haben sich nicht verändert, aber jetzt können Sie tatsächlich jedes Detail von Crowthers Höhlensystem in 3D oder VR sehen, während Sie es auf der Suche nach Schätzen erkunden.

Die Geschichte hinter der Produktion von Colossal Cave 3D ist überraschend lang, aber sie lässt sich wie folgt zusammenfassen: Der leitende 3D-Künstler des Projekts, Marcus Mera, begann mit dem Retro-Computing als Hobby während des Gefängnisaufenthalts. Bei einer Museumspräsentation lernte er Ken Williams kennen, den er nach und nach überredete, sich für ein neues Projekt aus dem Ruhestand zurückzuziehen. Daraus wurde dann CC3D, und Roberta Williams kam schließlich dazu.

Das neue Colossal Cave 3D kann in 2D auf der Switch und im Epic Games Store gespielt werden und in VR auf dem Meta Quest 2. Es soll noch in diesem Jahr erscheinen.

Dungeons of Aether – Aether Studios, Seattle, Wash.

Die Macher des Indie-“Plattformkämpfers” Rivals of Aether gründeten 2021 die Aether Studios, um weitere Spiele und Transmedia-Projekte zu entwickeln, die im größeren Aether-Universum spielen.

Zu den bisherigen Projekten gehören der Aprilscherz Lovers of Aether, ein Kartenspiel für mobile Geräte, Creatures of Aether, eine digitale Comic-Serie von Ian Flynn, dem langjährigen Autor des offiziellen Sonic the Hedgehog-Comics, und die Arbeit an einer Fortsetzung von Rivals. Das ursprüngliche Rivals of Aether ist Berichten zufolge jetzt vollständig, und es gibt keine Pläne, ihm noch etwas hinzuzufügen.

Ein neues, viertes Spiel im gemeinsamen Aether-Setting, Dungeons of Aether, feierte sein Debüt auf der diesjährigen PAX. Es handelt von vier brandneuen Charakteren, die es mit einem von Flynn geschriebenen Drehbuch mit einer korrupten Bergbaufirma aufnehmen. Die Spielmechanik ist täuschend einfach: Jeder Charakter in Dungeons hat vier feste Werte, die man mit zufälligen Würfelwürfen, verbrauchbaren Gegenständen und vorsichtigem Spiel verändern kann, wodurch ein Großteil des Rätselraten aus einer Kampfrunde verschwindet.

Dungeons wird voraussichtlich im Februar 2023 auf Steam verfügbar sein.

Frisch gefrostet – die Quanten-Astrophysik-Gilde, Seattle, Wash.

Freshly Frosted ist ein Puzzlespiel, bei dem es darum geht, virtuelle Donuts auf einem imaginären Fließband herzustellen. Du beginnst jede Karte mit einer Reihe von Maschinen, die an ihrem Platz stehen, und musst herausfinden, wie du die passend dekorierten Donuts von Punkt A nach B bekommst. Dabei gibt es keine Zeitbegrenzung, unendliche Wiederholungsversuche, einen sanft ermutigenden Erzähler und einen entspannenden Soundtrack.

Das Spiel wurde von einem kleinen Team von drei Entwicklern aus Seattle entwickelt, die jeden Montagabend dreieinhalb Jahre lang daran arbeiteten.

Freshly Frosted wurde im Juni von dem in Seattle ansässigen Indie-Publisher The Quantum Astrophysicists Guild auf Steam und Switch veröffentlicht und war eines der 10 Spiele, die für den diesjährigen PAX Rising Showcase ausgewählt wurden.

Gunbrella – Doinksoft, Portland, Ore.

Es ist schwierig, Gunbrella so zu erklären, dass es für jemanden, der nicht viele Videospiele spielt, einen Sinn ergibt. Es ist ein schnelles 2D-Side-Scrolling-Action/Adventure-Spiel, das die Entwickler als “Noir-Punk” bezeichnen und in einer stilisierten Version des Amerikas der Großen Depression spielt. Als ich es auf der PAX spielte, erinnerte es mich an nichts so sehr wie an das berühmt-berüchtigte Fanprojekt I Wanna Be the Guy aus dem Jahr 2007; es hat etwas von der Manövrierfähigkeit in der Luft, dem hohen Schwierigkeitsgrad und der verpixelten Ultraviolenz dieses Spiels.

Deine Spielfigur ist der Träger einer Waffe, die halb Schrotflinte, halb kugelsicherer Regenschirm und ganz behelfsmäßiges Flugmanövriermittel ist. Um mehr über den Gunbrella zu erfahren, begibst du dich auf eine abgelegene Insel, die voller verrückter Kultisten, Mutanten, wütender Geister und baufälliger Verliese ist. Das Ergebnis ist ein rasantes Shoot-’em-up mit jeder Menge Blut und sehr wenig Spielraum für Fehler.

Der Entwickler von Gunbrella, Doinksoft, ist ein kleines Studio in Portland, das normalerweise mit dem in Texas ansässigen Indie-Publisher Devolver Digital zusammenarbeitet. Zu seinen früheren Spielen gehören das monochrome “Metroidvania” Gato Roboto und das diesjährige Demon Throttle, das nur in limitierter Auflage als physische Cartridge über Special Reserve Games erhältlich ist.

Ich war ein jugendlicher Exokolonist – Northway Games, Vancouver, BC

I Was a Teenage Exocolonist, das kurz vor der diesjährigen PAX für Steam, Switch und PlayStation 4/5 veröffentlicht wurde, lässt sich in kein Genre einordnen. Sein Verleger Finji nennt es ein “narratives Deckbuilding-RPG”, aber im Spiel fühlt es sich eher wie ein interaktiver Kinderroman an. Genauer gesagt ist es ein alter Kinderroman wie Brücke nach Terabithia, der sich nicht scheut, dich mit unerwarteten emotionalen Schlägen zu treffen.

Sie beginnen Exocolonist als 10-jähriges Kind, dessen Aussehen und Geschlecht Sie selbst bestimmen können und das mit seinen Eltern auf eine Kolonieexpedition zu einem fremden Planeten geht. Im Laufe der nächsten 10 Jahre im Leben deines Charakters entscheidest du, welche Fächer du studierst, welche Fähigkeiten du beherrschst und welche Beziehungen du pflegst. Letztendlich wird das, was Sie tun oder nicht tun, über die Überlebenschancen Ihrer neuen Kolonie entscheiden.

Northway Games wurde 2008 von dem Ehepaar Colin und Sarah Northway gegründet, die derzeit in Vancouver, B.C., arbeiten. Zu den anderen Spielen der Northways gehören Fantastic Contraption, Incredipede und die Rebuild-Trilogie. Auf der PAX erzählte mir Sarah Northway, dass sie schon seit fünf Jahren an Exocolonist arbeitet, obwohl es als viel kleineres Projekt begann. Die fertige Version enthält auch die Arbeit eines Teams von vier Künstlern, darunter ein Aquarellmaler, und des in Vancouver ansässigen Sounddesign-Studios A Shell in the Pit (Wandersong).

Der letzte Held von Nostalgaia – Over the Moon Games, Vancouver, B.C.

Wie bei Gunbrella handelt es sich um einen kleinen Insider-Tipp. The Last Hero of Nostalgaia ist ein Spiel, das sich ganz bewusst an ein Publikum richtet, das eine Menge Videospiele spielt.

Nostalgaia ist das nächste Projekt von Over the Moon, dem Studio hinter dem 2018 erschienenen The Fall, Part 2, und ist eine liebevolle Parodie auf das “Soulslike”-Subgenre der Action-RPGs.

In einer Fantasiewelt, die langsam einer bizarren Form der (Datei-)Korruption erliegt, die sich in einer allmählichen Verpixelung der Menschen und Umgebungen äußert, spielst du den neuesten und möglicherweise letzten Helden, der ausgesandt wurde, um die Welt zu retten.

Die gleiche Korruption hat jedoch auch Sie befallen, so dass Ihre Figur ein pixeliges Strichmännchen ist, das in einer 3D-Umgebung eine 3D-Rüstung trägt und 3D-Waffen einsetzt. Du musst gegen Zombies, Monster, gepanzerte Wächter und den feindseligen Erzähler des Spiels kämpfen, der nicht davor zurückschreckt, die Welt zu hacken, um dir größere Probleme in den Weg zu legen. Es wurde am 19. Oktober für PC und Xbox veröffentlicht.

Lifeless Moon – Stage 2 Studios, Snohomish, Wash./Denver, Colo.

David Board von Stage 2 Studios beschreibt Lifeless Moon als ein fünfjähriges “Indie-Leidenschaftsprojekt”, das von klassischer Science-Fiction und der natürlichen Landschaft Alaskas inspiriert wurde. Es ist ein Abenteuerspiel, das als “eine Art Vorgeschichte” zu Stage 2s vorheriger Veröffentlichung, dem “Wandersimulator” Lifeless Planet von 2014, dient.

Während einer Lunarexpedition finden sich zwei Astronauten plötzlich in einer kleinen Stadt auf der Erde wieder. Sie machen sich auf, die Stadt zu erkunden, um herauszufinden, was passiert ist und warum, in einer Geschichte, die Board als “nicht ganz so schrecklich” beschreibt. Stattdessen soll es eine surreale, gruselige Erfahrung sein.

Der Entwickler von Lifeless Moon, Stage 2 Studios, ist eine Zusammenarbeit zwischen zwei verschiedenen Unternehmen mit demselben Namen. Stage 2 Interactive im Bundesstaat Washington entwickelt pädagogische Apps und Spiele, während Stage 2 Video aus Denver ein preisgekrönter Videoproduzent ist. Stage 2 wird Lifeless Moon im Frühjahr 2023 über das Indie-Studio Serenity Forge auf Steam veröffentlichen.

Salt and Sacrifice – Ska Studios, Seattle, Wash.

Jeder kann sein neues Videospiel auf der PAX vorstellen, aber es braucht schon ein Unternehmen wie Ska Studios, das einen brandneuen Spielmodus zusammenhackt, ohne die Absicht, ihn dem eigentlichen Verkaufsprodukt hinzuzufügen, und das dann auch noch ausstellt.

Das jüngste Projekt von Ska Studios, Salt and Sacrifice, erschien im Mai für die PlayStation 4/5 und den Epic Games Store. Wie sein Vorgänger Salt and Sanctuary ist es ein düsteres Fantasy-Action-RPG, das direkt von From Software’s Dark Souls inspiriert wurde. Die Spieler schlüpfen in die Rolle von Inquisitoren, die ausgesandt werden, um die feindlichen Magier zu finden und auszuschalten, die ihre Nation bedrohen.

Als PAX-Exklusivtitel haben die Entwickler James Silva und Shane Lynch innerhalb von zwei Wochen einen 4-Spieler-Modus für Sacrifice entwickelt. Die Besucher des Ska Studios Standes wurden herausgefordert, gegeneinander zu kämpfen, wobei die Gewinner eine offizielle Sodden Knight Plüschpuppe erhielten.

Silva erzählte mir auf der PAX, dass Sacrifice für das Unternehmen gut gelaufen ist und sich seit der Veröffentlichung jeden Tag einige Tausend Leute zum Spielen einloggten. Ein großes Inhaltsupdate für Sacrifice ist für die nahe Zukunft geplant, mit neuen Waffen und Rüstungen, erhöhter Flexibilität, um den individuellen Stilen der Spieler besser gerecht zu werden, und einer neuen Fähigkeit, die es den Spielern erlaubt, Gesundheit gegen Munition/Ressourcen auf dem Feld einzutauschen. Dieses Update kann den PAX-exklusiven PVP-Modus enthalten, muss es aber nicht.

Seafrog – Oh My Me Games, Port Townsend, Wash./Phoenix, Ariz.

Am besten lässt sich Seafrog als schwungvoller Skateboard-Platformer beschreiben. Man springt nicht einfach nur herum, sondern rutscht Gänge hinunter, grindet auf Rohren, springt von Hebeln und stylt die Piraten, die versuchen, einen zur Strecke zu bringen, sozusagen wie eine 2D-Version von Tony Hawk’s Pro Skater.

Seafrog wird von Regisseur/Künstler Tyler Maitland entwickelt, der in Port Townsend, Washington, arbeitet, und von Mariano De La Cruz programmiert. Sowohl Maitland als auch De La Cruz waren bei dem in Phoenix ansässigen Handyspiel-Studio Grumpyface beschäftigt, bis das Unternehmen im Jahr 2020 in eine Pause ging.

Maitland und De La Cruz arbeiteten anschließend 18 Monate lang an einer frühen Version von Seafrog und reichten es beim ersten Rogue Jam ein. Es gewann den Hauptpreis des Wettbewerbs und erhielt 500.000 Dollar sowie einen Publishing-Vertrag mit Rogue Games. Die Veröffentlichung des Spiels ist für 2024 geplant.

Überlegen – Drifter Entertainment, Seattle, Wash.

Das nächste Projekt von Drifter Entertainment, nach dem Virtual-Reality-Horrorspiel Lies Beneath aus dem Jahr 2020, kehrt zu den Wurzeln des Unternehmens als Action-Entwickler zurück. Superior ist ein kooperativer “Horden-Shooter” für 3 Spieler, in dem die Spieler gegen umherstreifende Horden von übermenschlichen Mutanten antreten, um die Welt zu retten.

Ray Davis, der CEO von Drifter, beschrieb mir die Geschichte von Superior als eine düstere, zynische Interpretation von Superhelden, inspiriert von aktuellen Serien wie Invincible und The Boys. In der Welt von Superior haben sich alle Superhelden in feindliche Monster verwandelt, so dass man gezwungen ist, sie auszuschalten, ihre Fähigkeiten zu absorbieren und diese gestohlenen Kräfte zu nutzen, um die Welt zu retten.

Es ist ein rasanter, brutaler Third-Person-Shooter mit Roguelike-Elementen, bei dem ein Teil der Herausforderung darin besteht, einen wirklich kaputten Charakter zu entwickeln, bevor die Horden die Chance haben, dich zu erledigen.

Drifter wird von der Spiele-Blockchain-Firma Gala Games als Superior veröffentlicht. Auf Galas eigener Plattform bietet Superior den Spielern die Möglichkeit, Charakter-Skins als NFTs im Austausch gegen eine von mehreren Kryptowährungen zu kaufen und zu handeln, darunter Ethereum und Galas eigene Token. Eine andere Version des Spiels

Drifter hat sich mit dem Blockchain-Unternehmen Gala Games zusammengetan, um Superior zu veröffentlichen. Spieler auf der Gala-Plattform können derzeit Superior-Charakter-Skins als NFTs kaufen und handeln, indem sie eine von mehreren Kryptowährungen verwenden, darunter Ethereum und Galas eigene Token.

Ab dem 17. Oktober wird Gala Superior auch auf Steam veröffentlichen, in einer “Web2”-Version, die keinerlei Blockchain/NFT-Integration aufweist.

Davis beschreibt Drifters Bewegung in den Blockchain-Gaming-Bereich als eine “Bildungsreise”. Wie er mir auf einer PAX-Afterparty erzählte: “Unsere erste Priorität ist es, dass das Spiel Spaß macht, und wir werden die NFTs nach und nach herausfinden. Als unabhängiger Spieleentwickler möchte ich herausfinden, ob dies ein neues Modell ist, das zur Finanzierung der Spieleentwicklung genutzt werden kann.”

System Shock – Nightdive Studios, Vancouver, Wash.

Nightdive Studios ist derzeit am bekanntesten für seine Remaster verschiedener klassischer Spiele aus den 90er Jahren, wie z. B. Quake, Doom 64, Blood, PowerSlave und SiN, von denen viele vergriffen oder auf moderner Hardware unspielbar geworden waren. Die “Enhanced Editions” haben mehreren toten oder aufgegebenen Spielen neues Leben eingehaucht oder zumindest PC-Spielern der alten Schule einen leichten Nostalgiekick verschafft.

Das nächste große Projekt von Nightdive ist ein komplettes Remake des Originalspiels System Shock von 1994, das von den verstorbenen Looking Glass Studios entwickelt wurde. Nightdive hat bereits 2015 eine Portierung von System Shock auf Steam veröffentlicht, aber die Version von 2022 ist eine grundlegende Rekonstruktion des gesamten Spiels in der Unreal Engine. Es stellt System Shock nach dem Vorbild seines Nachfolgers, dem äußerst einflussreichen System Shock 2, neu dar.

Sie spielen System Shock als namenloser Hacker, der auf einer Raumstation aufwacht, die von einem der größten Videospiel-Bösewichte aller Zeiten übernommen wurde: der feindlichen KI SHODAN. Sie müssen sich schleichend, kämpfend oder hackend einen Weg durch die Korridore der Station und ihre neue Bevölkerung aus feindlichen Robotern und Cyborgs bahnen, um zu versuchen, die Station zu zerstören, bevor SHODAN sie als Waffe einsetzen kann, um die Erde anzugreifen.

Tails: Die Backbone-Präludien – Eggnut, Vancouver, BC

Nachdem Eggnuts Post-Noir-Detektivspiel Backbone auf dem Indie Megabooth der PAX 2018 erschienen war, wurde es 2021 veröffentlicht und erhielt interessanterweise gemischte Kritiken. (Einigen Leuten gefiel das Ende nicht.) Backbone lief schließlich so gut, dass Eggnut – ein 15-köpfiges Team mit Hauptsitz in Vancouver, BC, und verteilten Mitarbeitern in Portugal, Russland und Ostkanada – zurückkehrte, um ein Prequel zu entwickeln.

Wie Backbone ist auch Tails: The Backbone Preludes ein Pixel-Art-Adventure mit anthropomorphen Tierfiguren, das sich zum Teil an den “SCUMM-Spielen” von LucasArts aus den 90er Jahren orientiert.

Im Gegensatz zu Backbone verfügt Tails über vier spielbare Charaktere, von denen einer ganz neu ist, und besteht aus vier illustrativen Vignetten aus der Vergangenheit jedes Charakters; der Protagonist von Backbone, Howard, taucht in Tails beispielsweise als junger College-Student auf, der nichts mit dem zynischen Detektiv gemein hat, der er später werden wird. Es ist als eigenständiges Projekt gedacht, dient aber auch dazu, einige Hintergrundinformationen über Backbones dystopische Version von Vancouver zu liefern.

Die Veröffentlichung von Tails ist für das Jahr 2023 geplant.

Zombies Noir – Synodic Arc, Bellevue, Wash.

Zombies Noir wurde vor kurzem als Early-Access-Spiel für das Meta Quest 2 veröffentlicht und bezeichnet sich selbst als eines der ersten Mixed-Reality-Actionspiele auf dieser Plattform. Es nutzt die im Quest 2 eingebauten Kameras, um zwei virtuelle Türen in Ihrer Nähe zu platzieren und sich dann zu verteidigen, wenn Wellen von Cartoon-Zombies auf Sie zustürmen.

Wenn du die Zombies besiegst, erhältst du Punkte und Geld. Letzteres kannst du zwischen den Wellen ausgeben, um Boni zu erhalten, Barrikaden zu errichten und neue Waffen zu kaufen. Der Trick dabei ist, dass Zombies Noir nicht nur eine Schießbude ist. Man kann und sollte den virtuellen Zombies ausweichen, anstatt einfach nur zu versuchen, sich zu behaupten.

Das Studio hinter dem Spiel, Synodic Arc, entwickelt seit 2018 Spiele auf Steam, angefangen mit der Visual Novel The Book of Regrets. Sein nächstes Projekt, The Boo Crew, ist als 4-Spieler-Koop-Spiel im Geiste von Nintendos Mario Party geplant.

Wiederkehrende Projekte
Neben neuen Spielen und aktuellen Veröffentlichungen gab es auch einige Aussteller, die zum wiederholten Mal auf der PAX vertreten waren. Hier sind einige lokale Entwickler aus dem PNW, die zum zweiten Mal auf der PAX waren, um Erweiterungen oder weitere Entwicklungen anzukündigen oder einfach, um die Fans zu informieren.

Calico: Pawsome Edition – Peachy Keen Games, Seattle, Wash.

Seit seiner Präsentation am Indie Megabooth auf der PAX 2019 wurde der magische Katzencafé-Simulator Calico von Whitethorn Games aus Pennsylvania aufgegriffen, einem Indie-Publisher, der sich auf ähnliche Null-Stress-Erlebnisse spezialisiert hat. Calico wurde schließlich Ende 2020 auf Steam veröffentlicht, wo es eine sehr positive Bewertung erhielt. Seitdem wurde es auf die Switch, Google Stadia und die Xbox-Plattform portiert.

Calico tauchte dieses Jahr erneut auf der PAX auf, um seine bevorstehende Pawsome Edition zu bewerben. Die Pawsome Edition von Calico wurde erstmals auf der Wholesome Direct Show im Juni angekündigt, die “aufmunternde, nachdenkliche und gesunde” Indies feiert und ist eine wichtige Erweiterung des Basisspiels. Zu den zusätzlichen Inhalten gehören Koch-Minispiele, mehr Tiere zum Sammeln und Reiten, wie Eulen und Ratten, und Anpassungen im Spiel, wie z. B. die Möglichkeit, die Teppiche und Tapeten deines Cafés auszuwählen. Es soll noch in diesem Sommer erscheinen.

Grille: Jae’s Really Peculiar Game – Studio Kumiho, Redmond, Wash.

Das Studio Kumiho aus Redmond ist das einzige Unternehmen, das es in jede einzelne PAX-Rundschau geschafft hat, die ich für GeekWire geschrieben habe. Es war auf der PAX West 2022, um Cricket zu promoten, ein RPG, das von der koreanischen Mythologie und klassischen JRPGs, insbesondere Earthbound, inspiriert ist.

Ungewöhnlicherweise hat sich Cricket seit seinem Erscheinen im letzten Jahr nicht wirklich verändert; die PAX-Demo 2022 zeigte denselben “vertikalen Schnitt” eines frühen Abschnitts des Spiels, aber mit viel mehr Schliff und deutlich überarbeiteter Grafik. Es ist immer noch ein seltsam melancholisches Spiel, in dem man in einem Moment gegen mörderische Blumen kämpft und sich im nächsten mit einer überraschend ehrlichen Darstellung von Trauer auseinandersetzt.

Harvest Hero: Origins – Gemdrop Games, Vancouver, Wash.

Auf der PAX im letzten Jahr war Harvest Hero: Origins im Wesentlichen ein Proof of Concept, bei dem bis zu zwei Spieler gegen eine unendliche Armee monströser “Greebles” antreten mussten, um ihr Dorf zu schützen.

HH:O feierte im vergangenen Februar sein offizielles Debüt auf Steam und Itch.io als 3-Dollar-Arcade-Spiel mit Story- und Überlebensmodus sowie vier weiteren spielbaren Charakteren. Der Entwickler von HH:O, Clay Paris, schmiedet derzeit Pläne für sein nächstes Projekt.

Seit der Veröffentlichung von HH:O hat Paris zwei kostenlose DLC-Pakete veröffentlicht, die einige freischaltbare Gastcharaktere aus anderen Spielen hinzugefügt haben. Bei dem einen handelt es sich um Zack, ein Partymitglied aus Cricket, bei dem anderen um Shroomella aus dem Indie-Plattformer Renaine aus Boston.

Minotaur Princess – Bunnies4peace Studios, Bellevue, Wash.

Charles Kimball von Bunnies4peace beschreibt Minotaur Princess als das, “was ich mir von Puzzle Quest erhofft habe”. In einer selbstgebauten Fantasiewelt spielen Sie die Rolle von Atrea, einer Prinzessin, deren Körper mit dem eines Minotaurus auf der anderen Seite des Kontinents vertauscht wurde. Theoretisch sollte Atrea so aus dem Weg geräumt werden, um ihren Vater ins Visier nehmen zu können.

Der Rest des Spiels besteht darin, dass Atrea als Minotaurus durch die Welt rennt, um nach Hause zu kommen, was durch eine Reihe von 3-Gewinnt-Rätseln dargestellt wird. Stellen Sie sich Bejeweled vor, nur dass Sie bei einem 5er-Match ein Monster mit einer Axt in zwei Hälften schneiden.

Minotaur Princess befand sich während der PAX 2021 gerade mal in der Alpha-Phase, war aber dieses Jahr schon so weit, dass ein komplettes Kopf-an-Kopf-Turnier an seinem Stand in der Messehalle veranstaltet wurde. Das Spiel wird im Game Maker Studio von einem Team aus fünf Garagenentwicklern entwickelt und soll im Frühjahr 2023 erscheinen.

Sail Forth – David Evans Games, Seattle, Wash.

Im Jahr 2019 wurde Sail Forth auf der PAX im Indie Megabooth als eine Art mundgerechter Segelsimulator mit realistischer Wasserphysik und etwa einer Stunde Spielzeit vorgestellt.

Seitdem hat es einige Änderungen gegeben, darunter eine umfassende Überarbeitung der Geschichte. Jetzt ist Sail Forth ein Open-World-Abenteuerspiel, das sich an Assassin’s Creed 3: Black Flag und The Legend of Zelda: The Wind Waker orientiert.

In einem großen offenen Ozean voller handgemachter, aber zufällig platzierter Begegnungen kannst du Ressourcen sammeln, Werkzeuge freischalten und dich nach und nach vom einzelnen Piratenkapitän auf einem lecken Schiff zum Kommandanten einer ganzen KI-gesteuerten Flotte hocharbeiten. Es soll in naher Zukunft von der Quantum Astrophysics Guild veröffentlicht werden.