Fred Hutchinson Cancer Center erhält 710,5 Millionen Dollar von der Familie Bezos

Das Fred Hutchinson Cancer Center gab am Mittwoch ein enormes philanthropisches Geschenk in Höhe von 710,5 Millionen Dollar von Jackie und Mike Bezos, den Eltern des Amazon-Gründers Jeff Bezos, bekannt, das im Namen der Familie Bezos zugesagt wurde.

“Dies ist ein transformatives Geschenk”, sagte Dr. Thomas Lynch, Präsident und Direktor von Fred Hutch, in einem Interview mit GeekWire. “Es wird uns ermöglichen, das Tempo und den Umfang der Forschung sowohl im Bereich Krebs als auch bei Infektionskrankheiten zu beschleunigen.”

Die zugesagte Spende ist die größte in der 47-jährigen Geschichte der Forschungseinrichtung in Seattle und übertrifft die im September dieses Jahres von Stuart und Molly Sloan zugesagten 78 Millionen Dollar.

Die neue Spende baut auf früheren Beiträgen der Familie Bezos an Fred Hutch in Höhe von etwa 68 Millionen Dollar auf, von denen sich ein Großteil auf die zelluläre Immuntherapie konzentriert.

Die Spende dient der Unterstützung von Projekten in allen Bereichen von Fred Hutch, von der Grundlagenforschung bis zur klinischen Forschung. Die Mittel sind für mehrere Schwerpunkte in den nächsten zehn Jahren vorgesehen:

  • 300 Millionen Dollar für die Einstellung von 36 neuen Laborleitern. Jeder Leiter wird nach Schätzungen von Lynch etwa ein Dutzend oder mehr zusätzliche Forscher in seine Labore bringen. Die Mittel umfassen Ressourcen für Laborräume, Ausrüstung und Technologie zur Unterstützung der Zusammenarbeit.
  • 225 Millionen Dollar für Forschungseinrichtungen. Mit diesen Mitteln wird der Bau des neuen, 390.000 Quadratmeter großen Stuart and Molly Sloan Precision Oncology Institute unterstützt, das letzten Monat angekündigt wurde.
  • 149,5 Millionen Dollar für die Infrastruktur der klinischen Forschung. Die Bemühungen werden sich an der bestehenden Bezos Family Immunotherapy Clinic orientieren.
  • 36 Millionen Dollar für den Ausbau der Forschung im Fred Hutch Immunotherapy Integrated Research Center.

Mike und Jackie Bezos fühlten sich durch eine kürzlich getroffene Vereinbarung ermutigt, die Krebsbehandlung bei Fred Hutch und UW Medicine, dem mit der University of Washington verbundenen Gesundheitssystem, aufeinander abzustimmen und die Forschung zwischen beiden Einrichtungen enger zu koordinieren. Sie waren auch von der Reaktion Seattles auf COVID-19 inspiriert, so Lynch, die zum Teil auf die führende Rolle von Fred Hutch bei Impfstofftests, Epidemiologie und anderen Bereichen zurückzuführen ist.

“Die Wissenschaft, insbesondere die Krebs- und Virusforschung, befindet sich derzeit an einem so entscheidenden Punkt”, sagte Mike Bezos in einer Erklärung. “Wir hoffen, dass unsere Investition in das Hutch zu Antworten auf die dringendsten medizinischen Fragen führt. Wir hoffen auch, dass dies andere inspiriert, sich uns anzuschließen, um wissenschaftliche und medizinische Durchbrüche zu erzielen.”

Jackie und Mike Bezos investierten früh in Amazon und stellten ihrem Sohn 1995 einen Scheck über 245.573 Dollar aus. Laut Bloomberg könnte ihr Anteil 2018 fast 30 Milliarden Dollar wert gewesen sein.

Die früheren Schenkungen der Familie trugen dazu bei, die Forschung voranzutreiben, die zu Seattles aufkeimender Zelltherapie-Industrie führte, die ihren Ursprung in Juno Therapeutics hat, einem Unternehmen, das 2013 aus Fred Hutch, Seattle Children’s und Memorial Sloan Kettering hervorgegangen ist.

Lynch geht davon aus, dass die neue Spende das gesamte Ökosystem der Biowissenschaften in Seattle auf ähnliche Weise stärken wird.

“Das ist eine großartige Sache für Seattle”, sagte Lynch. “Wir versuchen wirklich, das beste Krebszentrum der Welt zu schaffen. Wir sind sehr zuversichtlich, dass wir dieses Ziel erreichen werden.”

Lynch verbrachte viele Stunden damit, mit Jackie und Mike Bezos in ihrem Haus in Seattle darüber zu sprechen, was sie bewegt, sagte er.

“Sie mögen Ideen, die die Zusammenarbeit fördern: die Zusammenarbeit innerhalb des Hutch, die Zusammenarbeit zwischen dem Hutch und UW Medicine und die Zusammenarbeit zwischen dem, was am Hutch geschieht, und dem, was auf nationaler Ebene geschieht”, sagte Lynch.

Die Aufstockung der Mittel für die Immunonkologie wird mit der zunehmenden Konzentration des Hutch auf die Präzisionsonkologie einhergehen, die darauf abzielt, die biologische Beschaffenheit des Krebses bei jedem Einzelnen zu ermitteln. “Ich denke, dass Seattle und das Hutch in Zukunft dafür bekannt sein werden, diese beiden Welten zusammenzubringen”, so Lynch.

Das Geschenk, das durch den Erfolg von Amazon angetrieben wird, zeigt auch die Überschneidung zwischen Seattles Technologie- und Biowissenschaftssektor, sagte Matt McIlwain, Geschäftsführer der Madrona Venture Group in Seattle und Mitglied des Fred-Hutch-Beirats.

“Es ist so erstaunlich zu sehen, dass unglaubliche wissenschaftliche und übersetzerische Arbeit mit einem bahnbrechenden Geschenk belohnt wird”, so McIlwain gegenüber GeekWire. “Es wird die Überschneidung von Biowissenschaften und Datenwissenschaft hier in Seattle und auf der ganzen Welt vorantreiben, einschließlich Grundlagenforschung, Prävention, Translation und lebensverändernde Heilmethoden.”

McIlwain, der bis 2020 Vorstandsvorsitzender von Fred Hutch war, lobte auch die Führungskräfte von UW Medicine und Fred Hutch für den Abschluss einer Umstrukturierung, die die Zusammenarbeit verbessert. Diese Vereinbarung bildete auch die Grundlage für die Sloan-Spende.

Die Verantwortlichen von Fred Hutch gehen davon aus, dass die Schenkung der Familie Bezos weitere Spender inspirieren wird. Sie gehen davon aus, dass ihre erneuerten Forschungsanstrengungen in den nächsten zehn Jahren 3 Milliarden Dollar an Spendengeldern erfordern werden.

“Wir hoffen, dass diese Ankündigung die wissenschaftliche Arbeit von Fred Hutch hervorhebt, die eine Zukunft anstrebt, in der es Heilmittel für Krebs und Infektionskrankheiten gibt. Sie ist auch ein Aufruf zum Handeln, um die Wissenschaft zu unterstützen und an den nächsten Durchbrüchen teilzuhaben”, sagte Jackie Bezos in einer Erklärung.

Jackie Bezos zog Jeff als alleinerziehende Mutter auf, bevor sie Mike Bezos heiratete, der ihn adoptierte. Mike Bezos war im Alter von 16 Jahren allein aus Kuba in die USA eingewandert und arbeitete später bei Exxon Mobil in technischen und leitenden Positionen.

“Wenn wir zusammenkommen, sind wir größer als die Probleme, vor denen wir stehen. Lassen Sie uns das Unmögliche möglich machen”, sagte Jackie Bezos.