HDT Bio aus Seattle erhält 1,8 Millionen Dollar von der US-Armee für die Entwicklung eines Nasensprays gegen Viren

Das Startup-Unternehmen HDT Bio aus Seattle wird ein Nasenspray entwickeln, das eine Vielzahl von Atemwegsviren bekämpfen soll und von der US-Armee einen Zuschuss von fast 1,8 Millionen Dollar erhält.

„Wir hoffen, dass wir nicht nur den Krankheitsverlauf, sondern auch die Übertragung bekämpfen können“, sagte Christopher Pirie, Chief Operating Officer, gegenüber GeekWire.

Die Plattform von HDT Bio besteht aus einem patentrechtlich geschützten Nanopartikel, der eine angehängte RNA in Zellen einschleust. Die Technologie wird für die Entwicklung von Krebsbehandlungen und Impfstoffen genutzt. Ein COVID-19 RNA-Impfstoff, der auf der Technologie des Unternehmens basiert, wurde kürzlich in Indien zugelassen.

Das Nasenspray von HDT wird auf demselben Ansatz beruhen. Das Spray besteht aus einem Nanopartikel, der mit einer speziellen RNA aus dem Hepatitis-C-Virus verbunden ist.

Die RNA wurde von Michael Gale, Professor für Immunologie an der University of Washington, entwickelt, der das Unternehmen 2019 zusammen mit Pirie, dem wissenschaftlichen Leiter Darrick Carter, UW-Professor André Lieber und dem Immunologen und Biotech-Veteranen Steve Reed, der als CEO fungiert, gegründet hat.

Die „RIG-I aktivierende RNA“ löst eine breite antivirale Reaktion aus, wenn sie in den Körper gelangt. Studien des Unternehmens an Tieren zeigen, dass die RNA die Replikation der Influenza-A- und COVID-19-Viren verhindert. In Zellstudien unterdrückt die RNA andere Atemwegsviren wie Erkältungsviren.

Das Unternehmen plant die Durchführung von Sicherheits- und Wirksamkeitsstudien und geht davon aus, dass klinische Versuche im Jahr 2025 beginnen könnten.

Das Spray „könnte Teil der Ausrüstung eines Soldaten werden und eine schnelle Reaktion auf tödliche virale Krankheitserreger ermöglichen“, so Reed in einer Erklärung. Es könnte auch in der Zivilbevölkerung zur Vorbeugung oder Behandlung von Krankheiten eingesetzt werden.

Der Zuschuss folgt auf einen 1,5-Millionen-Dollar-Zuschuss des National Institute of Allergy and Infectious Diseases an HDT Bio zur Entwicklung von RNA-Impfstoffen und Therapeutika gegen das Enterovirus D68. Dieses Virus verursacht eine schwere neurologische Erkrankung, die vor allem Kleinkinder betrifft.