In Erinnerung an Tom Alberg: Wie ein unauffälliger Investor einen übergroßen Einfluss auf die Technologiebranche in Seattle hatte

Tom Alberg wird in der Öffentlichkeit für alles in Erinnerung bleiben, was er getan hat, um die Tech-Industrie in der Region Seattle aufzubauen und zu formen, und für seine frühe Investition in Amazon, als er das Potenzial des Internets erkannte und Jeff Bezos half, das Kapital zu beschaffen, das er brauchte, um das Unternehmen auf den Weg zu bringen.

Es war jedoch die Art und Weise, wie Alberg mit den Menschen hinter den Kulissen interagierte, die bei vielen, mit denen er während seiner langen Karriere als Anwalt, Investor und Führungskraft in Wirtschaft und Gesellschaft zusammenarbeitete, den größten Eindruck hinterlassen wird.

Das ist die klare Botschaft einer Reihe von Würdigungen Albergs, die am Wochenende von seinen zahlreichen Freunden und ehemaligen Kollegen online gestellt wurden, nachdem an diesem Wochenende die Nachricht von seinem Tod im Alter von 82 Jahren bekannt wurde.

“Tom leistete all diese Arbeit hinter den Kulissen, abseits des Rampenlichts”, schrieben seine Kollegen der Madrona Venture Group in ihrem Gedenken an Albergs Leben.

“Er wollte, dass die Gründer und Leiter der Organisationen, die er unterstützte, glänzen, während er ihnen als Mentor und Berater zur Seite stand. Er stammte aus einfachen Verhältnissen im Ballard-Viertel von Seattle, war ein Enkel von Einwanderern und half bei der Gründung und dem Aufbau vieler außergewöhnlicher Unternehmen und Organisationen, von denen wir alle profitieren. Und dieser Stil der unaufdringlichen Wirkung durchzog die Art und Weise, wie er anderen diente.

Kathryn Sheehan, Vizepräsidentin und stellvertretende Leiterin der Rechtsabteilung, hob Alberg als Beispiel für den Einfluss hervor, den Vorstandsmitglieder in den 23 Jahren seiner Tätigkeit im Amazon-Vorstand auf Unternehmen haben können.

“Ich habe persönlich so viel von meinen Interaktionen mit dem Amazon-Vorstand gelernt, und Tom Alberg war keine Ausnahme”, schrieb Sheehan auf LinkedIn. “Er war unaufdringlich, engagiert und konnte immer eine bohrende Frage stellen, die mich dazu brachte, über meine Arbeit anders nachzudenken.”

Greg Gottesman, der viele Jahre mit Alberg bei Madrona zusammenarbeitete, erinnerte sich, dass er überrascht war, als er ein Buch über Quantenphysik las: “Er sagte ganz sachlich: ‘Oh, das will ich verstehen.’ Das war Tom.”

Gottesman, heute Mitbegründer und Geschäftsführer von Pioneer Square Labs, erinnerte sich auch an Albergs Reaktion im Jahr 1999 auf die Nachricht, dass Amazon sich bereit erklärt hatte, LiveBid zu übernehmen, ein Startup unter der Leitung von Matt Williams, einem Gründer, mit dem sie zusammenarbeiteten.

“Ich werde nie Toms Ausdruck purer Freude für Matt vergessen: ‘Ist das nicht das Tollste, was es je gab?’, sagte er. Das war der Moment, in dem ich die Magie von Tom verstand”, schrieb Gottesman am Sonntag in einem Beitrag auf LinkedIn.

Er beschrieb Albergs “einzigartig ermächtigenden Führungsstil” und schrieb, dass er “ein harter Beurteiler von Talenten war, aber wenn er an dich glaubte, gab er dir einen großen Spielraum, um Fehler (und noch mehr Fehler) zu machen und hoffentlich große Dinge zu erreichen, sogar als sehr junger Profi.”

Williams, der Pro.com gründete, nachdem er bei Amazon gearbeitet hatte, erzählte seinen Teil der Geschichte in einem Kommentar zum LinkedIn-Post von Madrona über Alberg. Er erinnerte sich daran, wie Alberg auf ihn zukam, um in das Unternehmen zu investieren, nachdem Williams einen Vortrag bei der Alliance of Angels gehalten hatte.

“Es war magisch, als Tom von Ohr zu Ohr lächelte”, schrieb Williams.

Julie Sandler, Geschäftsführerin bei Pioneer Square Labs, die zuvor mit Alberg bei Madrona zusammengearbeitet hatte, erinnerte sich in ihrem eigenen Beitrag auf LinkedIn an den Einfluss, den er auf ihre frühe Karriere hatte.

“Als sein grüner, 20-jähriger Mitarbeiter ging er vom ersten Tag an jedes Gespräch mit mir an, als wäre ich einer seiner langjährigen Partner”, schrieb Sandler. “Es hat mir den Atem geraubt. Es hat mich aufgerichtet. Ich denke heute immer daran, wenn ich mit jüngeren Kollegen zusammenarbeite: wie ermutigend es ist, dieses Maß an Vertrauen, Glauben und Freundlichkeit zu erfahren. Ich bin ihm so dankbar für das, was er mich gelehrt hat. Mögen wir alle seinem Beispiel gerecht werden.

Mehr über Albergs Wirken und Informationen über Spenden finden Sie in unserem früheren Artikel. Weitere Würdigungen und Erinnerungen von Menschen, die mit Alberg zusammengearbeitet haben und ihn während seines Lebens und seiner Karriere kannten, finden Sie im LinkedIn-Post von Madrona.