Jahrzehnte nach der Erschaffung eines Science-Fiction-Metaversums arbeitet Neal Stephenson daran, es zu verwirklichen

Microsoft und die Facebook-Muttergesellschaft Meta haben ihre eigenen Visionen für eine virtuelle Welt, das so genannte Metaverse – aber eine alternative, quelloffene Vision des Science-Fiction-Autors Neal Stephenson aus Seattle gewinnt an Fahrt.

Auch wenn Stephenson nicht über Milliarden von Dollar verfügt, so hat er doch ein Verkaufsargument, mit dem die Tech-Schwergewichte nicht mithalten können: Er ist derjenige, der das Konzept des Metaversums für den Science-Fiction-Roman “Snow Crash” von 1992 entwickelt hat.

Das von Stephenson und dem Pionier für digitale Währungen, Peter Vessenes, mitbegründete Unternehmen mit dem Namen Lamina1 zielt darauf ab, die Vorteile der Blockchain zu nutzen, einer Technologie, die gerade genauso in aller Munde ist wie das Multiversum. Geplant ist die Entwicklung einer Blockchain-Plattform auf Layer 1 (lateinisch “Lamina 1”), die von den Urhebern von Inhalten genutzt werden kann, wenn sie ihre Ecke des Metaversums ausbauen.

Letzten November sagte mir Stephenson, dass das Metaverse, wie es sich Meta und Facebook vorstellen, nicht genau seiner Vision einer virtuellen Welt von planetarischem Ausmaß entspricht. “Sie sprechen im Allgemeinen nicht über diese Art von Dingen von planetarischem Ausmaß”, sagte Stephenson zu dieser Zeit.

In den folgenden Monaten beschloss der Autor, selbst in das Spiel einzusteigen.

Der 30. Jahrestag von Snow Crash” und das jüngste Interesse am Aufbau des Metaverse haben mich dazu gebracht, darüber nachzudenken, wie man es auf eine Art und Weise machen kann, die dem ursprünglichen Konzept treu bleibt”, sagte Stephenson, als der Schleier auf Lamina1 im Juni gelüftet wurde. “Das bedeutet kreatives Ferment, das in einer starken Basisschicht aus Open-Source-Technologie verwurzelt ist, die den Schöpfern wichtige Dienste bietet und gleichzeitig sicherstellt, dass sie bezahlt werden.”

In einem Medium-Beitrag sagte Vessenes, dass die mit der Blockchain verbundene Transaktionstransparenz gut zu einem Metaverse im Stil von Stephenson passen würde.

“Ich sehe es als Basis für das Open Metaverse: ein Ort, an dem man etwas aufbauen kann, das Neals Vision näher kommt – eines, das Schöpfer, technische und künstlerische, privilegiert, eines, das Unterstützung, räumliche Rechentechnik und eine Gemeinschaft bietet, die diejenigen unterstützt, die das Metaverse aufbauen”, sagte Vessenes.

Seit Juni hat Lamina1 mehr die Züge eines typischen Tech-Startups angenommen: Stephenson ist der Vorsitzende des Unternehmens, Vessenes ist CEO, Magic Leap-Veteranin Rebecca Barkin ist Präsidentin und Google-Veteran Jamil Moledina ist Vizepräsident für Spiele, Partnerschaften und Medien.

Letzten Monat veröffentlichte das Unternehmen ein technisches Whitepaper, das den Aufstieg digitaler Güter und digitaler Währungen anpreist und gleichzeitig die Piratenflagge” für eine digitale Wirtschaft schwenkt, die von Schöpfern produziert wird und ihnen gehört.

Die Technologie-Roadmap des Whitepapers sieht vor, noch in diesem Monat die ersten Software-Tools herauszubringen, im November ein Blockchain-Testnetz einzurichten und im Dezember die Alpha-Version eines Metaverse-fähigen Browsers zu veröffentlichen. Die erste Open Metaverse Conference soll im Februar in Los Angeles stattfinden.

Laut Lamina1 befindet sich eine virtuelle Umgebung, die von Stephensons Vision des Metaverse inspiriert ist, bereits “in einem aktiven frühen Entwicklungsstadium”.

“Neal Stephensons THEEE METAVERSE verspricht eine fantasievolle, interaktive virtuelle Welt mit einer unvergesslichen Ursprungsgeschichte”, heißt es in dem White Paper.

Das reale Rom wurde nicht an einem Tag erbaut, und das Gleiche wird für das Metaverse gelten, ob es nun von Meta, Microsoft, Lamina1 oder einer Kombination aus diesen und anderen Technologieunternehmen entwickelt wird. Es ist nicht klar, auf wie viele Finanzmittel Lamina1 zurückgreift, aber auf der Website des Unternehmens sind derzeit 17 Investoren aufgeführt – darunter LinkedIn-Mitbegründer Reid Hoffman und Geoff Entress, Geschäftsführer und Mitbegründer von Pioneer Square Labs in Seattle.

Sollte dem Konzept die Puste ausgehen, wäre das kein Novum. Vor einem Jahrzehnt führte Stephenson eine Kickstarter-Kampagne für ein Schwertkampf-Videospiel namens Clang durch. Die Kampagne brachte mehr als 525.000 US-Dollar ein, aber 2014 musste Stephenson das Projekt abbrechen und Rückerstattungen ausstellen. “Der Prototyp war zwar technisch innovativ, aber es machte keinen Spaß, ihn zu spielen”, sagte er damals.

Es besteht die Gefahr, dass eines Tages das Gleiche über Lamina1 oder das Multiversum im Allgemeinen gesagt werden könnte. Aber dieses Mal wird der virtuelle und reale Einsatz höher sein.