Kommentar: Der Beitrag des “weinenden CEO” lehrt die Führungskräfte, wie man authentisch verletzlich ist

Anmerkung des Herausgebers: Der folgende Kommentar stammt von Prem Kumar, Mitbegründer und CEO des Startups Humanly aus Seattle.

Braden Wallake, der CEO von HyperSocial, der auch als “weinender CEO” bekannt ist, löste letzte Woche einen Sturm in den sozialen Medien aus, als er auf LinkedIn ein Selfie von sich in Großaufnahme zeigte, auf dem er weinte – aufgenommen, nachdem er in seinem Unternehmen entlassen worden war.

Viele verfolgten ihn mit spöttischen Erwiderungen und warfen ihm Narzissmus vor, während sie sich kollektiv erschaudern ließen.

Während ein Social-Media-Angriff selten produktiv ist, können Situationen wie diese lehrreiche Momente sein.

Als Gründer/CEO habe ich mich mit mehreren Kollegen in Verbindung gesetzt, um über diesen Fauxpas und den breiteren Kontext der öffentlichen Verletzlichkeit von Führungskräften zu diskutieren, nachdem ich gesehen hatte, wie sich diese Geschichte entwickelte.

Warum hat dieser Beitrag so viel Aufsehen erregt und Tausende von Kommentaren und Meinungsbeiträgen in den Mainstream-Medien hervorgerufen?

Als Unternehmensgründer, der schon ähnliche schwierige Situationen erlebt hat, bestand das Problem bei Bradens Beitrag nicht darin, dass er geweint hat. Das Problem war vielmehr, dass er den Beitrag und die Situation auf sich selbst und seine Emotionen bezog, während Mitglieder seines Teams vom Arbeitsplatzverlust betroffen waren.

Braden ist jemand, der wie ich jeden Tag zur Arbeit kommt und einen Job macht, den wir uns selbst geschaffen haben. Gründer/CEO zu sein, ist eine Entscheidung. Entlassen zu werden ist keine.

Die Aufmerksamkeit hätte sich auf Letzteres richten sollen – zumindest in diesem speziellen Moment.

Ein Gründer oder CEO zu sein, ist nicht ohne seine vielen Herausforderungen; selbst an guten Tagen haben wir einen sehr komplexen Job. Und ja, es ist nicht nur in Ordnung, sondern in der Regel auch gesund und emotional intelligent, über die vielen Schwierigkeiten zu sprechen, was nicht nur für uns selbst, sondern auch für unsere Teams von Vorteil ist.

Aber es kommt auf den Kontext, den Inhalt, den Zeitpunkt und den Fokus des Austauschs an. In der Tat gibt es nur wenige Bereiche des CEO-Jobs, die ich als herausfordernder oder wichtiger empfinde als die Beherrschung des Kontexts und der Reaktion in einer bestimmten Situation.

Beherrschen Sie die kontextbezogenen Hinweise, und Sie können den Raum gewinnen. Wenn Sie das nicht tun, landen Sie vielleicht auf eine Weise im Internet, die Sie nicht wollen.

Wenn der Wunsch, öffentlich verletzlich zu sein, eigennützig ist, einen Raum einnimmt, der mit Unterstützung für die Teammitglieder gefüllt werden könnte, schlecht getimt ist und die Bedürfnisse unseres Teams überschattet, müssen wir die Kosten für den Pushback tragen.

Ich tue mich schwer mit dem Konzept der öffentlichen Verwundbarkeit, weil es scheint, dass die Person, die sich verwundbar” zeigt, oft nicht darauf abzielt, einen Mehrwert zu schaffen, sondern selbst um emotionale Unterstützung bittet”, sagte mir Pradnya Desh, CEO und Gründerin von Advocat.ai. “Das ist keine faire Forderung an einen entlassenen Mitarbeiter oder sogar an die Welt im Allgemeinen, aber es ist angemessen für einen CEO (oder jeden anderen), die psychische Unterstützung zu suchen, die er braucht, durch Familie, Freunde oder professionelle Dienste.”

Auch hier kommt es auf den Kontext an. Öffentliche Verletzlichkeit kann die Aufmerksamkeit auf Probleme lenken, die sonst vielleicht unbemerkt bleiben würden. Sie kann aber auch kontraproduktiv sein, und in einigen Fällen kann sie sogar böswillig sein.

Shannon Palus hat in einem Beitrag mit dem Titel “Don’t Blame the Crying CEO” (Gib nicht dem weinenden CEO die Schuld) ihre Gedanken dazu geäußert, was einige dieser öffentlichen Darstellungen beunruhigend macht: “Sie geben vor, eine Art Einblick zu gewähren, eine gewisse Menschlichkeit zu bieten – “CEOs sind auch nur Menschen” -, obwohl es sich in Wirklichkeit um Marketing handelt. Deshalb ist es so beunruhigend zu sehen, wie Verletzlichkeit im Feed auftaucht – selbst wenn sie von einem echten Ort kommt, wird sie in die Welt entlassen, um einem ganz anderen Zweck zu dienen als der menschlichen Verbindung.”

Als CEO habe ich meine Kollegen gefragt, ob es einen richtigen Weg gibt, um als Führungskraft authentische Verletzlichkeit zu zeigen.

“Allzu oft sehen Führungskräfte Verletzlichkeit als eine Strategie, um ihre öffentliche Präsenz zu managen, Gleichgesinnte zu beeinflussen und als ‘fortschrittliche’ Führungskräfte angesehen zu werden”, sagte Aparna Rae, CEO und Gründerin von Moving Beyond. “Echte Verletzlichkeit zeigt sich nicht in öffentlichen Äußerungen, sondern im Alltag bei der Leitung eines Teams oder eines Unternehmens. Sie zeigt sich darin, dass man aufstrebenden Führungskräften Raum gibt, anerkennt, dass man keine Antworten hat, ein tiefes Zuhören kultiviert und akzeptiert, wie sich das eigene Leben und Stressfaktoren auf die Arbeit auswirken.

“Letztendlich ist das wahre Zeichen von Verletzlichkeit, dass wir ehrlich zu den Menschen sind, mit denen wir arbeiten – über unsere Herausforderungen, Ziele, Träume und Grenzen.

Letzten Endes sind wir es unseren Teams schuldig, immer zuerst an sie zu denken. Und ja, das gilt auch für LinkedIn-Posts und öffentliche Kommentare.

Fragen Sie sich: schadet es unserem Team? Hilft es unserem Team? Ist dies der richtige Zeitpunkt für den Beitrag? Soll ich darüber schlafen?

Wir alle machen Fehler (ich weiß, dass ich welche mache), und es ist Braden Wallake hoch anzurechnen, dass er jetzt versucht, diese neue Aufmerksamkeit zu nutzen, um anderen zu helfen.

Das ist gut, zumal es viele Braden’s da draußen gibt. Er und ich sind beide Beispiele für den heutigen durchschnittlichen US-CEO/Gründer: Männer, die diesen Job aus Lust und Laune und nicht aus Notwendigkeit wählen und bei VC-Investitionen und im US-Startup-Ökosystem drastisch und ungerechtfertigt überrepräsentiert sind. Ich hoffe, dass sich das bald ändert und werde mich dafür einsetzen, aber bis es soweit ist, müssen wir besser über uns und unsere Teams nachdenken. Und wie wir auf Linkedin posten.

Ich für meinen Teil werde mir die oben genannten Fragen von nun an viel häufiger stellen.