Linden Rhoads, Tech-Veteran aus Seattle, wird zum Mitglied des Verwaltungsrats der Universität von Washington ernannt

Linden Rhoads, eine langjährige Tech-Führungskraft aus Seattle und ehemalige Vize-Professorin für Kommerzialisierung an der University of Washington, wird Mitglied des UW Board of Regents.

“Lindens einzigartige Erfahrungen und ihr großes Engagement für die University of Washington werden sie zu einer engagierten und effektiven Regentin machen”, sagte Gouverneur Jay Inslee in einer Erklärung.

Rhoads wird den Sitz des scheidenden Regenten Bill Ayers, CEO der Alaska Air Group, übernehmen. Sie beginnt ihre sechsjährige Amtszeit in dem 11-köpfigen Gremium am 24. Oktober.

Rhoads ist der UW seit mehr als zwei Jahrzehnten eng verbunden.

“Ich liebe die UW”, sagte Rhoads am Mittwoch gegenüber GeekWire. “I bleed purple.”

Von 2008 bis 2014 leitete sie den Technologietransfer und die Kommerzialisierungsbemühungen an der UW in einem Büro, das jetzt als CoMotion bekannt ist. In dieser Zeit konnte die UW die Zahl der jährlichen Ausgründungen mehr als verdoppeln.

Rhoads war auch an der Gründung des W Fund beteiligt, eines Frühphasenfonds, der in Ausgründungen aus der UW oder anderen Universitäten und Forschungseinrichtungen im Bundesstaat Washington investiert.

Rhoads sagte, dass sie diese Erfahrungen in ihrer neuen Rolle im Board of Regents, das die Universität beaufsichtigt, koordiniert, verwaltet und reguliert, nutzen wird.

“Ein großer Teil der Aufgabe der Universität besteht darin, ihre Weltklasse-Forscher dabei zu unterstützen, der Welt durch Innovation etwas zu bringen”, sagte sie.

Rhoads’ persönliche Geschichte vermittelt eine gewisse Wertschätzung für Bildung. Sie hat selbst mit finanzieller Unterstützung studiert, und ihr Großvater war Professor an einem Community College.

Außerdem hat sie drei Kinder, die derzeit das College besuchen, und war im Vorstand des staatlichen Komitees für fortgeschrittene Studiengebühren und College-Sparen tätig.

Rhoads sagte, sie habe großes Verständnis für die Herausforderungen, denen sich Eltern beim Sparen für Studiengebühren gegenübersehen, und auch für den Wunsch von Studenten, die stark nachgefragte Fächer wie Informatik studieren wollen.

“Mein Herz ist bei diesen Studenten”, sagte sie. “Ich weiß, wie wichtig es für die Innovationswirtschaft ist, dass wir Kinder mit diesen Abschlüssen ausbilden.”

Ed Lazowska, ein langjähriger UW-Informatikprofessor und ehemaliger Vorsitzender des Fachbereichs Informatik, sagte, die Ernennung von Rhoads werde “dem Unternehmertum an der UW und den Beziehungen der UW zu den Startup- und Tech-Communities einen großen Schub geben.”

Die UW hat in den letzten Jahren eine Reihe hochkarätiger Start-ups hervorgebracht, darunter Icosavax, Zap Energy, OctoML und andere.

Die UW ist weltweit für ihre Forschungsleistungen bekannt. Im Academic Ranking of World Universities 2022 rangiert sie weltweit auf Platz 17 und unter den öffentlichen Universitäten auf Platz 3.

Bevor sie an die UW kam, gründete Rhoads Seattle Ventures und hatte Führungs- und Investorenrollen bei mehreren angeschlossenen Start-ups inne. Zu Beginn ihrer Karriere war sie Leiterin der Geschäftsentwicklung des Seattle-Unternehmens Cellular Technical Services, das Software für Mobilfunkunternehmen bereitstellte, und sie war Gründungsinvestorin des Start-ups Terabeam, das 2004 übernommen wurde.

Rhoads, die einen Abschluss in Rechtswissenschaften der UW hat, war in den Vorständen der Henry Art Gallery und des Buerk Center for Entrepreneurship tätig.

Inslee kündigte auch die Wiederernennung des Prozessanwalts Blaine Tamaki zum Mitglied des Board of Regents an.