Magic Leap steigt in den Unternehmensmarkt für Augmented Reality ein und konkurriert mit Microsoft

Jetzt, wo das Metaverse endlich real wird, spielt Magic Leap keine Spielchen mehr.

Als das mysteriöse Augmented-Reality-Unternehmen 2010 gegründet wurde, sollte es den Verbrauchermarkt mit einem Brillen-Headset umkrempeln, mit dem Nutzer mit digitalen Roboter-Gremlins und einem virtuellen Sonnensystem spielen konnten. Im Laufe eines Jahrzehnts sammelte das in Florida ansässige Unternehmen 2,6 Milliarden Dollar an Finanzmitteln ein – und eröffnete ein Ingenieurbüro in Seattle, das von dem Science-Fiction-Autor Neal Stephenson geleitet wurde.

Das war damals. Dies ist jetzt: Das Büro in Seattle wurde 2020 aufgrund einer Kontroverse geschlossen, und Magic Leap zielt nun auf den Unternehmensmarkt für Augmented Reality (AR) und nicht mehr auf den Verbrauchermarkt.

Auf dem GeekWire Summit in dieser Woche räumte Julie Larson-Green, Chief Technology Officer von Magic Leap, ein, dass sich die Zeiten geändert haben.

“Es wurde eine Menge Geld ausgegeben, um den AR-Markt für Verbraucher zu erschließen”, sagte sie am Donnerstag. “Es war definitiv früh, und es wurde viel Geld für Forschung und Entwicklung ausgegeben, und jetzt ist es ein völlig anderes Unternehmen.”

Erst letzte Woche hat das Unternehmen sein AR-Gerät der zweiten Generation auf den Markt gebracht, mit drei Modellen zu Preisen zwischen 3.299 und 4.999 Dollar.

“Es ist kein Verbrauchergerät”, sagte Larson-Green. “Man könnte damit Spiele machen, aber man will oder braucht wahrscheinlich nicht alle Fähigkeiten dieses Geräts, um viel zu spielen, vor allem nicht in der Art von VR-Spielen.”

Stattdessen sind das Headset und die damit verbundenen Sensoren und intelligenten Funktionen für Unternehmen gedacht, die ihre Mitarbeiter durch Arbeitsabläufe leiten wollen, oder für Fachleute, die einen komplizierten Vorgang virtuell durchführen wollen, bevor sie ihn in der Realität ausführen. Oder vielleicht sogar, während sie sie in echt durchführen.

“Stellen Sie sich vor, Sie wären Chirurg und würden einen Katheter durch ein Herz oder einige Gefäße legen”, sagte Larson-Green. “Anstatt es auf einem Bildschirm zu sehen, kann man es in 3-D über dem Patienten haben, die Dinge in 3-D machen und trotzdem den Patienten auf allen Monitoren perfekt sehen.”

Eine andere Anwendung wird in Zusammenarbeit mit Nvidia in Lowe’s-Baumärkten getestet. “Die Mitarbeiter, die die Regale einräumen, können das Magic Leap-Gerät tragen und erhalten ein digitales Doppel-Overlay, das zeigt, wo die Dinge im Laden hingehören … aber sie können es auch benutzen, um herauszufinden, was sich in der Kiste da oben befindet. Schauen Sie nach oben, wir erkennen die Schachtel, lesen den Barcode und sagen Ihnen, was sich in der Schachtel befindet”, so Larson-Green.

Dank verbesserter Software und Sensoren wurde das leichte Magic Leap 2-Headset für den Einsatz in Unternehmen aufgerüstet. “Ich denke, Magic Leap 2 ist das erste Headset, das wirklich den ganzen Tag im Unternehmen eingesetzt werden kann”, so Larson-Green. “Es ist acht Stunden lang bequem. Das Sichtfeld beträgt 70 Grad und ist damit doppelt so groß wie das von Magic Leap.”

Sie sagte, dass Magic Leap 2 auch mit einer vertikalen Ausrichtung konfiguriert ist, die es einfacher macht, in der AR-Umgebung zu navigieren. “Man schaut nicht durch einen Viewer”, erklärte sie. “Es ist ein sehr intensives Erlebnis. Und wenn man auf dem Boden steht, ist man natürlich im peripheren Blickfeld geerdet. Es gibt also keine Probleme mit der Bewegungskrankheit oder Herausforderungen, die einige Geräte haben.

Die Ausrichtung auf den Unternehmensmarkt verringert den Wettbewerbsdruck durch kostengünstigere AR/VR-Systeme, die auf den Verbrauchermarkt abzielen, wie z. B. das Meta Quest 2. Aber die Ausrichtung bringt Magic Leap auch stärker in den Wettbewerb mit Microsoft und seinem HoloLens-System, das bereits von Teams bei Boeing, Airbus, der NASA und der US-Armee eingesetzt wird.

Plant Magic Leap also, mit Microsoft in den Krieg um Augmented Reality am Arbeitsplatz zu ziehen? Magic Leap behauptet, dass seine leichtgewichtige Brille für Arbeitsanwendungen besser geeignet ist als das sperrige HoloLens-Headset – was auch ein Argument von Larson-Green bei ihrem Auftritt auf dem GeekWire Summit war.

Aber die Rivalität ist keine einfache Angelegenheit von “wir gegen sie”, zum Teil, weil Larson-Green 25 Jahre als Managerin und Führungskraft bei Microsoft verbracht hat (Magic Leap-CEO Peggy Johnson ist übrigens auch ein Microsoft-Veteran).

Auf die Frage nach dem Unterschied zwischen Microsoft und Magic Leap berief sich Larson-Green auf die Weisheit von Microsoft-CEO Satya Nadella.

“Wenn man sich Satyas Denkweise zu eigen macht, dann ist es eine Art Wachstumsmentalität, die den Wettbewerb oder die Ko-Konkurrenz mit diesen Leuten umarmt. Einige der Produktteams waren schon sehr früh in unserem EAP [Early Access Program] und haben versucht, die Dinge zu entwickeln, die sie für HoloLens auf Magic Leap-Geräten entwickeln”, sagte sie.

“Wir arbeiten an einigen Möglichkeiten zur Interaktion – Sie wissen schon, zur Integration mit Teams und anderen Dingen. Wir sprechen also die ganze Zeit mit den Leuten dort”, sagte Larson-Green. “Ich denke, Konkurrenz ist gut, besonders in einem neuen Bereich, in dem wir alle versuchen, Produkte zu erfinden und Märkte zu finden. Wir können voneinander lernen … Ich habe nichts als Liebe für diese Leute.

Und jetzt, wo die Coronavirus-Pandemie nachlässt, wie wäre es, das Ingenieurbüro in Seattle wiederzubeleben? Larson-Green, der auf der anderen Seite des Washingtoner Sees in Bellevue lebt, sagte, dass dies in Erwägung gezogen wird.

“Ich möchte dort sein, wo die Talente sind – und offensichtlich gibt es in der Gegend von Seattle eine Menge Talente, sowohl im Software- als auch im Hardwarebereich. Wir haben mehrere Leute, die bei Magic Leap in der Gegend von Seattle arbeiten. Ich würde gerne das Büro zurückholen. Ich habe mit Peggy und einigen anderen Leuten darüber gesprochen, wie groß es sein müsste, damit es für uns finanziell Sinn macht”, sagte sie.

“Sie sagen also, dass es eine Möglichkeit ist?” fragte GeekWire-Mitbegründer Todd Bishop in seiner Moderatorenrolle.

“Es ist eine Möglichkeit”, antwortete Larson-Green. “Ich hoffe es.”