Meta schneidet offiziell das Band zu den wachsenden Büroräumen in Bellevue durch, wo Technologie und Kunst im Spring District verschmelzen

Während sich die Kräne noch über den Köpfen drehen und die Bauarbeiten im Spring District in Bellevue, Washington, weitergehen, öffnete Meta am Dienstag offiziell die Türen zu seinen eigenen Büros in dem weitläufigen Projekt.

Bei einem Tag der offenen Tür im Block 16-Gebäude feierten Führungskräfte des Unternehmens, lokale Beamte und Partner aus der Gemeinde das Engagement des Tech-Giganten in einer Region, in der er inzwischen mehr als 8 000 Mitarbeiter beschäftigt.

“Vor zehn Jahren war der Spring District ein Industriekorridor, der davon träumte, ein städtisches Dorf zu werden, und heute sind es 36 Hektar der größten transitorientierten Entwicklung an der Westküste”, sagte Bellevues Bürgermeisterin Lynne Robinson, als sie ein blaues Band im Block 16 durchschnitt. “Es ist mir eine Freude, Meta offiziell im Spring District und in Bellevue willkommen zu heißen.

Lange nachdem das Unternehmen – als Facebook – in den Großraum Seattle kam, um einen technischen Außenposten zu eröffnen, baut Meta weiterhin ein Zentrum auf, das sich von South Lake Union in Seattle über Bellevue bis Redmond erstreckt. Allein im Spring District hat das Unternehmen Mietverträge für fünf Gebäude mit einer Gesamtfläche von über 1,4 Millionen Quadratmetern unterzeichnet, darunter Block 20, ein Gebäude, das ursprünglich als neuer Hauptsitz von REI geplant war.

Der 11-stöckige Block 16 ist eines von drei Gebäuden im Spring District, die bereits in Betrieb sind. Es verfügt über alle üblichen Maßstäbe eines modernen Tech-Arbeitsplatzes – auch wenn sich Unternehmen, die nach fast drei Jahren pandemiebedingter Unterbrechung wieder auf die Beine kommen, mit der Frage auseinandersetzen, wie viel Platz sie für ihre Mitarbeiter benötigen, die nun aus der Ferne und in Mischformen arbeiten.

Paresh Rajwat, Metas neuer Leiter der Niederlassung im pazifischen Nordwesten, bezeichnete die Region als entscheidend für Metas Arbeit, während er zahlreiche Produkte aufzählte, die in Bellevue und anderswo entwickelt werden.

“Es gibt eine Menge wirklich, wirklich cooler Dinge, die aus dieser Region stammen. Und Mark [Zuckerberg] möchte immer mehr von dem fördern, was der pazifische Nordwesten kann, und die Innovationen, die wir ausprobieren können, vorantreiben.”

In Anspielung auf Metas große Wette auf das immersive, futuristische Internet wiederholte Rajwat, was er letzte Woche in einem Interview mit GeekWire sagte, dass “der Weg zum Metaverse durch den pazifischen Nordwesten führt”.

“Wir sind überall in den USA und überall auf der Welt tätig. Aber jedes Büro schaut sich diese spezielle Region an, um herauszufinden, wie man ein Büro außerhalb unseres Hauptsitzes betreiben kann”, sagte Rajwat.

Robinson und Rajwat gehörten zu denjenigen, die einige der Innovationen von Meta aus erster Hand ausprobieren konnten, als sie die Quest 2 Virtual-Reality-Headsets und die Ray-Ban Stories Smart Glasses anprobierten, mit denen man Fotos und Videos aufnehmen, Musik hören und Anrufe entgegennehmen kann.

Einige dieser Technologien haben einen noch stärkeren lokalen Bezug. Auf der Meta Connect-Konferenz am Dienstag kündigten Zuckerberg und Microsoft-CEO Satya Nadella eine erweiterte Partnerschaft an, in deren Rahmen Windows, Office, Teams und andere Programme von Microsoft für die neue Meta Quest Pro und die bestehenden Meta Quest 2-Headsets verfügbar sein werden.

Abgesehen von der Technologie und der Innovation ist Metas Engagement für die Kunst auf dem Spring District Campus deutlich zu sehen. Das Meta Open Arts Team hat die Aufgabe, Meta-Gebäude auf der ganzen Welt mit ortsspezifischer Kunst zu füllen. Im Spring District sind es bisher 32 Installationen, die von 34 Künstlern in drei Gebäuden geschaffen wurden.

Laut Tamar Benzikry, Kuratorin und Produzentin von Meta Open Arts für die Region, werden die Künstler dazu ermutigt, neue Materialien zu verwenden, die Überschneidung von Kunst und Technologie auf neue Art und Weise zu betrachten oder einfach das größte Werk zu schaffen, das sie je geschaffen haben.

“Es geht nicht wirklich darum, Kunstwerke zu erwerben, die man verschieben kann oder die Teil des Kunstmarktes werden könnten”, sagte Benzikry. “Es geht darum, in lokale Künstler zu investieren und sie zu fragen: ‘Was ist dein Traumprojekt? Wie können wir euch helfen, es zu verwirklichen? Wie können wir euch dabei helfen, es auf eine Art und Weise zu tun, die wirklich mit unserer Technologie spielt, sie in Frage stellt und uns hilft, sie anders zu sehen?”

Eines dieser gefeierten Werke in Block 16 ist “Emerging Radiance”, ein Wandgemälde, das die Außenwände eines Konferenzraums umhüllt und durch Augmented Reality zum Leben erweckt wird. Aufzeichnungen erzählen die Geschichten japanisch-amerikanischer Familien, die vor ihrer Internierung im Zweiten Weltkrieg auf dem Ackerland lebten, auf dem sich jetzt die Büros von Meta befinden. Eine Version des Kunstwerks der Künstlerin Michelle Kumata wurde mit einem Tribeca Award ausgezeichnet.

In der Nähe des Eingangs im Erdgeschoss des Gebäudes können Meta-Mitarbeiter ihre eigene künstlerische Inspiration in einem Open Arts Makerspace finden, der zu taktiler Kreativität anregt. Die Mitarbeiter können 3D-Drucker benutzen, den traditionellen Siebdruck ausprobieren oder einfach nur mit verschiedenen Medien experimentieren, um sich eine Pause von ihrer täglichen Arbeit als Ingenieur zu gönnen.