Microsoft erklärt gegenüber der brasilianischen Regulierungsbehörde, dass Sony Entwickler dafür bezahlt, dass sie keine Inhalte in den Xbox Game Pass einstellen

In einer Einreichung bei der brasilianischen Wettbewerbsbehörde hat Microsoft behauptet, dass Sony ungenannte Videospielentwickler bezahlt, um sie daran zu hindern, Inhalte zum Xbox Game Pass hinzuzufügen.

Die Behauptung findet sich in einem Dokument vom 9. August, das Microsoft bei der brasilianischen Wettbewerbsbehörde CADE (Conselho Administrativo de Defesa Econômica) eingereicht hat, um die Genehmigung für die Übernahme des kalifornischen Videospielstudios Activision Blizzard zu erhalten.

In einer Übersetzung, die von The Verge veröffentlicht wurde, erklärt Microsoft, dass seine Fähigkeit, den Game Pass weiter auszubauen, durch Sonys Wunsch, dieses Wachstum zu verhindern, behindert wurde”. Weiter heißt es, dass “Sony für ‘Sperrrechte’ bezahlt, um Entwickler daran zu hindern, Inhalte zu Game Pass und anderen konkurrierenden Abonnementdiensten hinzuzufügen”.

Das ist eine gewagte Behauptung, aber Microsoft gibt in dem Antrag keine weiteren Informationen an, und Sony hat sich noch nicht dazu geäußert. Es gibt jedoch ein paar interessante Details.

Die brasilianische Wettbewerbsbehörde CADE ist eine von vielen Wettbewerbsbehörden, die Microsoft passieren muss, um die Übernahme von Activision Blizzard abzuschließen. Im Gegensatz zu den meisten ihrer internationalen Pendants ist das Prüfverfahren der CADE jedoch öffentlich, und viele der relevanten Dokumente wurden auf ihrer Website frei zugänglich gemacht.

In der Regel neigen große Videospielunternehmen dazu, ihre internen Daten so weit wie möglich geheim zu halten; insbesondere Microsoft hat seit Jahren keine Verkaufszahlen für die Xbox bekannt gegeben. Die regulatorische Transparenz von CADE bietet, ähnlich wie die Klage von Apple gegen Epic im letzten Jahr, eine seltene Gelegenheit, hinter den Vorhang zu schauen. Infolgedessen hat sich ein Thread im Spieleforum ResetEra seit Ende Juli mit den CADE-Unterlagen von Microsoft beschäftigt.

Eine der Notizen, die in diesem Thread hervorgehoben werden, sind die Antworten von Sony auf einen Fragebogen von CADE. Kurz gesagt argumentiert Sony, dass Activision Blizzards Vorzeige-Franchise Call of Duty eine im Wesentlichen unersetzliche Franchise ohne echte Konkurrenten ist.

Es gibt zwar einige Konkurrenten, aber eine Kombination von Faktoren wie das Budget der Spiele, die Größe von Activision Blizzard und der derzeitige Status innerhalb des Genres bedeuten, dass Call of Duty in den Augen von Sony eine Kategorie für sich ist.

Sonys Argumentation wird durch die Verkaufszahlen von Call of Duty untermauert. Im vergangenen Jahr waren die beiden meistverkauften Spiele des Jahres 2021 beides Call of Duty-Spiele, wobei weit über die Hälfte der digitalen Ersttagsverkäufe von Black Ops: Cold War von Sonys PlayStation stammten. Man muss schon bis 2006 zurückgehen, um ein Jahr zu finden, in dem nicht mindestens ein Call of Duty-Spiel zu den Bestsellern des Jahres gehörte.

Microsoft hat wiederholt erklärt, dass es nicht beabsichtigt, künftige Call of Duty-Spiele von den Plattformen der Konkurrenz fernzuhalten. Tatsächlich hat das nächste Spiel der Serie, Modern Warfare 2 (nicht zu verwechseln mit Modern Warfare 2 von 2009), bereits eine Seite auf Steam. Dennoch befindet sich Sony nun in einer Situation, in der das profitabelste Spiel eines Drittanbieters auf seiner Plattform möglicherweise seinem größten Konkurrenten gehört und ihm Geld einbringt.

Außerdem behauptet Sony gegenüber CADE, dass Game Pass derzeit 60-70 % des Marktanteils für Spiele-Abonnementdienste ausmacht. Obwohl Sony vor kurzem seinen Hut in diesen besonderen Ring geworfen hat, neben anderen wichtigen Akteuren wie Apple Arcade, Nvidias GeForce Now und Humble Choice, argumentiert es gegenüber CADE, dass es noch Jahre dauern könnte, bis Xbox Game Pass in diesem Bereich eine echte Konkurrenz hat.

Auch wenn dies alles mit Vorsicht zu genießen ist, zeichnet es doch ein interessantes Bild von Sonys wechselnden Prioritäten. Zu Beginn der aktuellen Konsolengeneration schien es, als wolle das Unternehmen den Schwung der PlayStation 4 nutzen und wie gewohnt weiterarbeiten. Microsofts Ansatz hingegen war es, zu einem stärker dienstleistungsbasierten Modell zu wechseln.

Jetzt hat Sony Bungie gekauft, beabsichtigt, seine Entwicklungspriorität auf profitablere Live-Service-Spiele zu verlagern, und hat PlayStation Plus als ähnliche Plattform wie den Game Pass überarbeitet. Die Pläne und Prioritäten des Unternehmens haben sich in den letzten acht Monaten drastisch verändert.

Sony versucht sichtlich, sich hier auf unerwartete Weise neu zu verpacken. Dies könnte auf die zahlreichen Verzögerungen bei der Veröffentlichung der PlayStation 5 zurückzuführen sein.

Einer der wichtigsten Faktoren für die PlayStation, vor allem für die PS4, war das Angebot an Exklusivtiteln, von denen sich viele bis ins Jahr 2023 verschoben haben. Jetzt spricht Microsoft davon, das meistverkaufte Spiel des Jahres 2022 aus dem Programm zu nehmen. Sony muss sich hier schnell etwas einfallen lassen.

Insgesamt stellt dies Microsofts Anschuldigung in einen nützlichen Kontext. In Anbetracht der Situation macht es durchaus Sinn, wenn Sony seine Position ausnutzt, um zu versuchen, einige Entwickler vom Xbox Game Pass fernzuhalten. Es scheint jedoch, dass sich Sony durch Microsofts aktuelle Konsoleninitiativen viel stärker bedroht fühlt, als bisher angenommen.