Mysteriöses Unternehmen erhebt Patentklagen gegen Seattle und Sacramento wegen Parkgebühren-Technologie

Ein Unternehmen, das auf einem virtuellen Briefkasten im Universitätsviertel von Seattle registriert ist und vor vier Monaten ein Trio von Patenten für Parktechnologie aus der Zeit vor dem iPhone erworben hat, verwendet eines davon als Grundlage für Klagen gegen die Städte Seattle und Sacramento wegen der Nutzung von mobilen Park- und Bezahl-Apps von zwei verschiedenen Technologieanbietern.

Die im Februar 2021 im Bundesstaat Washington gegründete RanaVerde Tech Initiative LLC reichte die Klagen am 30. Juli bei Bundesgerichten in Seattle und Sacramento ein und behauptet, dass jede Stadt eine Technologie verwendet, die von mehreren Ansprüchen des US-Patents Nr. 7839302, “Vehicle parking assistance electronic timer system and method”, abgedeckt wird.

John T. Staniszewski aus Staten Island, N.Y., ist in der ursprünglichen Patentanmeldung vom Oktober 2006 als Erfinder aufgeführt. Das US-Patent- und Markenamt erteilte das Patent im November 2010, wie aus den Unterlagen des USPTO hervorgeht.

Das Patent ist eines von drei Patenten, in denen Staniszewski als Erfinder aufgeführt ist und die der RanaVerde Tech Initiative im April dieses Jahres zugewiesen wurden. In den Klagen werden sie als “grundlegende Patente im Bereich der elektronischen Einparkhilfe” bezeichnet.

Wie in der Patentanmeldung angeführt, sollten mögliche Implementierungen der Technologie “ein elektronisches Zeitmessgerät und eine zugehörige Basiseinheit” umfassen, die jemanden an die Regeln für das Parken auf wechselnden Straßenseiten erinnern oder ihn warnen könnten, wenn seine Parkuhr abläuft.

In Seattle wird die PayByPhone-Technologie bereits seit 2013 eingesetzt. Ein Vertreter der Staatsanwaltschaft von Seattle sagte, die Stadt könne sich nicht zu anhängigen Rechtsstreitigkeiten äußern.

PayByPhone Technologies, eine Tochtergesellschaft der Volkswagen Financial Services AG, gibt an, dass ihre Technologie in fast 1.300 Städten verfügbar ist und zur Abwicklung von mobilen Zahlungen im Wert von mehr als 740 Millionen Dollar pro Jahr verwendet wird.

Sacramento nutzt die Technologie des in Atlanta ansässigen Unternehmens ParkMobile LLC, das seine Technologie nach eigenen Angaben an Tausenden von Standorten in den USA einsetzt. ParkMobile wurde letztes Jahr vom europäischen Mobilitätsunternehmen EasyPark Group übernommen. Bei der Staatsanwaltschaft von Sacramento war die Klage am Mittwoch noch nicht eingegangen.

Zu den Funktionen der PayByPhone- und ParkMobile-Apps gehört die Möglichkeit, für das Parken in einem bestimmten Block oder auf einem bestimmten Parkplatz zu bezahlen und Benachrichtigungen zu erhalten, wenn eine Parkdauer abläuft.

PayByPhone wird in der Klage gegen die Stadt Seattle erwähnt, ParkMobile in der Klage gegen Sacramento, aber keines der beiden Unternehmen wird als Beklagter genannt.

Die Klagen zielen auf eine Verurteilung wegen Patentverletzung, einen nicht näher bezifferten finanziellen Schadenersatz und Anwaltskosten.

In den staatlichen Unterlagen ist ein Brandon Carruthers als eingetragener Vertreter und leitender Angestellter der RanaVerde Tech Initiative aufgeführt. Es ist nicht klar, ob Carruthers oder RanaVerde aktiv an der Entwicklung ihrer eigenen Technologie auf der Grundlage der Patente beteiligt sind.

Nachrichten an Carruthers und den Anwalt, der die Klagen eingereicht hat, Frank M. Washko von Tiburon Intellectual Property PLLC in San Francisco, waren zum Zeitpunkt der Veröffentlichung noch nicht beantwortet. Wir haben auch dem ursprünglichen Erfinder, Staniszewski, eine Nachricht hinterlassen, um mehr über die Geschichte der Patente und ihre Abtretung an RanaVerde zu erfahren.