Seattle-Wähler: Was man über die Abstimmung und die Rangfolge der Stimmen wissen sollte – und was die Techniker damit zu tun haben

Die Wählerinnen und Wähler von Seattle müssen auf dem Stimmzettel im November eine wichtige Frage beantworten: Wollen Sie die Art und Weise, wie Sie bei den Vorwahlen abstimmen, ändern?

Den Wählern werden zwei Fragen gestellt: Erstens, ob sie der Meinung sind, dass die Stadt ein neues Wahlsystem verwenden sollte, und zweitens, welche Option sie wählen würden: die Wahl nach Rangfolge oder die Abstimmung nach Zustimmung. Beide Varianten würden die Vorwahlen in Seattle verändern und den Wählern die Möglichkeit geben, ihre Unterstützung für mehr als einen Kandidaten auszudrücken. Und sie könnten als Modell für die Änderung von Wahlsystemen im ganzen Land dienen.

Seattle Approves steht hinter dem Vorstoß für das Zustimmungswahlrecht. Die Kampagne wird von mehreren Veteranen der Seattler Tech-Szene geleitet, darunter der ehemalige Amazon-Manager Logan Bowers und der Unternehmer Troy Davis. Die Kampagne hat mehr als 26.000 Unterschriften gesammelt, um die Initiative im November auf den Stimmzettel zu bringen.

Die Initiative hat mehr als 300.000 Dollar vom Center for Election Science erhalten, einer Denkfabrik, die sich für die Unterstützung von Wahlkampagnen im ganzen Land einsetzt. Sam Bankman-Fried, Gründer der Kryptowährungsbörse FTX, steuerte 135.000 Dollar bei. Weitere Geldgeber sind John Hegeman, ein im Silicon Valley ansässiger Vizepräsident von Meta und Vorstandsmitglied des Center for Election Science, sowie Aviel Ginzburg, ein Risikokapitalgeber in Seattle.

Fargo, N.D., und St. Louis haben bereits die Stimmabgabe eingeführt.

Der Stadtrat von Seattle fügte im Juli die Reihungswahl auf dem November-Wahlzettel hinzu, nachdem sich herausgestellt hatte, dass sich die Zustimmungswahl qualifizieren würde. Die Bemühungen um eine Ranglistenwahl wurden von FairVote Washington vorangetrieben, das auch Kampagnen in den Bezirken Clark und San Juan durchführt. Zu den Unterstützern des Vorschlags aus Seattle gehören die King County Democrats, die League of Women Voters und die Washington Conservation Voters. Anfang dieses Monats erhielt die Initiative 200.000 Dollar von der nationalen gemeinnützigen Organisation FairVote Action.

Ranglistenwahlen sind weiter verbreitet als Zustimmungswahlen. Sie wird bei landesweiten Wahlen in Alaska und Maine sowie bei Kommunalwahlen in New York City und anderen Gemeinden eingesetzt.

Es gibt eine weitere Kampagne namens Election Simplicity, die sich für die Beibehaltung des derzeitigen Wahlsystems einsetzt. Unterstützt wird diese Kampagne vom ehemaligen Costco-Chef Jim Sinegal, dem Vorsitzenden der Seattle Mariners, John Stanton, und dem Vorsitzenden der Space Needle, Jeffrey Wright.

Es gibt Unterschiede zwischen Ranglistenwahlen und Zustimmungswahlen. Hier ist, was Sie wissen müssen, wenn Sie Ihren Stimmzettel ausfüllen.

Ist das nicht ein Fall von “potato, potahto”?

Nicht wirklich. Es stimmt zwar, dass beide Systeme darauf abzielen, dasselbe Problem zu lösen – die Wahl von Kandidaten mit relativ geringer öffentlicher Unterstützung -, aber die beiden sind eigentlich ziemlich unterschiedlich.

Bei der Zustimmungswahl, die auf dem Stimmzettel als “Proposition 1A” bezeichnet wird, werden die Wähler aufgefordert, ihre Stimme für jeden Kandidaten abzugeben, den sie befürworten. Bei überfüllten Vorwahlen könnte ein Wähler theoretisch ein Dutzend Stimmen für einen Kandidaten abgeben, die alle zu gleichen Teilen in die Auszählung der Vorwahlstimmen einfließen würden. Dann würden wie üblich die Kandidaten mit den meisten Stimmen in die Vorwahlen einziehen.

  • Die Befürworter des Vorschlags, der offiziell als Initiative-134 bezeichnet wird, sagen, dass damit sichergestellt wird, dass die Kandidaten alle Wähler berücksichtigen und nicht nur einen kleinen Teil.
  • “Heute brauchen die Kandidaten nur 25 bis 30 % Unterstützung, um die Vorwahlen zu überstehen”, sagte Davis, ein Leiter der Seattle Approves-Kampagne, der 2015 ein Cloud-Computing-Startup verkauft hat. “Die Kandidaten wissen, dass sie 25 % Unterstützung bekommen können, ohne ihre stärksten Unterstützer zu erreichen, was sie davon abhält, mit allen Wählern in Kontakt zu treten.


Bei der Wahl nach Rangfolge, die auf dem Stimmzettel als “Proposition 1B” bezeichnet wird, können die Wähler die Kandidaten in der Reihenfolge ihrer Präferenz aufstellen. Bei der Auszählung der Stimmen würde die am wenigsten beliebte Option gestrichen, dann würden die Stimmen neu ausgezählt, wobei die Option der zweiten Wahl für diejenigen, die den gestrichenen Kandidaten als erste Wahl angegeben haben, an erster Stelle stünde.

  • Die Möglichkeit, eine geordnete Präferenz anzugeben, sei wichtig, sagte Stephanie Houghton von FairVote Washington, einer Organisation, die die Kampagne für die Reihungswahl vorantreibt.
  • “Mit der Zustimmungswahl stimmt man einfach für jeden, den man im Amt haben möchte”, sagte sie. “Es gibt keine Möglichkeit, anzugeben, welche dieser Personen man mehr oder weniger mag. Das ist ein wirklich wichtiger Unterschied.”

Moment, wie kann ich darüber abstimmen?

Die vorgeschlagenen Änderungen sind auf dem Stimmzettel zusammengefasst, und es werden den Wählern zwei Fragen gestellt. Zunächst wird eine Ja-oder-Nein-Frage gestellt – ob einer der beiden Vorschläge in Kraft gesetzt werden soll. Unabhängig davon, wie Sie die erste Frage beantwortet haben, werden Sie dann gebeten, eine Präferenz für eine Zustimmung oder eine Rangfolge der Stimmen anzugeben.

Wenn eine Mehrheit der Wähler die erste Frage mit “Ja” beantwortet, entscheidet die zweite Frage darüber, welches System zum neuen primären Standard wird.

Wann würden die Änderungen bei den Wahlen tatsächlich eintreten?

Wenn die Stimmabgabe eingeführt wird, würde sie im Jahr 2025 auf den Wahlzetteln erscheinen. Die Wahl nach Rangfolge würde Änderungen der Wahlverfahren in den Bezirken erfordern und nicht vor 2027 in Kraft treten.

Davis sagte, dass dies ein Grund sei, die Stimmabgabe zu unterstützen.

“Proposition 1A kostet kein Geld für die Umsetzung”, sagte er. “Keine neuen Stimmzettel, keine neue Software. Die andere Option, Vorschlag 1B, würde Millionen pro Wahl kosten. …Schlimmer noch, Vorschlag 1B würde erst 2027 zum Einsatz kommen, lange nach den Stadtrats- und Bürgermeisterwahlen. Wir müssen nicht fünf Jahre warten oder Millionen ausgeben, um eine Stadtverwaltung zu haben, die jeden repräsentiert.”

Houghton sagte, dass es sich lohne, auf die Ranglistenwahl zu warten.

“Insbesondere die Ranglistenwahl ist eine Antwort auf ein Problem, von dem wir oft hören”, sagte sie. “Die Wähler fühlen sich von ihrer Regierung nicht vertreten, und das gilt für viele Ebenen der Regierung. Die Wahl nach Rangfolge ist die Lösung für dieses Problem. Die Ergebnisse werden die Wähler besser repräsentieren”.