Seattles Bürgermeister bietet erneut an, dass die Stadt die umstrittene Technologie zur Erkennung von Schusswaffen einsetzen darf

Der Bürgermeister von Seattle, Bruce Harrell, setzt sich seit fast einem Jahrzehnt für die Einführung von Technologien zur Erkennung von Schüssen in der Stadt ein, zunächst als Mitglied des Stadtrats und jetzt als Bürgermeister.

Harrells Haushaltsvorschlag für die Jahre 2023-2024, der letzte Woche veröffentlicht wurde, sieht 1 Million Dollar für ein “Schusswaffenerkennungssystem” vor, das der Polizei helfen soll, Orte ausfindig zu machen, an denen Schüsse abgefeuert werden.

Die Technologie funktioniert durch die Installation von Mikrofonen in der Nachbarschaft, mit deren Hilfe der Klang von Schüssen identifiziert und ihr Standort trianguliert werden kann.

“Das ist nicht unumstritten, denn die Leute wollen nicht überwacht werden”, sagte Harrell, der sein Amt im Januar antrat, bei einem Kamingespräch auf dem GeekWire Summit in dieser Woche. “Aber ich denke, dass dies in bestimmten Bereichen tatsächlich eine gute Technologie ist”.

Er fügte hinzu: “Es ist kein Werkzeug zur Verbrechensverhütung. Es ist ein Werkzeug zum Sammeln von Beweisen”.

ShotSpotter, eines der Unternehmen, die diese Technologie vertreiben, behauptet, dass die Trefferquote bei einer Prüfung durch Dritte 97 % beträgt. ShotSpotter wird landesweit in mehr als 135 Städten eingesetzt, darunter auch in Portland, Oregon, wo die Stadtverwaltung kürzlich ein Pilotprogramm genehmigt hat.

Die Technologie wurde jedoch von Forschern, Datenschützern und anderen Verantwortlichen der Stadt kritisiert.

Ein Bericht des MacArthur Justice Center an der Northwest University untersuchte zwei Jahre lang ShotSpotter-Daten aus Chicago und stellte fest, dass “90 % der ShotSpotter-Warnungen dazu führen, dass die Polizei keine Beweise findet, die Schüsse bestätigen, wenn die Polizei an dem Ort eintrifft, an den ShotSpotter sie geschickt hat: keine Patronenhülsen, keine Opfer, keine Zeugen, keine sichergestellten Schusswaffen.”

Im Juli reichte das MacArthur Justice Center eine Sammelklage gegen die Stadt ein, um den Einsatz von ShotSpotter zu beenden, da er zu “unbegründeten Alarmen” und “einer großen Anzahl illegaler Kontrollen und Durchsuchungen” geführt habe.

Chicagos Generalinspekteur überprüfte die Daten ebenfalls und berichtete im vergangenen Jahr, dass die Reaktionen der Polizei auf ShotSpotter-Warnungen nur selten Beweise für ein Verbrechen im Zusammenhang mit Schusswaffen hervorbringen, nur selten zu Ermittlungskontrollen führen und noch seltener zur Sicherstellung von Beweisen im Zusammenhang mit Schusswaffendelikten während einer Ermittlungskontrolle führen.

Sie fügte hinzu, dass die Technologie “die Art und Weise verändert hat, wie einige CPD-Mitglieder Personen wahrnehmen und mit ihnen interagieren, die sich in Bereichen aufhalten, in denen ShotSpotter-Warnungen häufig vorkommen.”

Die Polizeibehörde von Dayton, Ohio, kündigte vor kurzem an, dass sie ihren 615.000-Dollar-Vertrag mit ShotSpotter nicht verlängern werde, da sie nicht nachweisen könne, dass die Software genug zur Verringerung der Kriminalität beigetragen habe, um ihre Kosten zu rechtfertigen.

Das System wurde gezielt in bestimmten Gegenden mit hoher Kriminalität in Dayton eingesetzt, und die Behörde erklärte, sie habe in den drei Jahren, in denen ShotSpotter in der Stadt eingesetzt wurde, Erfolge bei der Verringerung der Gewaltverbrechen in diesen Gegenden erzielt.

“Wir haben mehrere Erfolge erzielt, die direkt mit dem Einsatz dieser Technologie zusammenhängen, darunter die Lokalisierung von Opfern von Schießereien, die Unterbrechung von laufenden Verbrechen und die Entfernung von 56 Schusswaffen aus dem Straßenverkehr”, so das Department.

Die Polizei von Dayton erklärte jedoch, dass es schwierig sei, Statistiken zu erstellen, die zeigen, wie effektiv ShotSpotter allein wäre. Der Rückgang der Gewaltverbrechen “kann nicht allein auf die Wirksamkeit von ShotSpotter zurückgeführt werden, da es nur eines von vielen Instrumenten war, die zur Bekämpfung von Gewaltverbrechen in diesem Gebiet eingesetzt wurden.”

In einer Erklärung gegenüber GeekWire sagte ein Sprecher von ShotSpotter: “Die Ankündigung der Polizei von Dayton, den Vertrag mit ShotSpotter nicht zu verlängern, stellt die Effektivität von ShotSpotter nicht in Frage. Wie die Polizei selbst angibt, ist die Zahl der Gewaltverbrechen im Erfassungsgebiet zurückgegangen.”

Die Associated Press veröffentlichte im Jahr 2021 die Ergebnisse einer langwierigen Untersuchung von ShotSpotter und stellte fest, dass das System Schüsse direkt unter den Mikrofonen überhören oder die Geräusche von Feuerwerkskörpern oder rückwärts zündenden Autos falsch einordnen kann. Forensische Berichte von ShotSpotter wurden vor Gericht verwendet, um fälschlicherweise zu behaupten, dass Angeklagte auf die Polizei geschossen haben, oder um fragwürdige Zahlen über die Anzahl der angeblich abgegebenen Schüsse zu liefern, was dazu führte, dass Richter die Beweise verwarfen, so der Bericht.

Die Polizei in Fall River, Massachusetts, teilte der AP mit, dass der ShotSpotter weniger als 50 % der Zeit funktionierte und alle sieben Schüsse bei einem Mord in der Innenstadt im Jahr 2018 übersehen wurden. Der Fresno Unified School District in Kalifornien kündigte den Vertrag im Jahr 2021, nachdem er 1,25 Millionen Dollar ausgegeben hatte, die ursprünglich für Kinder mit besonderen Bedürfnissen vorgesehen waren.

ShotSpotter hat sein Produkt in den letzten Jahren aggressiv verteidigt und unter anderem eine Verleumdungsklage gegen Vice News eingereicht, das einen kritischen Bericht über die Technologie veröffentlicht hatte. Die Klage wurde abgewiesen, nachdem Vice einige der Behauptungen in dem Bericht zurückgenommen hatte.

ShotSpotter hat eine eigene Webseite mit Antworten auf “falsche Behauptungen” über seine Technologie, einschließlich Anschuldigungen, dass das Unternehmen Beweise auf Wunsch von Polizeidienststellen verändert oder dass es zu einer übermäßigen Polizeipräsenz kommt.

Der Computeralgorithmus von ShotSpotter filtert Geräusche heraus, bei denen es sich nicht um Schüsse handelt, sagte der Sprecher. Geräusche, die nicht herausgefiltert werden, werden von menschlichen Prüfern analysiert, die darin geschult sind, Schussgeräusche von anderen Geräuschen zu unterscheiden.

“ShotSpotter ist ein bewährtes Werkzeug, das Leben rettet und den Strafverfolgungsbehörden hilft, auf Schüsse zu reagieren”, so ein Sprecher in einer Erklärung gegenüber GeekWire. “Die Behörden entscheiden, ob jemand verhaftet und strafrechtlich verfolgt wird, und ShotSpotter ist an diesen Entscheidungen nicht beteiligt. ShotSpotter identifiziert und warnt vor Schusswechseln, nicht vor Personen.”

Die Stadt Seattle meldete für das Jahr 2021 einen Zehn-Jahres-Höchststand bei Schießereien und Schusswaffengebrauch.

Führungskräfte aus der Wirtschaft haben sich besorgt über die öffentliche Sicherheit in der Innenstadt von Seattle geäußert, die von der Pandemie mit der Zunahme der Fernarbeit stark betroffen war.

Während seines Auftritts beim GeekWire Summit sagte Harrell, dass er die frühere Vitalität der Innenstadt wiederbeleben wolle, und räumte ein, dass er zunächst dafür sorgen müsse, dass es “überall sicher ist”. Das bedeute, mehr Polizisten einzustellen und auszubilden und mehr städtische Botschafter auf die Straße zu bringen, um Menschen in Not zu helfen, sagte er.