Space Needle testet neue Technologie zur Virenbekämpfung in Aufzügen und ist damit auf dem richtigen Weg

Die Space Needle wurde vor 60 Jahren mit einer Anspielung auf futuristische Architektur eröffnet. Im Inneren des ikonischen Bauwerks in Seattle konzentriert sich die Needle auch heute noch auf die Zukunft und setzt Technologien ein, von denen sie hofft, dass sie ihr bei der Bewältigung von Gesundheitsproblemen jenseits von COVID-19 helfen werden.

Die Needle hat sich an Population gewandt, ein in San Francisco ansässiges Start-up-Unternehmen, das ein Fern-UVC-Gerät für Unternehmen anbietet, das an Decken oder Wänden installiert werden kann, um schädliche Viren und Bakterien zu beseitigen. Eine Studie von Anfang dieses Jahres hat ergeben, dass Fern-UVC-Systeme die Übertragung von Krankheiten über die Luft verringern können.

Die Needle testet die Technologie von Population in einem ihrer drei Aufzüge, die etwa 45 Sekunden brauchen, um vom Boden zur oberen Aussichtsplattform zu gelangen, und in denen sich die Menschen offensichtlich häufig in unmittelbarer Nähe zueinander aufhalten. Man hofft, dass die Nadel durch die Installation dieser Lösung in Zukunft nicht mehr ständig angepasst werden muss.

Die Beleuchtung steht in Verbindung mit einem aggressiven Frischluftkonzept. Joel Dazey, Special Project Manager für die Needle und den benachbarten Chihuly Garden and Glass, sagte, dass die Aufzüge der Needle einen Luftwechsel pro Minute durchführen, im Gegensatz zu der akzeptierten Norm von 1,5 bis drei Luftwechseln pro Stunde.

“In einigen Bereichen haben wir einen besseren Luftwechsel als ein durchschnittlicher öffentlicher Bereich eines Krankenhauses”, so Dazey.

Im Juli 2020, vier Monate nach der Schließung zu Beginn der Pandemie, gaben die Verantwortlichen der Needle 1 Million Dollar für eine Reihe von Geräten aus, die die Luft und Oberflächen von schädlichen Viren befreien sollten. Die Investition in die Reinigungstechnologie sollte der beliebten Touristenattraktion dabei helfen, ihre 600 Fuß hohen Aussichten wieder in Betrieb zu nehmen.

Fast drei Jahre nach Ausbruch der Pandemie hat man viel gelernt.

“In den Anfangszeiten von COVID wollten wir im Grunde genommen diesen Schweizer-Käse-Ansatz umsetzen”, so Dazey. “Wir haben von allem etwas gekauft. Wir wussten nicht genau, wie gut es funktionieren würde, aber wir waren der Meinung, dass es sich aus gesundheitlicher Sicht lohnt, das Geld auszugeben.”

Zu diesem “Alles” gehörten u. a. Fern-UVC-“Desinfektions”-Körperscanner an den Eingangstoren, elektrostatische Desinfektionssprühgeräte für Oberflächen und ein tragbares UV-C-Lichtgerät auf Rädern für die Reinigung der Toiletten. Er nannte diese Tage den “Wilden Westen der Sanitärtechnik”.

“Jetzt gehen wir gezielter vor”, sagte Dazey und zeigte sich zuversichtlich, was das Wissen über UV-C-Licht angeht – sowohl hinsichtlich seiner Fähigkeit, Krankheitserreger wie SARS-CoV-2 abzutöten, als auch hinsichtlich seiner Sicherheit in der Nähe von Menschen.

Irgendetwas funktioniert, zumindest wenn es um die Anziehung von Besuchern geht.

Nach Angaben eines Sprechers hat die Space Needle inzwischen wieder etwa 90 % der Besucherzahlen von vor der Pandemie erreicht. Aber die Sicherheitsmaßnahmen richten sich auch stark an die etwa 100 Mitarbeiter, die jeden Tag vor Ort arbeiten.

“Die Pandemie hat uns gezeigt, dass eine sauberere, sicherere und gesündere Luft in unseren Gebäuden Priorität haben muss, und wenn sich diese Vorteile auch auf die Verringerung der Krankheitstage für ein Unternehmen auswirken, haben wir gewonnen”, so Megan Groves, CEO und Gründerin von Population, in einer Erklärung.

Dazey, dessen Aufgabe normalerweise eine Mischung aus Forschung, Entwicklung und Implementierung von Hard- und Software für die Needle ist, sagte, dass er seit der Ankunft von COVID einen großen Teil seiner Zeit damit verbracht hat, “Gehirne zu sammeln”. Damit meint er, Menschen zu finden und einzubinden, die wissen, wie man Krankheitserreger und aerosolierte Krankheiten bekämpft, oder die wissen, welche Maßnahmen am Arbeitsplatz ergriffen werden sollten.

Martin Cohen, Professor für Umwelt- und Arbeitsmedizin an der University of Washington, ist einer dieser Experten.

Cohen arbeitete zu Beginn der Pandemie eng mit Dazey zusammen und brachte einen von ihm geleiteten Kurs zur Gefahrenerkennung in der Industrie in die Needle.

“Wir gehen zu verschiedenen Arbeitsplätzen und sehen uns an, welche Gefahren bestehen und welche Kontrollmöglichkeiten es gibt”, sagte Cohen. “Ich beschloss, sie zur Space Needle mitzunehmen, um zu sehen, was ein Unternehmen getan hat, um nach dem ersten COVID-Angriff erfolgreich wieder zu eröffnen.”

Er sagte, die Needle sei sehr flexibel gewesen, wenn es darum ging, herauszufinden, welche Technologie nicht funktionierte, und sie zu beseitigen. Und man ist nicht nur wegen COVID besorgt, sondern auch wegen anderer aktueller Viren (Grippe, Norovirus usw.) und solcher, die noch kommen werden.

“Die Space Needle sieht nicht nur futuristisch aus, sie versucht auch wirklich, futuristisch zu arbeiten”, sagte Cohen. “Sie sind wirklich daran interessiert, an der Spitze zu stehen.