Steve Ballmer, Eigentümer der LA Clippers, hält eine leidenschaftliche Rede beim NBA-Vorbereitungsspiel in Seattle

Am Montagabend gab es hier in Seattle eine Art Rückblende: Steve Ballmer heizte der Menge lautstark ein, und die NBA spielte wieder auf dem Hartholz.

Der ehemalige Microsoft-CEO brachte die Climate Pledge Arena zum Toben, als er vor dem Preseason-Spiel zwischen den Los Angeles Clippers, deren Eigentümer Ballmer ist, und den Portland Trail Blazers das Mikrofon in der Mitte des Spielfelds ergriff.

“Ich bin so aufgeregt, ein Spiel in meiner Heimatstadt Seattle, Washington, zu haben!” rief Ballmer, der mit der Faust pumpte und in seiner typischen energischen Art auf und ab ging.

Das Spiel war das erste NBA-Spiel in der renovierten Arena, die bis 2008 die Heimat der Seattle Supersonics war, als das Team die Stadt in Richtung Oklahoma City verließ.

Der Weggang hinterließ eine große Lücke in der Stadt – eine Lücke, die Ballmer fast zu füllen half, als er Microsoft leitete, das seinen Hauptsitz im nahe gelegenen Redmond, Wash, hat.

Bevor er die Clippers 2014 für 2 Milliarden Dollar kaufte, war Ballmer Teil einer Eigentümergruppe, die 2008 versuchte, die Sonics in Seattle zu halten. Danach gehörte er zu einem Investmentteam, das versuchte, eine neue Arena südlich der Innenstadt zu bauen.

Seit er die Clippers gekauft hat, hat Ballmer von Anfang an klargestellt, dass er das Team nicht nach Seattle verlegen wird. Wenn jedoch die Zeit für eine NBA-Erweiterung gekommen ist, sagte er, dass er in der Lage sein wird, dem Rest der Liga die Argumente für Seattle vorzutragen.

In seiner 75-sekündigen Rede am Montag dankte Ballmer den Blazers, die seit 1988 im Besitz des verstorbenen Microsoft-Mitbegründers Paul Allen waren, bevor dieser 2018 verstarb. Er sagte, Allen habe “mein Interesse am Basketball geweckt”.

Paul Allens Schwester, Jody Allen, leitet den Paul G. Allen Trust, der noch immer Eigentümer des Teams in Portland ist. Jody Allen saß bei dem Spiel am Montag am Spielfeldrand.

Ballmer schloss seine Rede mit einer Aufforderung an die Menge: “Wenn dies eine Basketball-Stadt ist, verdammt noch mal, dann lasst es uns hören!”

Als GeekWire ihn während des Aufwärmens vor dem Spiel auf dem Spielfeld ansprach, begrüßte Ballmer uns herzlich, sagte aber, dass er sich für diese Geschichte nicht äußern könne.

Ballmer saß während des Spiels zusammen mit seiner Frau Connie am Spielfeldrand und zeigte die ganze Bandbreite an Emotionen, wobei er bis zu den letzten Sekunden in das Spielgeschehen eingebunden war, selbst bei einem Spiel in der Vorsaison.

Das Spiel wurde von einem Who’s Who besucht, darunter Amazon-CEO Andy Jassy, der Miteigentümer der Seattle Kraken ist, dem NHL-Team der Stadt, das letztes Jahr sein Debüt feierte. Der in Seattle ansässige Tech-Gigant Amazon kaufte die Namensrechte für das Gebäude im Jahr 2020 und änderte seinen Namen von KeyArena in Climate Pledge Arena.

Führende Regierungsvertreter kamen zu der Veranstaltung, darunter der Gouverneur von Washington, Jay Inslee, der Bürgermeister von Seattle, Bruce Harrell, und der Geschäftsführer von King County, Dow Constantine.

Und natürlich waren auch die Sonics-Legenden anwesend: Shawn Kemp, Gary Payton, Lenny Wilkens, Sam Perkins, Detlef Schrempf. Auch der ehemalige Cheftrainer George Karl war unter den Zuschauern. Sie alle wurden während des Spiels auf dem Spielfeld geehrt.

“Ich glaube nicht, dass wir der NBA etwas beweisen müssen”, sagte Schrempf vor dem Spiel am Montag gegenüber GeekWire. “Sie wissen, dass wir eine großartige Fangemeinde haben, dass wir eine fantastische Anlage haben und dass wir in dieser Stadt genug Reichtum haben, um ein Team zu unterstützen und für all die Dinge zu bezahlen, die nötig sind.

“Es ist großartig für die Leute, das zu sehen”, sagte Schrempf über das Spiel, “und unsere Hoffnungen am Leben zu erhalten.”