Transport-Software-Unternehmen Inrix, das profitabel ist und fast an die Börse gegangen wäre, sammelt 10 Millionen Dollar ein

Inrix, der 2004 gegründete Anbieter von Transport-Software und -Daten mit Sitz in Kirkland, Washington, hat 10 Millionen Dollar von Investoren erhalten, weniger als ein Jahr nachdem das Unternehmen beinahe an die Börse gegangen wäre.

Ein Sprecher bestätigte die Finanzierung, nachdem GeekWire letzte Woche ein SEC-Filing entdeckte.

Das Unternehmen ist profitabel und nimmt zusätzliches Kapital auf, “um die Investitionen zu beschleunigen und das Personal in einem für uns neuen Schwerpunktbereich aufzustocken”, so der Sprecher.

Inrix hat seit seiner Ausgliederung aus Microsoft vor fast zwei Jahrzehnten 122 Millionen US-Dollar von privaten Investoren erhalten. Zuletzt hat das Unternehmen 2014 Fremdkapital aufgenommen.

Anfang dieses Jahres hätte Inrix beinahe eine andere Art von Finanzspritze erhalten, als es sich auf einen Börsengang vorbereitete. Doch das Unternehmen, das seit Jahren als IPO-Kandidat gehandelt wird, zog sich zurück, als die russische Invasion in der Ukraine und andere Faktoren zu wirtschaftlicher Unsicherheit führten.

“Wir waren etwa zwei Wochen davon entfernt, unsere Unterlagen bei der SEC einzureichen”, sagte Bryan Mistele, CEO von Inrix. “Wir sind im Moment auf Standby und warten darauf, dass sich die Märkte und die Wirtschaft erholen, dann werden wir einen neuen Anlauf nehmen.

Inrix gehört zu den Unternehmen, die nach einem Rekordjahr für Börsengänge im Jahr 2021 an der Seitenlinie warten.

Verschiebung des Schwerpunkts

Mistele sagte, er habe sich Sorgen um das Geschäft gemacht, als die Pandemie zuschlug, da viele Inrix-Kunden Automobilunternehmen sind und die Menschen weniger häufig Auto fahren. Aber es eröffnete auch eine Chance, da sich das Transportwesen durch die Pandemie und die Zunahme der Telearbeit so schnell veränderte.

“Die Regierungen auf Bundes- und Landesebene haben ein großes Bedürfnis, wirklich zu verstehen, was da passiert”, sagte Mistele. “Sie versuchen, herauszufinden, was sie dagegen tun können.

Das 350 Mitarbeiter zählende Unternehmen hat sich in den letzten Jahren vom Verkauf verkehrs- und verkehrsbezogener Daten auf das Angebot von Software-as-a-Service-Produkten verlagert, die mehr Analysefunktionen bieten, vor allem für Kunden aus dem öffentlichen Sektor.

“Es gibt eine breite Palette von Kunden, die nicht wissen, was sie mit den Daten anfangen sollen”, so Mistele. “Also haben wir ihnen im Grunde Softwarelösungen entwickelt.”

Zu den Beispielen gehören Softwareprodukte für die Zeitsteuerung von Verkehrssignalen, die von Regierungsbehörden verwendet werden, und ein neues Produkt, das gemeinsam mit General Motors entwickelt wurde und sich auf die Verkehrssicherheit konzentriert.

Mistele sagte, dass die Software-as-a-Service-Seite des Geschäfts etwa ein Drittel der Einnahmen des Unternehmens ausmacht.

Inrix verkauft nach wie vor Daten, die aus mehr als 650 Echtzeitquellen stammen und anonymisiert sind. Aber das Unternehmen sieht eine Nachfrage aus neuen Bereichen.

So hat das Unternehmen vor kurzem ein Produkt für Finanzdienstleister wie Hedgefonds auf den Markt gebracht, die die Anzahl der Fahrzeuge, die in einem Einzelhandelsgeschäft ein- und ausgehen, verstehen wollen, um sich ein besseres Bild vom Wachstum eines bestimmten Unternehmens machen zu können.

Einzelhändler wie Starbucks und Chick-fil-A nutzen Inrix ebenfalls, um herauszufinden, wo sie neue Geschäfte eröffnen sollten.

“Mit der Zeit wird unser Automobilgeschäft schrumpfen und der öffentliche Sektor und Unternehmen werden weiter wachsen”, sagte Mistele. “Wir werden uns mehr auf Analytik und unsere Software-as-a-Service-Lösungen konzentrieren, anstatt nur Rohdaten zu liefern, was unser ursprüngliches Brot-und-Butter-Geschäft war.”

Inrix hat mehr als 1.200 Kunden.

Inrix hat kürzlich weniger als 10 Mitarbeiter entlassen. Die Kürzungen hätten nichts mit den wirtschaftlichen Aussichten zu tun, so Mistele. Inrix hat mehr als 10 offene Stellen auf seiner Website.

Vorausschauend und nachdenklich

Das Aufkommen autonomer Fahrzeuge könnte für Inrix in Zukunft ein Segen sein, da die selbstfahrende Technologie große Datenmengen benötigt. Mistele, ein ehemaliger General Manager bei Microsoft und Ingenieur bei Ford, sagte jedoch, dass die Einführung des selbstfahrenden Autos langsamer verläuft als erwartet und dass es bis zum Masseneinsatz noch ein Jahrzehnt dauern könnte.

Im Rückblick auf die Reise des Unternehmens sagte Mistele, es sei bemerkenswert, wie viel sich an der Schnittstelle von Technologie und Verkehr verändert hat, seit er Inrix zusammen mit seinem ehemaligen Microsoft-Kollegen Craig Chapman gegründet hat.

“Es gab kein iPhone, es gab keinen Tesla, es gab so etwas wie Big Data nicht”, sagte Mistele. “Niemand im Silicon Valley wollte über das Transportwesen sprechen, weil es kein interessanter Wirtschaftszweig war.

“Es ist erstaunlich, wie sehr sich das geändert hat. Das gesamte Transportsystem hat sich komplett verändert, was unserem Unternehmen sehr geholfen hat.

“Ich könnte nicht zufriedener sein, wie sich das Unternehmen entwickelt hat. Aber jedes Jahr gibt es eine neue Herausforderung, sei es eine wirtschaftliche Herausforderung wie 2008, 2009 und 2022 oder ein technologischer Wandel. Aber das ist es, was diesen Sektor so interessant macht: Alles ist immer im Wandel.