Ein neuer Streaming-Dienst, der heute Morgen von den LA Clippers vorgestellt wurde, spiegelt die Philosophie des Vorsitzenden der Franchise, des ehemaligen Microsoft-CEO Steve Ballmer, über die Rolle wider, die die NBA und ihre Teams bei der Gestaltung des digitalen Zuschauererlebnisses spielen sollten.

“Wir müssen die Zukunft des Basketballsehens definieren”, sagte Ballmer in einem Interview mit GeekWire. “Wir werden das immer besser machen als jeder Vertriebspartner. Ob wir direkt oder über ESPN oder TNT oder Amazon oder wer auch immer in das Geschäft des Vertriebs dieser Dinge einsteigt, das Erlebnis, das den besten Basketball möglich macht, wird meiner Meinung nach von unserer Liga kommen.”

Der neue Dienst heißt ClipperVision und kostet 199,99 Dollar pro Jahr. Er ist nur für Zuschauer auf dem Markt von Los Angeles verfügbar und bietet Zugang zu allen Spielen des Teams mit Ausnahme der landesweit ausgestrahlten Spiele.

Diese Strategie ist das sportliche Äquivalent zu einer Einzelhandelsmarke, die als Alternative zu den traditionellen Vertriebskanälen direkt an die Verbraucher verkauft und so eine engere Verbindung zu ihren Kunden, den Fans, herstellt.

Der neue Dienst der Clippers wird jedoch auch mit dem wachsenden Trend der Abonnementmüdigkeit zu kämpfen haben, da die Verbraucher all der monatlichen Dienste überdrüssig werden, die für den Zugang zu verschiedenen Inhalten erforderlich sind, von Content-Aggregatoren wie Netflix und Hulu bis hin zu enger gefassten Streaming-Sites von Unterhaltungsmarken und Sportligen.

Die Einführung eigener Streaming-Dienste durch einzelne Sportteams könnte das Gefühl der Überlastung auf ein ganz neues Niveau heben. Obwohl die Clippers die ersten in der NBA sind, könnten andere Teams in Zukunft nachziehen.

Laut Ballmer spiegelt dieser Ansatz jedoch die aktuellen Trends im Medienkonsum wider.

“Ich glaube, dass die Welt auf Massenpersonalisierung und Massenpersonalisierung zusteuert”, sagte er und erklärte, dass er keinen Grund sieht, gegen diesen Trend anzukämpfen. “Jeder andere Aspekt von Inhalten geht in diese Richtung.

Die Möglichkeit, Spiele in der Region LA zu streamen, ist ein wesentlicher Unterschied zum 99,99 Dollar/Jahr teuren League Pass der NBA, mit dem die Fans aufgrund von Beschränkungen in regionalen TV-Verträgen keine Spiele in ihren lokalen Märkten sehen können.

Ermöglicht durch neuen TV-Vertrag
Für die Clippers, so Ballmer, war die Möglichkeit, den Dienst zu starten, ein “grundlegender Bestandteil” der jüngsten Vertragsverlängerung mit Bally Sports, das die Spiele der Clippers vertreibt und ebenfalls einen eigenen Streaming-Dienst einführt.

“Ich wollte den Streaming-Service auf jeden Fall anbieten”, sagte Ballmer. Aber da das Team eine Einigung erzielen konnte, fügte er hinzu, “ist es jetzt ohne Kompromisse”.

ClipperVision basiert auf der NextGen-Plattform der NBA und anderen gemeinsam genutzten Technologien, mit einem “klaren Weg” für andere Teams, ihre eigenen Dienste zu starten, wenn sie es wünschen, mit ihren eigenen Variationen des Ansatzes, sagte Ballmer.

Bally Sports, eine Tochtergesellschaft der Sinclair Broadcast Group, hält im Rahmen seiner regionalen Sportnetzwerke auch die Fernsehrechte an mehr als 20 anderen Teams. Ballmer lehnte Spekulationen ab, als er gefragt wurde, ob andere NBA-Teams den neuen Vertrag der Clippers als Blaupause für ihre eigenen Neuverhandlungen nutzen würden.

ClipperVision bietet sechs Ansichtsmodi, darunter das Augmented-Reality-Erlebnis CourtVision des Teams, Streams in koreanischer und spanischer Sprache sowie einen Live-Kommentarmodus namens BallerVision mit ehemaligen Clippers-Spielern wie Jamal Crawford, Baron Davis und Paul Pierce sowie Gastauftritten von Ballmer und Prominenten.

Zum Start wird ClipperVision auch mit einer besonderen Vergünstigung ausgeliefert: einer limitierten Auflage einer Teamjacke, die nur Abonnenten zur Verfügung steht. Ballmer sagte, es sei wichtig, dem Dienst etwas “Physisches und Greifbares” beizufügen.

Ein langfristiges Ziel ist die Vereinheitlichung der Benutzerkonten für digitale und persönliche Erlebnisse.

“Wenn Sie Fanartikel kaufen wollen oder in die Arena kommen, kennen wir Sie bereits und wollen Ihr Erlebnis so persönlich wie möglich gestalten”, sagte Ballmer.

Wie das diesjährige Team der Clippers, das von den Starspielern Kawhi Leonard und Paul George angeführt wird, ist auch der neue Streaming-Dienst der Organisation ein langjähriges Projekt.

Die Evolution des Sportsehens
Ballmer sagte, dass er seit seiner Zeit als Microsoft-CEO über das Potenzial nachgedacht hat, neue Ebenen der Interaktivität in die Sportübertragung zu bringen. Er wies darauf hin, dass der Microsoft Surface-Sponsoringvertrag mit der NFL seinen Ursprung in Gesprächen über interaktive Xbox-Sporterlebnisse hatte, die damals nicht zustande kamen.

Nachdem er 2014 die Clippers für 2 Milliarden Dollar gekauft hatte, konnte er seine Ideen weiter verfolgen. Ballmer und die Clippers arbeiteten mit dem Technologieunternehmen Second Spectrum zusammen, um vor vier Jahren das CourtVision-Erlebnis einzuführen, bei dem Statistiken, Animationen und andere Grafiken nahezu in Echtzeit auf den Bildschirm eingeblendet werden.

Ein Vorteil des neuen Direct-to-Consumer-Streaming-Dienstes ist laut Ballmer die Möglichkeit, in Zukunft neue Funktionen hinzuzufügen. Als hypothetisches Beispiel nannte er die Möglichkeit, das Spielerlebnis zu verbessern, was in einem Vertriebsszenario schwieriger wäre.

Gleichzeitig investieren die Clippers nach wie vor stark in die Zukunft des persönlichen Fernsehens. Die neue 18.000-Personen-Arena des Teams, der Intuit Dome, soll in der Saison 2024-25 in Inglewood, Kalifornien, eröffnet werden.

Ballmer, der zu einer festen Größe bei den Spielen der Clippers geworden ist und sie von seinen Plätzen an der Grundlinie aus anfeuert, sagte, er glaube, dass die Magie des persönlichen Basketballerlebnisses auch mit dem technologischen Fortschritt weiterbestehen werde.

“Es ist immer noch etwas Besonderes, in der Arena zu sein”, sagte er, “mit der Energie und dem Gemeinschaftsgefühl”.

Langfristig, so Ballmer, könnte ClipperVision zu einer bedeutenden Einnahmequelle für das Team werden, aber die größere Priorität liegt im Moment darin, sein Schicksal bei der Verbreitung von Inhalten selbst in die Hand zu nehmen.

“Mit der Zeit sehe ich darin eine Möglichkeit, Geld zu verdienen, aber wir wissen nicht, wie sich die ganze Welt des Vertriebs von Inhalten entwickeln wird”, sagte er. In der Zwischenzeit, so erklärte er, “können wir auf diese Weise leichtfüßig sein”.