Yejin Choi, Informatikprofessor an der Universität Washington, erhält 800 000 Dollar “Genius Grant

Yejin Choi, Informatikprofessor an der University of Washington und leitender Forschungsmanager am Allen Institute for Artificial Intelligence (AI2) in Seattle, wurde mit einem “Genius Grant” in Höhe von 800.000 Dollar ausgezeichnet, das jährlich von der John D. und Catherine T. MacArthur Foundation vergeben wird.

Choi, eine der 25 MacArthur-Stipendiaten für 2022, die am Mittwoch bekannt gegeben wurden, ist Expertin für die Verarbeitung natürlicher Sprache. Ihre Arbeit zielt darauf ab, die Fähigkeit von Computern und Systemen der künstlichen Intelligenz zu verbessern, vernünftige Schlussfolgerungen zu ziehen und die implizite Bedeutung der menschlichen Sprache zu verstehen.

“Das ist eine große Ehre, denn bisher haben nur zwei andere Forscher im Bereich der Verarbeitung natürlicher Sprache diese Auszeichnung erhalten”, so Choi gegenüber UW News.

Choi sprach Anfang des Jahres mit GeekWire über die Debatte über die Fähigkeit von Robotern, menschenähnliche Gefühle zu haben. Sie war auch an der Forschung zum Delphi-Tool von AI2 beteiligt, einer maschinellen Ethik-KI, die die ethischen Urteile von Menschen in einer Vielzahl von Alltagssituationen modellieren soll.

“Traditionell werden NLP-Modelle ausschließlich auf Texteingaben gestützt oder programmiert”, heißt es in ihrer Biografie auf der Website des MacArthur Fellows Program. “Choi hat Modelle entwickelt, die sowohl textuelle Beschreibungen als auch Bilder von Objekten verwenden, um sich gegenseitig zu verstärken, ähnlich wie Menschen Wissen über die Welt erwerben.

Choi, 45, promovierte in Informatik an der Cornell University und erwarb einen Bachelor of Science in Informatik und Ingenieurwissenschaften an der Seoul National University in Korea. Sie kam 2014 an die UW.

Zu den anderen UW-Informatikprofessoren, die mit dem MacArthur-Stipendium ausgezeichnet wurden, gehören Shwetak Patel (2011) und Yoky Matsuoka (2007). Patel, der Start-ups an Google, Belkin und Sears verkauft hat, bleibt an der UW. Matsuoka wurde eine Führungskraft bei Google und leitet jetzt einen persönlichen Assistenzdienst namens Yohana.

Choi ist außerdem die 14. Person, die zum Zeitpunkt der Preisverleihung Mitglied der UW-Fakultät ist. Letztes Jahr erhielt Trevor Bedford, ein Experte für Epidemiologie und außerordentlicher Professor für Genomwissenschaften, den Preis.

Choi teilt ihre Zeit zwischen der Paul G. Allen School of Computer Science & Engineering der UW und AI2, der in Seattle ansässigen Forschungsorganisation für künstliche Intelligenz, die von Paul Allen, dem verstorbenen Microsoft-Mitbegründer, gegründet wurde.

“Ihre tiefe Verbundenheit mit AI2 und die allgemein tiefe Verbundenheit der Allen School mit AI2 waren wichtig für ihre erstaunliche Produktivität – ein doppelter Gewinn für Paul”, sagte Ed Lazowska, ein langjähriger UW-Informatikprofessor und ehemaliger Vorsitzender der Informatikabteilung.

Die MacArthur-Stipendien sind nicht an Bedingungen geknüpft” und werden in gleichen vierteljährlichen Raten über fünf Jahre ausgezahlt. Die Auszeichnung geht an “talentierte Personen, die bei ihren kreativen Aktivitäten außergewöhnliche Originalität und Hingabe sowie eine ausgeprägte Fähigkeit zur Selbststeuerung gezeigt haben”, so die Stiftung.

“Obwohl die Nominierten für ihre Leistungen geprüft werden, ist das Stipendium keine Auszeichnung für das Lebenswerk, sondern eine Investition in die Originalität, die Einsicht und das Potenzial einer Person”, so die Stiftung. “Der Zweck des MacArthur-Fellow-Programms besteht darin, die Empfänger in die Lage zu versetzen, ihre eigenen kreativen Instinkte zum Nutzen der menschlichen Gesellschaft auszuüben.

Hier ist eine Beschreibung von Chois Arbeit durch die Stiftung:

“Die Fähigkeit, Schlussfolgerungen zu ziehen, liegt außerhalb der Reichweite bestehender KI-Systeme, da sie implizites Wissen darüber voraussetzt, wie die Welt funktioniert. Choi erkannte, dass regelbasierte Modelle wie Logik oder bedingte Wahrscheinlichkeiten zu starr sind, um die Komplexität von Alltagswissen und -denken zu erfassen. Stattdessen nutzt sie computergestützte Methoden zum Verständnis von Sprache (NLP), um Wissen und Denkmodelle für den gesunden Menschenverstand zu entwickeln.”